Mauricio intenta contener los derrames de petróleo y proteger la costa


JOHANNESBURGO –
Miles de estudiantes, activistas ambientales y residentes de Mauricio trabajaron las veinticuatro horas del domingo tratando de reducir los daños causados ​​por un derrame de petróleo en la isla del Océano Índico después de que un barco encalló en un arrecife de coral.

Se estima que 1 tonelada de petróleo de la carga de 4 toneladas de Japón ya se ha escapado al mar, dijeron las autoridades. Los trabajadores querían evitar que se filtrara más petróleo, pero con vientos fuertes y mares agitados hubo informes de nuevas grietas en el casco del barco el domingo.

El primer ministro Pravind Jugnauth ha declarado el estado de emergencia y ha pedido ayuda internacional. Dijo que el derrame "representa una amenaza" para el país de 1,3 millones de personas, que depende en gran medida del turismo y ha sido violado por las restricciones de viaje debido a la pandemia de coronavirus.

Las imágenes de satélite muestran una capa oscura que se extiende en las aguas turquesas cerca de los humedales que el gobierno denominó "muy sensibles". Mientras tanto, los trabajadores de la vida silvestre y los voluntarios trajeron docenas de crías de tortuga y plantas raras al continente desde una isla cercana al derrame, Ile aux Aigrettes.

"Esto ya no es una amenaza para nuestro medio ambiente, sino un desastre ecológico en toda regla que afectó una de las partes más relevantes para el medio ambiente de Mauricio, la laguna de Mahebourg", dijo Sunil Dowarkasing, asesor medioambiental y ex diputado.

"La gente de Mauricio, miles y miles, ha salido. Trate de evitar tanto daño como sea posible", dijo Dowarkasing, quien habló de los esfuerzos de ayuda en el Bois des Amourettes en la laguna.

Dijo que la gente creó largas barreras flotantes de petróleo para frenar la propagación hacia la laguna y la costa. Los árboles de tela hechos apresuradamente se llenan con hojas de caña de azúcar y paja y se mantienen a flote con botellas de plástico, dijo. La gente también usa bidones de aceite vacíos para obtener la mayor cantidad de aceite posible de aguas menos profundas.

Entre los voluntarios se encuentran estudiantes y socios de clubes rotarios y de Leones locales, dijo.

“Estamos trabajando a toda velocidad. Este es un gran desafío porque el petróleo no solo flota en la laguna, sino que es arrastrado hasta la orilla ”, dijo Dowarkasing. "Los auges realmente funcionan en muchos lugares".

Dijo que los vientos y las olas constantes habían esparcido el combustible en el lado este de la isla.

"Nunca habíamos visto nada parecido en Mauricio", dijo.

La laguna es un área protegida que se creó hace unos años para preservar un área en Mauricio como lo era hace 200 años.

"Los arrecifes de coral habían comenzado a regenerarse y la laguna recuperó sus jardines de coral", dijo Dowarkasing. "Ahora, todo esto podría morir nuevamente por el derrame de petróleo".

Un avión de transporte militar francés transportaba equipo de control de la contaminación a Mauricio y un barco de guerra con equipo adicional para navegar desde la cercana isla francesa de Reunión.

Los residentes locales y los ambientalistas preguntaron por qué las autoridades no actuaron más rápido después de que el barco, el MV Wakashio, encalló en un arrecife de coral el 25 de julio.

"Esa es la gran pregunta", dijo a The Associated Press Jean Hugues Gardenne, de la Mauritian Wildlife Foundation. "Por qué este barco permaneció durante mucho tiempo en este arrecife de coral y no se hizo nada".

Los residentes miraron el barco con vueltas precarias durante días cuando llegó un equipo de salvamento y comenzó a trabajar, pero las olas del océano continuaron golpeando el barco. Hace unos días se encontraron grietas en el casco y el equipo de rescate fue rápidamente evacuado. Se utilizaron unos 400 árboles del lago para contener el derrame, pero no fueron suficientes, dijo.

En Japón, los funcionarios de la empresa propietaria del barco, Nagashiki Shipping, y el operador del barco Mitsui O.S.K. Lines se disculpó por la fuga de aceite el domingo.

En su primera conferencia de prensa desde que el barco encalló hace dos semanas, los funcionarios dijeron que habían enviado expertos a Mauricio para unirse a la limpieza. Están tratando de hacer esto de una manera respetuosa con el medio ambiente, sin usar emulsionantes y otros productos químicos nocivos para el medio ambiente, dijo Kiyoaki Nagashiki, presidente de Nagashiki Shipping.

"En primer lugar, estamos haciendo todo lo posible para evitar más derrames de petróleo y sacarlos del mar", dijo Akihiko Ono, vicepresidente de Mitsui OSK Lines. "Somos conscientes de un posible impacto importante en el turismo en la región y nos lo tomamos muy en serio".

Las autoridades dijeron que el Wakashio salió de China el 14 de julio y se dirigía a Brasil. El barco estaba a aproximadamente 1 milla (1,6 km) de la costa sureste de Mauricio cuando encalló, aunque debería estar a 16 a 32 kilómetros de la isla, dijo el gerente de Mitsui, Masanori Kato. Mitsui investiga por qué la nave se desvió de su curso. [19659002] Los funcionarios dijeron que las compañías continuarían extrayendo combustible del barco utilizando un barco que fuera lo suficientemente pequeño para operar de manera segura en aguas poco profundas. Dijeron que la operación llevó mucho tiempo debido a las fuertes olas. El propietario del buque y el operador están trabajando con un buque de salvamento para levantar el petrolero mientras intentan evitar más fugas de aceite.

La sala de máquinas y el tanque de lastre del barco resultaron dañados y se filtró agua, pero los 20 miembros de la tripulación fueron evacuados de manera segura, dijeron las autoridades.

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Yamagu Chi informa desde Tokio. Los periodistas de AP Cara Anna y Nqobile Ntshangase vinieron de Johannesburgo.

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