Menos personas, pero una profunda confianza en la Ascensión de Grecia


TINOS, Grecia –
Vinieron de dos en dos y de tres en tres, en pequeños grupos o solos. La mayoría caminó, muchos gateando, ignorando las rodillas ensangrentadas y los brazos doloridos, para subir una colina hacia la famosa iglesia que alberga un ícono de la Virgen María que se cree que realiza milagros. Todos se detuvieron e inclinaron la cabeza, muchos se inclinaron hacia adelante para besar el ícono.

Durante casi 200 años, los creyentes griegos ortodoxos han acudido en masa a la isla egea de Tinos el 15 de agosto en la fiesta de la Asunción de la Santísima Virgen María, una venerada fiesta religiosa en el calendario ortodoxo después de Pascua.

La celebración anual suele ser un evento ostentoso y abarrotado, con una banda naval y una guardia de honor encabezando una procesión que lleva el icono colina abajo desde la iglesia hasta el puerto. Miles de personas se agarran a la ancha calle de losas de piedra, se arrodillan y esperan a que el icono los supere.

Pero este año no hubo procesión ni gran multitud. La ceremonia, como tantas personas en todo el mundo, se ha visto afectada por la pandemia de coronavirus.

En cambio, el icono permaneció en la iglesia. La banda naval y la guardia de honor permanecieron en el patio de la iglesia, y la policía recordó a los creyentes que usaran máscaras. En el interior, un empleado desinfectó la vitrina con el símbolo después de cada beso.

"No hay nada que podamos hacer al respecto, tiene que ser así", dijo Aggeliki Kolia mientras hacía cola para entrar a la iglesia el sábado. "Pero es muy malo. No sientes lo que has estado sintiendo durante los últimos años".

Grecia está experimentando un resurgimiento del virus. En los últimos tres días, los nuevos casos diarios han aumentado desde los números bajos de dos dígitos a principios del verano. más de 200. Las autoridades han endurecido las restricciones y la policía está imponiendo medidas.

Kolia dijo que la multitud el 15 de agosto era típicamente tan grande que se necesitarían tres horas para llegar del puerto a la iglesia, esta vez eran solo unos pocos cientos de personas y solo unos minutos para llegar al ícono.

Se le llenaron los ojos de lágrimas cuando dijo que había viajado desde la ciudad griega central de Tebas a Tinos después de hacer una promesa a la Virgen María por su hijo.

"Pasé por situaciones muy difíciles y la Virgen María realmente me ayudó", dijo. "Por eso vine".

Es esta creencia inquebrantable de que la Virgen María puede intervenir en tiempos de gran tribulación personal que atrae a tantos creyentes ortodoxos al Icono cada año.

"Todo cristiano tiene a la Virgen María como madre, y esto es muy importante en nuestras vidas, en nuestros problemas, en nuestras necesidades", declararon el metropolitano de Syros y Tinos Dorotheos, obispo regional que presidió el servicio religioso el sábado. . "Nos volvemos hacia ella mientras un niño pequeño busca seguridad en el abrazo de su madre".

Las creencias de los peregrinos no se ven afectadas por las restricciones del coronavirus.

"Las creencias de las personas no se prueban con estas cosas, que son temporales y de corta duración", dijo Dorotheos a The Associated Press. "Ni las máscaras ni el mantenimiento del distanciamiento social han disminuido las creencias de la gente y su piedad y presencia aquí en Tinos".

Romería a la Santa Iglesia de Panagia Evaggelistra de Tinos o Nuestra Señora de Tinos. es lo más destacado del año para muchos.

"Para mí, Tinos es algo más grande que mi vida", dijo Nikos Katseris. Gotas de sudor se le pegaban a la frente cuando se detuvo frente a las puertas de la iglesia para descansar en su largo recorrido desde la orilla, a una distancia de 500 metros (1.640 pies).

“Llevo unos 10 años viniendo aquí y cuando salgo de aquí siempre estoy muy feliz. La Virgen María de Tinos y todo lo sagrado siempre me dan salud y fuerza ”, dijo el joven de 19 años.

Ese año agradeció a su hija de dos años, que los médicos habían anunciado que nacería con problemas de salud, pero que no los tenía.

Katseris admitió que no usa máscara en la iglesia.

"Si creo en Dios no puedo entender que alguien pueda pescar algo", dijo, aunque se había resignado a "proteger a las personas que nos rodean".

El icono en sí fue descubierto en un campo en 1823, dos años después del inicio de la Guerra de Independencia griega del Imperio Otomano y cuando la plaga conquistó la isla. La historia oficial informa que las excavaciones comenzaron después de que una monja local tuvo visiones que le indicaron dónde buscar. Se atribuyen varios milagros al icono, incluido el fin de la plaga en la isla y numerosas curaciones de enfermos.

Desde entonces, los creyentes se han reunido para ver el ícono, tocarlo y besarlo y traer ofrendas votivas que adornan la iglesia y el ícono mismo.

Para Danou Chrysovalantou, fue la supervivencia de su hija de 12 años. después de una cirugía a corazón abierto el año pasado que la llevó a Tinos. Se arrastró colina arriba sobre manos y rodillas y sollozó cuando llegó al icono. Murmuró oraciones mientras se inclinaba para besarlos.

“La Virgen María es muy importante para mí”, dijo la mujer de 47 años. "Todo lo que le pido, ella escucha y se lo agradezco".

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