Manifestantes caminan por las calles de Paraguay mientras aumentan los casos de Covid


Un aumento en los casos de Covid-19 ha provocado una crisis política en Paraguay, ya que una semana de protestas amenaza contra la incapacidad del país para hacer frente a un gobierno débil.

El costo prohibitivo del tratamiento del coronavirus y uno de los lanzamientos de vacunas más lentos en la región han exacerbado el descontento latente con la desigualdad y la corrupción en Paraguay, cuyo partido gobernante ha estado en el poder durante casi siete décadas.

Las protestas callejeras, en su mayoría pacíficas, comenzaron con los trabajadores de la salud, pero a veces se volvieron violentas cuando la policía respondió con balas de goma y gases lacrimógenos. La oposición ha pedido que el presidente Mario Abdo Benítez sea acusado de la crisis.

Al gobierno de Abdo se le atribuyó una respuesta temprana efectiva a la crisis del coronavirus el año pasado, estableciendo rápidamente un bloqueo estricto que ayudó a controlar la propagación de la pandemia. Sin embargo, las preocupaciones sobre una nueva y más agresiva molestia que cruza la frontera oriental fuertemente cruzada de Paraguay con Brasil dieron como resultado que se declarara una emergencia el 8 de marzo.

Los casos confirmados diariamente han alcanzado nuevos máximos (el promedio móvil de siete días se ha duplicado a más de 1,600 en el último mes) y las unidades de cuidados intensivos están a plena capacidad. Las vacunas también llegaron más lentamente que casi cualquier otro país de la región. Hasta que Chile, una de las empresas líderes mundiales en la lucha por las vacunas, donó 20.000 de la empresa china Sinovac a Paraguay el pasado fin de semana, el país solo había recibido 4.000 vacunas de Rusia.

Varios altos funcionarios, incluidos el gabinete y los ministros de salud y educación, han sido despedidos. La ira se ha centrado en la incompetencia y la sospecha de corrupción en la adquisición de atención médica, algunas de las cuales resultaron inútiles y tuvieron que desecharse. Los contratistas privados vinculados al partido gobernante supuestamente se han beneficiado, aunque la investigación se ha cerrado.

Las protestas provocadas por los trabajadores de la salud comenzaron pacíficamente pero se volvieron violentas y la policía respondió con balas de goma. © Nathalia Aguilar / EPA-EFE / Shutterstock

Los analistas dicen que solo un hombre se interpone entre el derrocamiento del presidente y su supervivencia política: el ex presidente y magnate empresarial Horacio Cartes, quien lidera una facción rival en el gobernante partido Colorado lo suficientemente fuerte como para bloquear una votación en el Congreso para presentar los cargos al presidente.

“Lo mejor y lo peor que puede pasar [to Abdo] es que lo salvará Cartes ”, dijo Magui López, politóloga del Grupo de Estudios Sociales de Paraguay de la Universidad de Buenos Aires. “Es bueno porque seguirá siendo presidente, pero es malo porque será un presidente títere. . . un recorte de cartón. «

Para el historiador y político opositor Eduardo Nakayama, la crisis actual ha sido una de las peores en Paraguay desde que se restableció la democracia en 1989 después del derrocamiento de la dictadura militar de 35 años de Alfredo Stroessner.

Nakayama sostiene que la situación actual es peor que la que enfrentó Abdo en 2019 cuando tuvo que evadir nuevamente el juicio político, gracias nuevamente al apoyo calculado de Cartes, su enemigo más poderoso.

Luego, Abdo fue acusado luego de firmar un acuerdo secreto con el presidente brasileño, Jair Bolsonaro, sobre la represa binacional de Itaipú, que fue ampliamente vista como desfavorable para Paraguay.

Ahora Abdo estará aún más en deuda con su rival. Al igual que en 2019, los analistas dicen que esto es favorable para Cartes, ya que su poder no solo crece a medida que el presidente desaparece, sino que probablemente negociará favores para ayudar a Abdo.

«Esto es extremadamente peligroso para Paraguay, ya que reafirma el dominio absoluto de los poderes de facto de la república», dijo Nakayama que el ejecutivo, legislativo y judicial fueron efectivamente secuestrados por la facción de Cartes del Partido Colorado. Si bien Cartes puede haber salvado a Abdo por ahora, aún podría dar un «golpe de gracia» antes de que termine su mandato en 2023, advirtió.

“En términos democráticos, hemos avanzado muy poco desde la caída de Stroessner. . . en términos de economía y libertades, sí [we have advanced]Pero en términos de instituciones y la lucha contra la corrupción y los negocios ilegales, hemos fracasado ”, agregó Nakayama.

Si bien el gobierno de Paraguay, y su sistema político en general, puede ser económicamente frágil durante la mayor parte de este siglo, la economía del país, principalmente agrícola, ha experimentado un crecimiento robusto gracias a la creciente demanda de materias primas que la región ha envidiado en exportaciones como la soja y la carne vacuna.

Después de una de las recesiones más leves en la región el año pasado, la economía se contrajo solo un 1 por ciento en comparación con una caída del 10 por ciento en la vecina Argentina, se espera que la economía de Paraguay crezca hasta un 4 por ciento este año, proyectó el FMI. Esto significa que Paraguay vuelve a estar a la cabeza de América Latina.

Verónica Serafini Geoghegan, economista del Centro de Análisis y Difusión de la Economía Paraguaya, una organización no gubernamental, advierte contra el elogio indiscriminado al “milagro económico” de Paraguay. Tal enfoque en el crecimiento del producto interno bruto ignora la pobreza y la desigualdad generalizadas, dijo.

“Es un modelo de crecimiento apoyado por trabajadores informales [which make up two-thirds of the workforce]»Ella dijo. Geoghegan argumentó que el éxito económico de Paraguay tuvo más que ver con la demanda de materias primas y las condiciones climáticas del país que con políticas económicas sólidas».

“Existe una gran brecha entre el desempeño macroeconómico, medido por el PIB, y los resultados microeconómicos, medidos por los ingresos de los trabajadores y la seguridad social. . . El efecto de goteo es mínimo, por lo que muchas personas están desesperadas. «

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