Lucid Motors presenta su tan esperado sedán Air Electric – TechCrunch


El director ejecutivo de Lucid Motors y director de tecnología, Peter Rawlinson, tenía una visión clara de cómo llevar un coche eléctrico a otro nivel. El ex ingeniero jefe del Tesla Model S simplemente no esperaba que tomara tanto tiempo.

Hoy, casi cuatro años desde que la compañía anunció por primera vez sus intenciones de fabricar vehículos eléctricos, Lucid Motors presentó la versión definitiva de su sedán Air de lujo totalmente eléctrico. El Air tiene un rendimiento asombroso, una autonomía estimada de hasta 517 millas y un diseño que logra equilibrar la tecnología y el lujo sin sentirse opulento o desordenado.

Dos de las cuatro variantes – el buque insignia Dream Edition valorado en $ 169,000 y el modelo Grand Touring de $ 139,000 – entrarán en producción por primera vez este año en sus nuevas instalaciones en Casa Grande, Arizona. La entrega de estas variantes comenzará en la primavera de 2021. Se esperan otras dos variantes, un modelo de gira con un precio de $ 95,000 y un modelo base con un precio inferior a $ 80,000, para fines de 2021 y 2022, respectivamente. (Todos los precios son anteriores a la liquidación del crédito fiscal de $ 7,500.)

Se dice que el Air es un reemplazo de EV para el Mercedes S-Class, una categoría de vehículo eléctrico que Rawlinson dijo que no existía antes.

  Lucid Motors air EV

Créditos de las fotos: Lucid Motors

“Tesla (Model S) es premium, bellamente construido y súper molesto, pero no es un reemplazo de Mercedes para la Clase S en el sector de vehículos eléctricos , y eso es exactamente lo que ofrecemos ”, dijo Rawlinson en una entrevista reciente antes de la presentación del 9 de septiembre.

El aire rezuma lujo de una manera discreta. Es espacioso en la cabina, el resultado de lo que Rawlinson y el vicepresidente de diseño Derek Jenkins describieron como un enfoque de hoja limpia. La compañía ha "redefinido el rompecabezas tridimensional que es un automóvil al miniaturizar el tren motriz eléctrico, haciendo que funcione el concepto espacial en el que el automóvil es más compacto por fuera y más grande por dentro", dijo Rawlinson, que es más corto y estrecho que el Tesla Model S o el Porsche Taycan.

Las cuatro variantes del vehículo ofrecen una multitud de niveles de rendimiento, todo a través de su arquitectura de tracción total con dos motores. La Dream Edition ofrece 1.080 caballos de fuerza y ​​puede acelerar de cero a 60 millas por hora en 2.5 segundos. Debido a su rendimiento, la Dream Edition tiene un alcance de 465 millas. El Grand Touring ahora tiene 800 hp y puede lograr la misma aceleración en 3 segundos, pero tiene el rango más alto de 517 millas.

El Air está equipado con 32 sensores, un sistema de monitoreo del conductor y una arquitectura basada en Ethernet, todo para su avanzado sistema de asistencia al conductor que admite llamadas con manos libres en las autopistas.

En el interior, una pantalla de vidrio curvo 5K de 34 pulgadas se encuentra frente al conductor y parece flotar sobre el tablero. Otra pantalla táctil central se puede retraer y ofrece más espacio de almacenamiento. Mientras tanto, algunos controles físicos permanecen en el volante y justo encima de la pantalla central para controlar el volumen y activar ADAS y Amazon Alexa, que están integrados en el vehículo. Debajo de la pantalla táctil central hay un lugar para carga inductiva, un portavasos y puertos USB-C, así como almacenamiento adicional.

Los propietarios de Air tienen una aplicación que controla el automóvil y se comunica con él para bloquear y desbloquear el vehículo. Pero también estará equipado con reconocimiento facial, que confirma la identidad del propietario.

  Lucid Motors Air EV Interior

Crédito de la foto: Lucid Motors

Epic Journey

Fue un viaje épico para la compañía fundada en 2007 con un nombre y una misión diferentes. Lucid comenzó como Atieva, una empresa fundada por el exvicepresidente y miembro de la junta de Tesla, Bernard Tse, y el empresario Sam Weng, centrada en el desarrollo de tecnología de baterías para coches eléctricos. Ese trabajo inicial sería fundamental para los Lucid Motors de hoy debido a la investigación, el desarrollo y los eventuales avances en los componentes y la arquitectura eléctrica general, dijo Rawlinson a TechCrunch. Más tarde, Atieva se convirtió en el proveedor de baterías de la Fórmula E, lo que también ayudaría a la empresa a mejorar su diseño y rendimiento.

Pero en los últimos meses de 2016, Lucid salió con una explosión y una nueva audiencia, con el propósito declarado de fabricar vehículos eléctricos (aunque la compañía ha estado trabajando silenciosamente en ello durante varios años). Rawlinson, quien dejó Tesla en 2013 para unirse a Lucid como CTO, fue una de las fuerzas impulsoras detrás de esta nueva misión. Más tarde también asumió el título y la responsabilidad de CEO. En aquellos primeros días, Lucid lucía bien en el camino hacia la difícil y costosa tarea de convertirse en fabricante de automóviles.

"¿Quién estaría lo suficientemente loco como para iniciar una empresa de automóviles?", Dijo Rawlinson recientemente a TechCrunch. "Salimos a principios de 2017 con grandes esperanzas y nos tomó más tiempo encontrar al inversionista adecuado".

Eso es una leve subestimación. Poco después del cambio de nombre, Lucid anunció planes para construir una fábrica en Arizona y mostró un prototipo Alpha del Air (en el que monté a fines de 2017). Pero luego el progreso en la atracción de inversores se desaceleró y luego se estancó en general.

"En ese momento, pensé que la comunidad inversora estaba enamorada de la idea de la conducción autónoma y el eje robótico", dijo Rawlinson. “Nadie creía que aún quedaban algunos kilómetros para conseguir un coche eléctrico mejor. Y seguí diciendo que esto aún no ha sucedido. Tesla está haciendo un gran trabajo, pero realmente no lo han resuelto, hay mucho más que puede salir del automóvil eléctrico, y cayó en oídos sordos. “

Se necesitarían meses para encontrar un proyecto de fábrica de inversores pendiente. "Aquellos fueron nuestros momentos más oscuros como empresa", recordó Rawlinson.

En septiembre de 2018, Lucid anunció que el fondo soberano de Arabia Saudita se había comprometido a invertir mil millones de dólares en la empresa. El anuncio se produjo solo seis semanas después de que el CEO de Tesla, Elon Musk, tuiteara que estaba considerando comprar Tesla de forma privada por 420 dólares la acción y que había asegurado la financiación adecuada para dar el paso. Musk sugirió que el fondo de riqueza de Arabia Saudita, que ya posee casi el 5% de las acciones de Tesla, estaba interesado en ayudar en la transición de la empresa de lo público a lo privado.

El acuerdo de inversión de $ 1 mil millones de Lucid and Saudi Arabian Wealth Fund se firmó en la primavera de 2019. Los fondos se utilizaron para completar la ingeniería y las pruebas de Lucid Air para establecer su fábrica en Arizona, el despliegue de su estrategia minorista en todo el mundo. para comenzar la producción en América del Norte.

Después de que el Air finalmente esté en exhibición, Lucid ahora tiene que centrar su atención en la siguiente tarea: la producción y el lanzamiento de la entrega.

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