Luka Doncic anota 48 puntos en su debut olímpico cuando Eslovenia gana el partido inaugural contra Argentina


SAITAMA, Japón – Luka Doncic es solo un novato olímpico de 22 años, un jugador que puede estar a algunos años de su mejor juego de baloncesto.

Sergio Hernández no tiene que esperar.

«Lo dije para mí hace dos años: es el mejor jugador del mundo, incluida la NBA», dijo el técnico argentino. «Y cuando tuve dudas, ya no hay ninguna duda. Es el mejor jugador del mundo».

Difícil de discutir después de la actuación de Doncic en Saitama Super Arena el lunes.

Doncic hizo un espectacular debut olímpico con 48 puntos, el segundo puntaje general más alto en la historia del baloncesto masculino, y llevó a Eslovenia a una victoria por 118-100.

En el primer juego olímpico de Eslovenia, Doncic anotó 31 puntos en la primera mitad, rompiendo el récord de goles de 55 puntos del Salón de la Fama brasileño Oscar Schmidt en 1988.

Aunque no tuvo mucho que ver con la gran ventaja de Eslovenia en la segunda mitad, la superestrella de los Dallas Mavericks se mantuvo en el suelo hasta el último cuarto, empatando puntos con Eddie Palubinskas, quien tuvo 48 para Australia en 1976 juegos en Montreal.

Todavía había tiempo suficiente para batir el récord cuando Doncic se marchó con unos minutos para el final, pero no estaba interesado en perseguir más puntos.

«No me importan los registros», dijo. «Conseguimos una victoria y para eso vinimos aquí».

Sus compañeros de equipo querían ambos.

«Todos en la banca le decían, ‘Está bien, consigamos el récord'», dijo el veterano Zoran Dragic.

«Pero ese no es el caso. Se trata de ganar el juego. Él lo sabe y es una locura que solo tenga 22 años».

Eslovenia ni siquiera tenía un lugar en los Juegos Olímpicos hasta principios de este mes, pero es un peligro de medalla gracias a Doncic, quien tuvo una histórica primera postemporada en la NBA y podría hacer lo mismo en los Juegos Olímpicos.

Luis Scola anotó 23 puntos para Argentina. Facando Campazzo de Denver Nuggets agregó 21.

La primera jornada del Grupo C comenzó con Luka contra Luis, el fenómeno contra el veterano de 41 años que inició su quinto partido récord olímpico en baloncesto masculino.

Pero rápidamente quedó claro que Doncic sería la estrella de este espectáculo con 15 puntos antes de que el juego cumpliera cinco minutos.

«Obviamente era demasiado bueno», dijo Scola. «Quiero decir que fue increíble».

Doncic comenzó casualmente sus triples regresivos muy por detrás del arco internacional de 3 puntos (uno provenía directamente del logotipo de TOKIO 2020 en la cancha central) y disparó desde lugares que Argentina simplemente no podía defender.

Cuando lo intentaron, simplemente llevó su juego hacia adentro y recibió canastas consecutivas en tiros de seguimiento en el segundo cuarto en su camino a 11 rebotes.

Eso se produjo durante un final de 23-8 en el entretiempo para Eslovenia, que extendió una ventaja de 39:34 a 62:42 en el descanso.

Manu Ginóbili quedó impresionado, el ídolo argentino tuiteó en el entretiempo que Doncic era «una fiera» y elogió su «enorme dominio del juego».

Doncic ya había demostrado que podía jugar esto en Europa incluso antes de ser nombrado Novato del Año en la NBA. En su segunda temporada, se convirtió en el primer jugador de la NBA en promediar 30 puntos, ocho rebotes y ocho asistencias en su primera serie de postemporada.

Sus primeros Juegos Olímpicos podrían ser incluso mejores.

Eslovenia es un país emergente que ganó el título del EuroBasket en 2017 y luego se clasificó para Tokio al ganar una de las eliminatorias olímpicas a principios de este mes. Los eslovenos vencieron al anfitrión Lituania en la final después de que Doncic jugara para su país después de que los Mavericks fueran eliminados de los playoffs en la primera ronda.

Se pensaba que Argentina, medallista de oro olímpica de 2004, había pasado los años de peleas por el título cuando Ginóbili y varias otras estrellas de esa época lo llamaron una carrera.

Pero Scola todavía está aquí y los argentinos han demostrado que aún no han terminado cuando sorprendentemente fueron al juego por la medalla de oro en el Campeonato Mundial de Baloncesto hace dos años y perdieron ante España, pero solo después de su lugar en los Juegos Olímpicos.

España también está en el Grupo C junto con el anfitrión Japón, pero incluso esos juegos no deberían ser más difíciles que contra Doncic.

«Intentamos todo lo que hubiéramos intentado contra un jugador normal», dijo Hernández, «pero no es un jugador normal».

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