Merck lanza una oferta para desarrollar la vacuna Covid-19


Merck, uno de los principales fabricantes de vacunas del mundo, está poniendo fin al desarrollo de las vacunas Covid-19 después de que sus dos candidatos no lograron producir respuestas inmunitarias tan fuertes como las producidas por las vacunas que ya estaban disponibles.

La compañía farmacéutica estadounidense también dijo el lunes que sus estudios de Fase 1 mostraron que la respuesta de los participantes no fue tan sólida como la respuesta inmune observada en pacientes recuperados de Covid-19. No hubo problemas importantes de seguridad.

Las acciones de Merck cayeron un 1,8 por ciento a 79,51 dólares antes de la negociación en Nueva York, ya que la compañía anunció que enfrentaría un cargo no especificado en el cuarto trimestre.

Dean Li, presidente de Merck Research Laboratories, dijo que la compañía «seguía comprometida a contribuir a los esfuerzos globales para reducir la carga de esta pandemia en los pacientes, los sistemas de salud y las comunidades».

A pesar de los éxitos anteriores en vacunas, Merck tardó en entrar en la carrera por una vacuna Covid-19. En cambio, dos de las primeras inyecciones disponibles fueron desarrolladas por compañías que anteriormente no tenían vacunas en el mercado: BioNTech y Moderna.

Antes de Covid-19, Merck había desarrollado una vacuna contra las paperas en los cuatro años récord, desarrolló la primera vacuna contra el ébola aprobada por una autoridad reguladora de EE. UU. Y lanzó la primera vacuna para la prevención del cáncer de cuello uterino.

Merck ahora se centrará en desarrollar fármacos para tratar Covid-19. La compañía ha firmado un contrato con el gobierno de los EE. UU. Por hasta $ 356 millones para vender un medicamento para tratar la respuesta inflamatoria en pacientes graves con Covid-19 si recibe aprobación de emergencia.

El segundo fármaco es un fármaco antiviral de ensayo clínico de fase 2/3 desarrollado con Ridgeback Bio. Podría ser la primera terapéutica oral que los pacientes puedan tomar fuera del hospital.

El abandono de Merck de sus dos vacunas experimentales para Covid-19 también es un golpe para Francia, ya que una de ellas, conocida como V591, fue desarrollada originalmente por el Instituto Pasteur, la principal organización de investigación biomédica del país. La vacuna entregó una forma debilitada del virus Sars-Cov-2 que causa Covid-19, utilizando una vacuna contra el sarampión como mecanismo de administración. Los científicos esperaban que esto facilitara y abarataría la fabricación, dado que ya existen muchas instalaciones de producción de vacunas contra el sarampión.

El fracaso de la vacuna Pasteur también significa que Francia se queda sin sus propios productores nacionales, lo que ha llevado a algunos políticos y expertos en salud pública a lamentar la debilidad del sector farmacéutico del país y ver al Reino Unido, Alemania y Estados Unidos con envidia.

Sanofi, la compañía farmacéutica líder del país y uno de los mayores fabricantes de vacunas del mundo, sufrió un revés significativo en diciembre cuando su vacuna experimental Covid-19, desarrollada en asociación con GlaxoSmithKline, entró en ensayos de fase 2 debido a un error de dosificación que falla y obliga al estudio para ser repetido.

Debido al retraso, es poco probable que Sanofi pueda lanzar una vacuna hasta finales de este año como muy pronto. Actualmente se está examinando si puede actuar como fabricante contratado para fabricantes competidores.

Geoffrey Porges, analista de SVB Leerink, dijo que no era «alentador» que dos de las cuatro compañías de vacunas más grandes, GSK y Merck, estuvieran «efectivamente fuera de la carrera de Covid». «Esta noticia hace que los resultados de Johnson & Johnson y Novavax sean aún más importantes», agregó.

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