Mahuta de Nueva Zelanda aporta nuevas perspectivas a la política exterior


Mahuta, la primera mujer indígena maorí en ser nombrada Secretaria de Estado de Nueva Zelanda, reprime una sonrisa genuina cuando se le pregunta.

«Mire, lo que puedo decir es que hubo señales de aliento en estos discursos», dijo en una entrevista con The Associated Press. Dijo que el discurso de victoria de la vicepresidenta electa Kamala Harris fue «inspirador para muchas mujeres de todo el mundo».

Mahuta, de 50 años, fue una elección sorprendente para el papel, a pesar de haber sido una actriz respetada en el Parlamento durante casi la mitad de su vida desde que fue elegida por primera vez en 1996 a la edad de 26 años. Ella se encuentra entre el grupo más diverso de legisladores jamás nombrados para los puestos más altos del gabinete después de que la primera ministra Jacinda Ardern obtuviera un segundo mandato con una victoria aplastante el mes pasado.

Mahuta dijo que estaba encantada con la elección y prometió abrir una nueva perspectiva para la política exterior.

No tuvo que esperar mucho para su primer momento controvertido. Nueva Zelanda se ha mostrado cautelosa durante mucho tiempo a la hora de criticar a China, su mayor socio comercial.

Pero Mahuta, junto con Australia, Canadá, Reino Unido y Estados Unidos, condenó la semana pasada a China por introducir nuevas reglas para descalificar a los legisladores de Hong Kong.

China respondió con ira.

«Tenga cuidado de no apuñalarlo en el ojo», dijo el portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Zhao Lijian, refiriéndose a la alianza militar de los cinco ojos entre los cinco países.

Mahuta dijo que habló con Ardern antes de decidir firmar la declaración y que fue una evolución natural «subir el dial» y unirse a otros países. Dijo que la relación con China era lo suficientemente madura como para resistir tales desacuerdos.

Aún así, será un desafío para Mahuta encontrar el equilibrio adecuado para atacar con una China cada vez más asertiva y los Estados Unidos militantes. Por ahora, Mahuta quiere centrarse en construir relaciones con las islas vecinas inmediatas de Nueva Zelanda en el Pacífico, incluso si Estados Unidos está impidiendo que el coronavirus viaje allí en persona.

«Esta podría ser la era de la diplomacia Zoom», dijo.

La gente de todo el mundo sentía curiosidad por el Moko Kauae de Mahuta, o el tatuaje de la cara sagrada, que se hizo hace cuatro años para celebrar su herencia, sus antepasados ​​y su conexión con Papatuanuku, o Madre Tierra.

«La pregunta más común es, ¿te dolió?» Ella ríe.

¿La respuesta? No realmente porque su mente se fue a otra parte.

Ella dijo que usar el moko la hace más consciente de “cómo quieres ser como persona, cómo tratas a otras personas. De modo que es casi como una brújula. «

Hace treinta años, antes de que hubiera un renacimiento de la cultura maorí en Nueva Zelanda, era más probable que los tatuajes faciales se asociaran con miembros de pandillas. Mahuta dijo que todavía encuentra reacciones negativas a las suyas en algunas partes del país, pero hoy en día la mayoría de la gente lo reconoce como una afirmación de la cultura.

Mahuta es la hija del difunto Sir Robert Mahuta, una figura clave en la tribu Tainui que ayudó a establecer un reclamo financiero pionero con el gobierno sobre tierras capturadas durante la colonización.

Mahuta dijo que su padre era su mentor y un duro capataz. Pero fueron los estudiantes que había conocido como profesora universitaria los que la convencieron de dedicarse a la política, no su padre.

«Creo que si fuera por él yo no estaría en política, estaría en la tribu», dijo.

Lara Greaves, profesora principal de política en la Universidad de Auckland, dijo que Mahuta estaba bien preparada para su papel porque había sido moldeada por la diplomacia cultural de alto nivel en la sociedad maorí durante toda su vida.

«Creo que es un movimiento realmente positivo», dijo Greaves.

Dijo que la sorpresa por el nombramiento de Mahuta, incluido el suyo, probablemente reflejaba el dominio que los hombres todavía tienen en los asuntos exteriores a nivel internacional.

Mahuta dijo que le gustaría ver más mujeres.

«Soy parte de un grupo muy pequeño de mujeres que ahora extendieron la mano y me vendaron los brazos para decir que podemos hacer mucho juntas», dijo.

En su oficina, Mahuta señala varios artefactos que son importantes para ella: las cestas de conocimientos del Pacífico, las fotografías del Primer Ministro que invitó a sus antepasados ​​al Parlamento. Y luego llega a la aldea de las Familias Silvanas en la esquina.

«Tengo una hija de 7 años que es parte de su oficina», dijo Mahuta. «Una de las cosas que aprendí cuando estuve en el Parlamento es cómo hacerlo familiar».

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