Luminar toma el camino de SPAC y Voyage levanta el capó de su Robotaxi de próxima generación – TechCrunch


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Saltaré el viento típico y me iré directo al grano esta semana. Tenemos SPAC, acuerdos de riesgo y noticias sobre micromovilidad, además de un vistazo al último vehículo de una empresa audiovisual.

Quería hacer un comentario antes del lanzamiento, ya que se trata de un problema más amplio de seguridad y cómo funcionan algunas nuevas empresas de movilidad colaborativa. Revel comenzó a operar en Nueva York un mes después de dejar de prestar servicio después de múltiples muertes Ciudad de vuelta. Los ciclomotores azules de la startup (3000 de ellos) que se habían convertido en una vista familiar en la ciudad de Nueva York están de regreso, pero con una gran cantidad de nuevos protocolos y características diseñadas para aumentar la seguridad y tranquilizar a los funcionarios de la ciudad. Revel se basa en gran medida en la tecnología, y especialmente en su aplicación, para mejorar la seguridad, incluidos videos de capacitación y pruebas, una función de autofoto de casco que requiere evidencia fotográfica de que el usuario usa un casco y una herramienta de informes de la comunidad. La pregunta es, ¿será suficiente ese esfuerzo?

  Revel Moped

Crédito de la foto : Getty

¡Bien, vamos!

Envíeme un correo electrónico en cualquier momento a kirsten.korosec@techcrunch.com para intercambiar pensamientos, críticas, opiniones o consejos. También puede enviarme un mensaje directo en Twitter – @kirstenkorosec .

Micromobbin & # 39;

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¿Te acuerdas de la última semana que te hablé del proyecto de ley 1286 de la congregación californiana? Aquí hay un repaso rápido: el proyecto de ley fue aprobado por la Asamblea en 2019 y transferido al Comité del Senado. Se mantuvo intacto hasta que apareció este mes y pasó una votación del comité, una acción que envió a todo el Senado.

Decir que la industria de la micromovilidad no estaba preparada podría quedarse corto. La acción hizo sonar las alarmas y una coalición de empresas de micromovilidad, grupos de interés y operadores de bicicletas envió una carta al liderazgo del Senado argumentando que el proyecto de ley representaba una amenaza existencial para la micromovilidad conjunta en el estado. El grupo examinó específicamente una línea en el proyecto de ley que prohibiría a las empresas incluir un descargo de responsabilidad en el acuerdo de usuario.

Ese lenguaje se eliminó esta semana, dejando al menos algunos correos electrónicos con comentarios como “Se salvó la micromovilidad en California. “


La Asociación Nacional de Oficiales de Transporte publicó su informe anual sobre el crecimiento y uso de la micromovilidad compartida, como bicicletas, bicicletas eléctricas y scooters en los EE. UU. Este informe se centra en los datos de los conductores para 2019, pero NACTO todavía pesa un poco en la primera mitad de 2020.

El estudio encontró que las personas en los Estados Unidos hicieron 136 millones de viajes en bicicletas y scooters en 2019, un aumento del 60% con respecto al año anterior. De estos viajes, 40 millones se realizaron en sistemas de alquiler de bicicletas fijas. Los 96 millones de viajes restantes se realizaron en sistemas sin muelle, de los cuales 10 millones fueron en bicicletas eléctricas y 86 millones en scooters.

Eso no significa que fuera una imagen equilibrada. NACTO informó que la expansión de los scooters fue inestable en algunos casos, ya que las empresas abandonaron los mercados hacia el final del año (pre-pandemia), posiblemente debido a la competencia excesiva y otras presiones del mercado.

  Informe NACTO sobre micromovilidad

Crédito de la foto: NACTO

Los viajes compartidos en micromovilidad tomaron un promedio de 11 a 12 minutos y de 1 a 1,5 millas. Los viajes cortos son importantes, dijo NACTO en su informe, y señaló que el 35% de todos los viajes en automóvil en Estados Unidos se realizan a menos de 2 millas de distancia.

Adam Kovacevich, director de Limes para Asuntos Gubernamentales de América del Norte y APAC, citó las cifras en una declaración enviada por correo electrónico: "La gente está votando con los pies y claramente quiere más scooters y bicicletas sin base en sus ciudades". 19659014] Aún no hemos terminado. una pista más. Jump regresó al área de Sacramento el sábado. A través de un acuerdo con SACOG, Lime dijo que ahora era el operador regional "exclusivo" de bicicletas compartidas para la región.

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  Dinero de la estación

Luminar La startup lidar fundada en 2012 por Whiz Kid y el colega de Thiel Austin Russell ha tomado la ruta SPAC hacia los mercados públicos . ¡EL VERANO DEL ESPACIO CONTINÚA!

La puesta en marcha de lidar anunció que se fusionaría con el vehículo de propósito especial Gores Metropoulos Inc., que tiene una valoración de mercado de $ 3.4 mil millones una vez finalizado. La fusión de SPAC se produce solo tres meses después de que Luminar alcanzara un hito crítico y anunciara que Volvo comenzará la producción de vehículos equipados con su lidar y pila de percepción a partir de 2022. Volvo planea utilizar la tecnología Luminar para incorporar un sistema de conducción automatizado para carreteras en sus vehículos de producción.

Crédito de la foto: Luminar

Russell me dijo recientemente en una entrevista que querían hacerlo público en algún momento. Sin embargo, el dinamismo del acuerdo con Volvo y el interés en los mercados públicos llevaron a la empresa a tomar la ruta SPAC.

Luminar es la puesta en marcha más joven, y la segunda empresa lidar, en recurrir a SPAC este verano en lugar de un proceso de salida a bolsa tradicional. En junio, Velodyne Lidar firmó un acuerdo de fusión con la empresa de adquisición de vehículos de propósito especial Graf Industrial Corp. con un valor de mercado de $ 1.8 mil millones. Cuatro nuevas empresas de vehículos eléctricos también se han saltado la ruta tradicional de salida a bolsa en los últimos meses, optando en cambio por salir a bolsa a través de un acuerdo de fusión con una SPAC, también conocida como empresa de cheques en blanco. Canoo, Fisker Inc., Lordstown Motors y Nikola Corp. salió a bolsa en la primavera y el verano a través de una fusión de SPAC. Shift Technologies, un mercado de automóviles usados ​​en línea, también utilizó un SPAC para cotizar en bolsa.


  xpeng

Crédito de la foto: Xpeng vía Weibo

Mientras tanto, el fabricante chino de automóviles eléctricos Xpeng Inc. hizo su debut en el mercado público a la antigua. Aunque esta ruta de salida a bolsa tradicional todavía trajo consigo algunas experiencias financieras inesperadas. A pesar de las crecientes tensiones entre EE. UU. Y China, la empresa recaudó más de lo esperado en su OPI.

Xpeng, que comenzó a cotizar en la Bolsa de Valores de Nueva York el jueves bajo el símbolo de cotización XPEV, anunció en un comunicado que había vendido 99,7 millones de acciones por 15 dólares cada una, generando alrededor de 1 dólar a través de la OPI. Se han recaudado $ 5 mil millones. El fabricante de automóviles originalmente planeó vender 85 millones de acciones con un precio previsto de entre $ 11 y $ 13.

Xpeng necesitará el capital. La compañía se enfrenta a un grupo cada vez más abarrotado de fabricantes de automóviles eléctricos en China, incluidos Tesla, Li Auto y Nio. Las acciones de Xpeng cerraron a 22,79 dólares el viernes.

Otras empresas que me llamaron la atención…

CoPilot una aplicación móvil para comprar y poseer vehículos, recaudó $ 10 millones Una nueva ronda de financiación de la serie A liderado por Next Coast Ventures, con la participación de Max Levchins SciFi Ventures y Arthur Patterson, cofundador de Accel Partners, y los inversores existentes Chicago Ventures. La inversión eleva el financiamiento total de la compañía a $ 17 millones.

curbFlow una puesta en marcha de gestión de aceras que utiliza una red de dispositivos de visión por computadora para determinar el espacio de estacionamiento disponible recaudó $ 8 millones en capital inicial en General Catalyst y Initialized Capital. Doordash es su primer cliente que paga. Busque un tramo más largo en curbFlow; Le pregunté al fundador Ali Vahabzadeh sobre la puesta en marcha y su desarrollo. Si el nombre Ali Vahabzadeh le suena familiar, debería serlo. Es cofundador y ex director ejecutivo de Chariot, el servicio de transporte a pedido que Ford adquirió y luego suspendió.

Delivery Hero la empresa de entrega de restaurantes con sede en Berlín, que opera principalmente en los mercados emergentes, adquirió la plataforma de entrega de alimentos InstaShop con sede en Dubai. La adquisición valora a la compañía en $ 360 millones, un aumento de $ 270 millones por adelantado más $ 90 millones adicionales en función de que InstaShop cumpla ciertos objetivos de crecimiento, dijo la compañía. Los inversores en InstaShop ciertamente están celebrando en este momento. La startup de cinco años recaudó solo $ 7 millones antes de ser adquirida.

Firefly que ofrece a los conductores de Uber y Lyft un anuncio digital para ganar dinero extra con la colocación de anuncios, adquirió Strong Outdoor. La empresa afirmó que también se había convertido en socio publicitario del operador de flota Sally.

Fox Robotics la startup con sede en Austin que construye montacargas automáticos, recaudó $ 9 millones en una ronda de la Serie A dirigida por Menlo Ventures. Con el apoyo de los inversores anteriores Eniac, Famiglia, SignalFire, Congruent, AME y Joe, la ronda final tiene un financiamiento total de hasta $ 13 millones.

Motiv Power Systems una empresa que produce chasis y sistemas de software totalmente eléctricos para la electrificación de camiones y autobuses de servicio mediano, según su propia información, recibió fondos adicionales de USD 15 millones de GMAG Holdings Corp. recibir. La empresa financiará los bonos convertibles, que se espera que se conviertan en una ronda de financiación Serie C que Motiv está recaudando actualmente.

Shopmonkey una startup de SaaS con sede en San José, California que presta servicios a talleres de reparación de automóviles, recaudó $ 25 millones en una ronda de financiación Serie B dirigida por Bessemer Venture Partners con la participación de Index Ventures , e.ventures e I2BF.

Zoomo una plataforma de bicicleta eléctrica de tres años comercializada para trabajadores de reparto de gig economy recaudó $ 11 millones de una ronda de financiación Serie A dirigida por la Corporación Financiera Australiana de Energía Limpia. Zoomo era en realidad Bolt Bikes hasta la semana pasada. La empresa anunció su nuevo nombre junto con su ronda de financiación. La ronda también incluyó acciones de Hana Ventures y los inversores existentes Maniv Mobility y Contrarian Ventures, y deuda de riesgo de OneVentures y Viola Credit.

Gente: Despidos, Contratación y Mudanzas

Ha pasado un minuto desde que escribí sobre Contrataciones y Contrataciones y demás. Dos noticias sobre el reclutamiento me llamaron la atención esta semana.

  Rivian Electric Vehicles

Crédito de la foto: Rivian

Primero, Bloomberg informó que Rivian había contratado al ex gerente de Tesla Nick Kalayjian como jefe de ingeniería. Kalayjian reemplaza a Mark Vinnels, un ex ejecutivo de McLaren Automotive.

Quizás recuerdes que las relaciones entre Rivian y Tesla son un poco complicadas en este momento. Tesla presentó una demanda contra Rivian y cuatro ex empleadores en julio alegando caza furtiva de talento y robo de secretos comerciales. En particular, Tesla alegó que Rivian informó a un empleado de Tesla recientemente fallecido sobre el tipo de información confidencial requerida.

Rivian respondió recientemente. Rivian presentó una moción para desestimar la demanda, alegando que dos de los tres reclamos en el caso contenían cargos insuficientes de robo de secretos comerciales y caza furtiva de talentos. En cambio, se intentó difamar su reputación y dañar sus propios esfuerzos de reclutamiento.

Cabe señalar que Kalayjian no vino directamente de Tesla; Según su perfil de LinkedIn, trabajó para Plenty Inc. en San Francisco durante un corto tiempo. Aún así, Kalayjian pasó una década en Tesla, y su cambio a Rivian probablemente llamó la atención de su empleador anterior.


Convoy la red de carga digital que conecta a los camioneros con los transportistas ha contratado al ex director ejecutivo de Expedia, Mark Okerstrom, como presidente y director de operaciones de la empresa a partir del 31 de agosto de 2020. Okerstrom estará en nombre de los equipos ser responsable de las finanzas, operaciones, ventas, marketing, entrega y crecimiento del mercado de Convoy. Okerstrom escribió un blog sobre lo que resultó en el abandono de Expedia después de una década.

Convoy solo tiene cinco años, pero se ha convertido en un gigante en el emergente negocio de transporte de mercancías digital. La compañía ha logrado atraer a varios inversores de alto perfil, incluidos Jeff Bezos, el CEO de Salesforce, Marc Benioff, Greylock Partners, Y Combinator, Cascade Investment (el vehículo de inversión privada de Bill Gates) y los fundadores de Code.org, Hadi y Ali Partovi. Incluso Bono y The Edge de U2 han invertido en Convoy.

En noviembre pasado, Convoy anunció que había recaudado 400 millones de dólares en una ronda de financiación de la Serie D para ayudar a escalar su negocio en un mercado cada vez más competitivo. Convoy dijo en ese momento que su valoración posterior al dinero era de $ 2,750 millones.

AV Spotlight: Voyage

  Voyage G3 robotaxi

Crédito de la foto: Voyage

Autonomous Vehicle Startup Voyage es una empresa más pequeña que sus pares de la industria en términos de captación de capital y personal. Pero eso no significa que Voyage no esté tomando medidas y no esté progresando.

La puesta en marcha de tres años prueba y opera un servicio de vehículos autónomos (con operadores de seguridad) en hogares de ancianos en California y Florida. Comenzaron a modificar los vehículos Ford Fusion y luego adaptaron las minivans híbridas Chrysler Pacifica de FCA con su tecnología de vehículos autónomos. El año pasado, Voyage se asoció con FCA para ofrecer vehículos híbridos Pacifica de próxima generación diseñados específicamente para integrar tecnologías automatizadas. Estos vehículos tienen adaptaciones como frenado y dirección redundantes, que son necesarios para utilizar vehículos sin conductor de forma segura. (La asociación se anunció esta primavera.)

Ahora Voyage está levantando el velo en su taxi robótico de tercera generación llamado G3. El director ejecutivo Oliver Cameron me dice que el G3 está diseñado para funcionar sin la necesidad de un operador para la seguridad humana. Está armado con COVID que mata el hardware U-VC y cuesta la mitad del costo de su vehículo anterior de segunda generación (G2).

Parece extraño que el director ejecutivo de una empresa audiovisual explique que su vehículo está diseñado para ser autónomo. Con esto, Cameron quiere decir que la generación de vehículos es tan avanzada que tiene toda la redundancia y el hardware que la industria automotriz necesita para ir más allá de las pruebas y pasar a la operación comercial sin conductor. Voyage apunta a tres tecnologías que lo llevarán allí.

Primero está el cerebro del G3, llamado internamente Commander, que está impulsado por sus módulos de percepción, predicción y comportamiento. Commander se ejecuta en middleware con certificación de seguridad y se supervisa mediante sistemas de autodiagnóstico. Luego está el sistema de mitigación de colisiones llamado Shield, que actúa como un sistema de respaldo para detener el vehículo de manera segura si es necesario. Y finalmente, una función de operaciones remotas llamada Telessist. Cuando el cerebro o el comandante se enfrenta a una situación de tráfico nueva o caótica, puede pedir ayuda.

Voyage ya ha hablado de estos elementos antes, pero nunca entró realmente en el lado computacional de las cosas. Cameron me dijo: “En el pasado, tenías que elegir entre la calidad del automóvil y el rendimiento. Ahora ambos tenemos. “

Voyage trabajó con Nvidia en el cálculo. También fue otra empresa que se hizo cargo de las placas Nvidia y las fabricó para la industria automotriz. "Así que piense en aluminio resistente, piense en seguridad certificada, piense en refrigeración líquida, todas las cosas que necesita para hacerlo de forma segura y en un vehículo", dijo Cameron.

También es digno de mención que Voyage usa el sistema operativo QNX de Blackberry en el G3. Esta generación también tiene una serie de características dirigidas a las personas mayores, que incluyen el habla bidireccional, pasos adicionales para subir y bajar de los conductores con movilidad reducida, iluminación adicional y una interfaz de usuario en la cabina correspondiente para conductores con discapacidad visual.

Crédito de la foto: Reise

En el vehículo, Voyage agregó hardware U-VC para matar COVID y otras enfermedades transmitidas por el aire. Cameron dijo que sabían que sería importante encontrar una forma económica de limpiar los vehículos. Un amigo sugirió lidiar con las ambulancias.

"Las ambulancias realmente han descubierto cómo prevenir la contaminación de persona a persona después de cada viaje", dijo Cameron. "Resulta que utilizan principalmente UV-C, y en varios estudios y publicaciones resulta que UV-C mata COVID a cierta intensidad".

Las luces UV-C, proporcionadas por una empresa llamada GHSP, se colocan en cada fila del vehículo.

A pesar de los costos adicionales de iluminación UV-C y otras funciones, el G3 sigue siendo un 50% más barato que su generación anterior, según Cameron.

“En los últimos 12 meses hemos visto disminuir los costos de nuestros sensores en un 65% y nuestros costos de computación en un 25%, lo que resulta en un vehículo que es aproximadamente un 50% más barato que la generación anterior. Y eso nos pone en un camino viable para ganar dinero. “

El G3 aún no está listo para el horario de máxima audiencia. Las versiones beta del G3 se están probando en ruta en San José. Se espera que los vehículos de producción y los vehículos comerciales sin conductor sigan el próximo año.

Lecturas notables y otras curiosidades

 Entrega de la estación

Esta semana salieron muchas otras noticias de movilidad. Veamos eso.

Bentley Bentayga ha guardado una serie de sorpresas para Matt Burns de TechCrunch. Esto es lo que descubrió durante 24 horas con el vehículo utilitario deportivo de 177.000 dólares.

Blackberry entra en China. La compañía anunció que impulsaría el controlador de dominio de conducción de nivel 3 de Xpeng, una de las nuevas empresas de vehículos eléctricos más financiadas en China, y el retador local de Tesla.

Bollinger Motors la startup con sede en Michigan conocida por su robusta camioneta y SUV eléctrica, presentó el concepto de furgoneta de reparto DELIVER-E, que se espera que comience la producción en 2022. Esto no debe confundirse con el E-Chassis, que la compañía ahora llama Chass-E, desarrollado para vehículos comerciales de clase 3.

Elon Musk describió un intento de ciberataque contra Tesla como "serio". Ese comentario confirmó que la compañía fue el objetivo de un intento de ransomware frustrado en su enorme fábrica cerca de Reno, Nevada. El Departamento de Justicia publicó una queja que describe un ataque de malware frustrado contra una empresa no revelada en Sparks, Nevada. No estaba claro si la compañía era Tesla hasta que Musk lo comentó públicamente. Según la denuncia, el ciudadano ruso de 27 años Egor Igorevich Kriuchkov intentó reclutar y sobornar a un empleado de Tesla para que introdujera malware en la red de la empresa.

Ford Bosch y Bedrock demuestran el estacionamiento con valet automatizado en el centro de Detroit. Este sistema está diseñado para permitir que el conductor salga de un vehículo y el vehículo se estacione en la estructura de estacionamiento. Quizás recuerde que Bedrock también tiene un piloto con un lanzadera automatizada que lanza May Mobility.

Créditos de las fotos: Ford

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Monet Venture by SoftBank, los programas de vehículos eléctricos y autónomos de la compañía están diseñados para "ir más allá" de lo que los futuros sistemas y componentes de baterías de vehículos eléctricos pueden hacer, Corp. y Toyota Motor Corp. presentó dos transportadores adaptados. Una de las camionetas bombea aire fresco a través del vehículo para reducir el riesgo de exposición al COVID-19, informó Reuters.

Pony.ai la startup autónoma Pony.ai y Bosch llegaron a un acuerdo para explorar el futuro del mantenimiento y reparación de vehículos de motor para flotas autónomas. En julio, las empresas comenzaron una prueba piloto para mantener la flota de Robotaxi en una ubicación desconocida de Bosch Car Service en la Bahía de San Francisco.

Scout Campers presentó su nueva unidad Kenai, una caravana que incluye una gran cantidad Xwing Xwing la startup de aviación autónoma, reveló su estrategia de comercialización, que también se centra en incluye vuelos regionales de carga con una distancia de 500 millas.

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