Masiva nube de polvo en el Sahara a la deriva hacia los Estados Unidos


Cada verano, enormes nubes de polvo atraviesan la atmósfera sobre el Atlántico tropical y viajan 5,000 millas desde el Sahara en el norte de África hasta el sur de los Estados Unidos.

Si bien las nubes de polvo de verano son comunes, el único marinero a través del Caribe está causando revuelo. Esto se debe a que parece ser uno de los más extremos en el pasado reciente y se dirige hacia los estados del sudeste.

El polvo suele aparecer algo sutil y débil en las imágenes de satélite desde el espacio, pero esta nube se puede ver tan claramente como un día. La imagen de abajo fue tomada por la Estación Espacial Internacional el domingo. "Volamos sobre esta nube de polvo del Sahara en el Atlántico centro-occidental hoy. ¡Es increíble lo grande que es el área que cubre!" El astronauta Doug Hurley tuiteó .

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El astronauta de la NASA Doug Hurley tomó esta foto de la Estación Espacial Internacional y muestra una nube de polvo del Sahara a la deriva a través del Atlántico.

Doug Hurley (@Astro_Doug) / NASA


Estas nubes de polvo del Sahara, que los meteorólogos llaman la capa de aire sahariana (SAL), son sacudidas por fuertes tormentas de viento en el Sahara. El polvo ingresa al Atlántico cerca de las islas de Cabo Verde dentro de la zona de convergencia intertropical, donde a menudo comienzan los sistemas tropicales.

El satélite NOAA GOES tomó esta serie de imágenes animadas el viernes cuando el polvo de África entró en el profundo Atlántico tropical.

El polvo interrumpe un viaje a lo largo de los vientos alisios, un cinturón de vientos que se mueve de este a oeste en el Cerca del ecuador, que está firmemente establecido en verano. La capa de polvo puede variar desde unos pocos miles de pies sobre la superficie hasta 20,000 pies de altura.

Si bien las masas de polvo generalmente permanecen intactas durante la mayor parte del viaje transatlántico, generalmente se vuelven difusas y se diluyen cuando llegan al Caribe. Hasta ahora, sin embargo, esta capa especial de polvo ha desafiado la adversidad.

Aquí hay una serie de antes y después Fotos tomadas el domingo en islas del Caribe como Antigua, St. Barts, Puerto Rico y Trindad y Tabago:

El polvo es tan espeso que el Meteorológico de Barbados Los servicios emitieron una "Advertencia de vapor de polvo pesado" pidiéndoles a los residentes que tomen medidas porque la visibilidad y los problemas respiratorios están significativamente restringidos en personas con dificultades respiratorias.

Como puede ver, el polvo conduce a un cielo amarillo-marrón muy nublado con polvo espeso. Sin embargo, cuando el polvo es bastante débil, la refracción y el reflejo de la luz pueden contribuir a amaneceres y puestas de sol impresionantes, lo que puede ayudar a explicar la puesta del sol del domingo en Miami, al menos en parte.

La capa más gruesa de polvo permanecerá al sur de Florida sobre Cuba en los próximos días. A fines de esta semana, cubrirá Texas y el resto del sureste, creando cielos brumosos y coloridos amaneceres y atardeceres.

Para la mayoría de las personas, el polvo es solo una molestia que hace que el cielo esté nublado y a menudo sucio. La película deja a los autos cayendo del aire. Sin embargo, esto puede conducir a dificultades respiratorias en personas con enfermedades respiratorias existentes.

El polvo se conoce más comúnmente como un asesino de huracanes. Cualquiera que haya vivido en Hurricane Alley puede decirle que estas capas secas y polvorientas suprimen la humedad necesaria para alimentar el motor Hurricane. Cuando hay gruesas capas de polvo, la actividad tropical generalmente permanece en calma, y ​​esto se espera para la próxima semana.

Sorprendentemente, gran parte del suelo y los nutrientes del suelo en lugares como el sur de Florida y el Caribe son polvo africano que se ha asentado durante millones de años. Los estudios muestran que los nutrientes del polvo africano en suelos subtropicales y tropicales pueden ser cruciales para el mantenimiento de la vegetación.

Para los océanos, esto puede ser tanto una bendición como una maldición. Los científicos teorizan que los nutrientes transportados desde el Sahara han contribuido a construir y alimentar arrecifes de coral en el Caribe, Bahamas y Florida durante millones de años. Sin estos minerales, el área alrededor de las Bahamas es simplemente demasiado pobre para soportar los arrecifes vivos existentes.

Por otro lado, los corales parecen sufrir o incluso morir en años de tormentas de polvo severas. Una teoría sugiere que los contaminantes mezclados con el polvo de las prácticas agrícolas en la región del Sahel de África pueden ayudar. Además, demasiados minerales en el polvo pueden causar una fertilización excesiva y contribuir a la proliferación de algas que son perjudiciales para los corales.

Además, el polvo también puede calentar nuestra atmósfera. En un estudio publicado en abril, los investigadores encontraron que los modelos climáticos científicos actualmente subestiman la cantidad de polvo grueso en nuestra atmósfera cuatro veces. Esto se debe a que los modelos eliminan el polvo de la atmósfera demasiado rápido. Se dice que el polvo parece tener un efecto de calentamiento neto en nuestra atmósfera.

Sin embargo, en el futuro cercano, la mayor preocupación es cuán extendida será la capa de polvo en el Atlántico tropical este verano. Como todas las señales apuntan a una temporada de huracanes muy activa una capa de polvo más estable podría ayudar a evitar las actividades tropicales. Tan pronto como el polvo comienza a asentarse, no parece haber mucho que interponerse en el camino de una temporada de huracanes .

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