Lufthansa registró una pérdida récord para el año y prevé una larga recuperación


La aerolínea alemana Lufthansa anunció el jueves que perdió un récord de € 6,7 mil millones en 2020 cuando la pandemia de coronavirus acabó con la demanda de viajes y dejó aviones en tierra.

La aerolínea más grande de Europa espera registrar otra pérdida operativa en 2021, aunque es menor que el año pasado, ya que la capacidad para todo el año es solo del 40 al 50 por ciento del nivel prepandémico.

Ella subrayó el largo camino hacia la recuperación y agregó que la capacidad no aumentará al 90 por ciento de los niveles de 2019 hasta «mediados de la década».

Después de que se cerraran las fronteras mientras los gobiernos se apresuraban a detener la primera ola de la crisis de Covid-19, la aerolínea enfrentó un futuro incierto.

En junio, el gobierno federal le ofreció un salvavidas, que inyectó nueve mil millones de euros por una participación del 25 por ciento.

«El año pasado fue el mayor desafío en la historia de nuestra empresa, para nuestros clientes, nuestros empleados y nuestros accionistas», dijo Carsten Spohr, director general de Lufthansa.

En la base de operaciones de la aerolínea, la demanda es baja debido a los pedidos nacionales, lo que limita los lucrativos viajes de negocios, mientras que en muchos países del mundo existen advertencias oficiales contra el turismo recreativo.

También existen restricciones en toda Europa a medida que los gobiernos continúan luchando contra un número creciente de infecciones.

Lufthansa actualmente vuela alrededor del 20 por ciento de su capacidad, aunque solo se espera una ligera mejora en los próximos uno o dos meses.

Sin embargo, se espera que la demanda se recupere nuevamente en el verano a medida que avanza la introducción de la vacunación y se dispone de más capacidad para realizar pruebas.

«Los certificados de prueba y vacunación digital reconocidos internacionalmente deben reemplazar las prohibiciones de viaje y las cuarentenas», enfatizó Spohr y las repetidas llamadas de otros jefes de aerolíneas.

Lufthansa, a la que pertenecen las filiales Swiss, Austrian, Brussels Airlines y Eurowings, operó solo el 31 por ciento de su capacidad total el año pasado.

Las ventas cayeron un 63 por ciento en 2020 a 13.6 mil millones de euros en comparación con 36.4 mil millones de euros en 2019.

La pérdida operativa ascendió a 5.500 millones de euros, mientras que las ganancias comparativamente ajustadas de la aerolínea antes de intereses e impuestos estaban en negro hace un año en 2.000 millones de euros.

Aunque la empresa ha trasladado a la mayoría de sus empleados a jornadas laborales más cortas y ha reducido el número de empleados de los 141.000 actuales a 110.000 antes de la pandemia, todavía hay otros 10.000 puestos de trabajo en juego.

En los últimos meses, se han realizado acuerdos con sindicatos que representan a los pilotos y al personal de tierra para evitar despidos forzosos hasta marzo de 2022.

Los pilotos acordaron un horario reducido y los recortes salariales correspondientes, mientras que el personal de tierra acordó renunciar a las bonificaciones y aumentos para salvar sus puestos de trabajo.

La flota actual del Grupo de 800 aviones se reducirá a 650 en 2023.

Los sufrimientos de Lufthansa reflejan los de sus competidores en otros lugares.

El grupo industrial IATA, que representa a 290 aerolíneas importantes de todo el mundo, advirtió la semana pasada que el tráfico mundial de pasajeros se recuperará más lentamente de lo esperado este año, ya que las variantes del coronavirus han generado fuertes vientos en contra.

La Asociación de Transporte Aéreo Internacional ahora estima que el tráfico alcanzará entre el 33 y el 38 por ciento del nivel de 2019.

El pronóstico anterior para 2021 era que el tráfico debería alcanzar el 51 por ciento de los niveles vistos antes de que estallara la pandemia de coronavirus.

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