Matthew Stafford le dio a Detroit todo lo que tenía, dentro y fuera del campo – Detroit Lions Blog


ALLEN PARK, yo. – Matthew Stafford agrupó a su equipo antes del partido en casa de la semana 17 contra los Minnesota Vikings e hizo lo que había hecho tantas veces en su carrera con los Detroit Lions. No está claro si sabía en ese momento que probablemente este sería su último partido en Detroit.

«Lo que sea que tengas en el tanque hoy, vamos», dijo Stafford en un video que luego se publicó en el sitio web del equipo.

Parecía que Stafford hizo exactamente eso en Detroit: hizo competitivos a los Lions. Cada partido, cada temporada, le dio a Detroit todo lo que tenía. Lo veías en su cuerpo maltrecho, con dedos rotos y la espalda rota y costillas y tobillos lesionados pegados entre sí.

Stafford solo quería jugar.

La forma en que manejó la semana 17 y jugó a través de las lesiones en las costillas, los pulgares y los tobillos quizás debería ser una indicación de que pudo haber sido el final. Lo mismo ocurre con sus múltiples abrazos con Marvin Jones, un agente libre sin restricciones, y abrazos en la banca.

En muchos sentidos, el juego encarnaba lo que Stafford siempre había hecho por la organización. Intentaba jugar tanto si estaba lesionado como si el equipo perdía o cuando era lo único que mantenía unido al equipo.

Stafford se convirtió en Detroit. Clasificado # 1 en la batalla contra las lesiones durante sus dos primeras temporadas, se convirtió en uno de los mariscales de campo más confiables y con más trayectoria de la liga. Entró en una franquicia que había tenido un récord de 0-16 el año anterior y confió únicamente en el receptor profesional Calvin Johnson para el éxito.

Deja a los Lions como el mejor en su posición en la historia de la franquicia y con un equipo que claramente se ha convertido en el suyo durante los últimos seis años. Estableció récords de la NFL como mariscal de campo más rápido al alcanzar las 15,000, 20,000, 25,000, 30,000 y 40,000 yardas. También estableció casi todos los récords de franquicia para un mariscal de campo.

Cuando se jubile, su nombre sin duda aparecerá en otras leyendas de los Leones en Ford Field.

Es casi difícil recordar un momento sin Stafford. Y muchas veces ha sido subestimado en Detroit por su durabilidad y habilidad. Los Lions no ganaron tanto como querían, pero con demasiada frecuencia no era culpa suya.

Con demasiada frecuencia, Detroit tuvo juegos por debajo de la media y defensas agotadas para complementar lo que podía aportar a la ofensiva. Aún así, se sentía como el de Stafford, incluso con el equipo teniendo huecos en tantos otros lugares, Detroit tenía una oportunidad.

«Uno juega este juego para salir y jugar en los grandes momentos y no hemos hecho lo suficiente como equipo este año para asegurarnos de tener esas oportunidades al final de la temporada», dijo Stafford antes del final de la temporada de Minnesota. «Obviamente, esto es decepcionante y es algo que usted, como jugador, como compañero de equipo, como parte de una organización, querría corregir».

Su deseo de jugar en los grandes partidos rara vez tuvo éxito. Llegó a los playoffs tres veces y perdió los tres juegos comodín. Durante las últimas tres temporadas en Detroit bajo Matt Patricia, la franquicia ni siquiera se acercó a lo grande.

Stafford había sido el mariscal de campo durante tanto tiempo, diciendo las cosas correctas y nunca quejándose, nunca cuestionando y siempre diciendo que quería estar en Detroit. Gana en Detroit. Y lo decía en serio. Jugó a través de tres entrenadores en jefe, Jim Schwartz, Jim Caldwell y Patricia, y cuatro coordinadores ofensivos, Scott Linehan, Joe Lombardi, Jim Bob Cooter y Bevell.

Pasó de ser un pistolero de profundidad a mariscal de campo, completando el 64 por ciento o más de sus pases en cada una de las últimas seis temporadas. Tiene todos los récords más importantes en la historia de la franquicia y se convirtió en uno de los principales líderes de regreso del juego.

Cuando Johnson se retiró después de la temporada 2015, Stafford mejoró. Distribuyó la pelota a otros receptores de pases talentosos: Golden Tate, Marvin Jones, Kenny Golladay y TJ Hockenson. Encontró una manera de extenderse mejor y ser más consistente.

Cuando los que salieron y con los que jugó durante tanto tiempo (Johnson, Nate Burleson, Dominic Raiola, Rob Sims) se retiraron, Stafford y Don Muhlbach se convirtieron en las voces veteranas.

Fue más que solo los jugadores. Stafford y su familia establecieron conexiones en todo Detroit. Cada Navidad, sorprendían a las familias que estaban pasando por un año difícil al cuidar todos sus regalos de Navidad, algo en lo que él encontraba una gran alegría. En el vestuario trató a todos con respeto, desde su destinatario estrella hasta la gente del equipo que prepara sus balones cada semana. Esa temporada, fue un líder en el Movimiento de Justicia Social del Equipo y escribió un conmovedor ensayo en primera persona para The Players Tribune sobre por qué eligió hablar.

Nunca buscó la aprobación o aprobación para estas cosas; sin el Instagram de su esposa Kelly, nadie hubiera sabido la mayor parte.

A pesar de ser una estrella y uno de los mariscales de campo mejor pagados de la NFL, Stafford estaba tratando de vivir una vida normal. La mayoría de sus amigos que no son futbolistas son los que tenía desde la escuela secundaria en Dallas o la universidad en Georgia. Es el jugador raro que no está en las redes sociales, y nunca se preocupó por eso.

«La persona más leal de todos los tiempos», le dijo a ESPN su mejor amigo de la infancia, Pan Lucas, en 2016. “Es solo que leal es una muy buena manera de describirlo. Él estará ahí para ti. «

Detroit también lo conocía desde hacía más de una década. Los Lions eran su equipo. Stafford quería ganar en Detroit, el único equipo de la NFL que había conocido. Esa fue su preferencia durante más de una década.

Estaba ansioso por hacer lo que los Lions lo habían contratado para hacer en 2009 cuando, como un chico fresco, tomó las riendas de una franquicia que había estado bajo presión durante décadas. Y casi lo logra.

Stafford no se rinde ni se marcha por sugerir que podría ser hora de que ambas partes sigan adelante. Es la realidad de la vida futbolística. Después de 12 años de intentarlo, la confirmación de que es posible que ya no funcione tan bien para ambas partes.

De hecho, podría ser necesario empezar de nuevo. Detroit tiene eso con un nuevo gerente general, entrenador en jefe, coordinadores y, siempre que los Lions obtengan un valor justo, mariscal de campo. Stafford puede ser enviado a un equipo preparado para la victoria.

Y así, una era llegará a su fin que no es tan exitosa como ninguno de los lados esperaba, pero a medida que pasa el tiempo, es probable que se recuerde con cariño cuando Stafford salga por la puerta.



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