Lubaina Himid: la artista que empala los privilegios de los blancos


Lubaina Himid: la artista que empala los privilegios de los blancos

(Credito de imagen: Colección particular / Lubaina Himid)

Mesa de operaciones de Himid

La obra satírica del pintor siempre ha allanado el camino para la recaptura de historias e identidades culturales. Precious Adesina habla con el artista y explora una carrera extraordinaria.

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La pintora Lubaina Himid dice que su trabajo no se trata de hacer algo bonito. «No espero que vayas a uno de mis programas y digas: ‘Es muy hermoso’. No lo es», le dijo a BBC Culture a través de una videollamada. En cambio, sus imágenes están destinadas a estimular a las personas a pensar sobre su relación con la historia y lo que queda fuera de los libros de texto.

Más así:

– Las imágenes que definieron atrocidades

– El artista que ayudó a cambiar el mundo.

– Arte que explora la verdad sobre nuestro planeta.

Himid es uno de los artistas negros británicos más influyentes que viven en la actualidad, habiendo creado arte durante más de cuatro décadas. «El trabajo de Himid ha animado a muchos a tomar riesgos: repensar los lugares en los que vivimos y hacer los cambios que queremos ver», dijo Amrita Dhallu, co-curadora de la retrospectiva de Himid en la Tate Modern que se inaugura esta semana. “Nos invita a reflexionar sobre los tipos de espacios que inspiran nuestra creatividad y los materiales que tenemos para imaginar y fabricar libremente. Las obras de la exposición, que incluyen pinturas sobre lienzo, muebles y textiles, cobran vida con sonido y poesía. «

Le Rodeur: Exchange (2016) es una de una serie de pinturas de Himid sobre un barco que navega con africanos capturados a bordo (Crédito: Cortesía del artista / Hollybush Gardens)

Le Rodeur: Exchange (2016) es una de una serie de pinturas de Himid sobre un barco que navega con africanos capturados a bordo (Crédito: Cortesía del artista / Hollybush Gardens)

Himid nació en Zanzíbar en 1954 y se mudó a Inglaterra antes de su primer cumpleaños. De adulta, estudió diseño teatral en el Wimbledon College of Art y obtuvo una maestría en historia cultural en el Royal College of Art. Pero a pesar de sus estudios, su arte ha dado un giro diferente. «Estaba más interesado en tocar la batería en la vida real [than making sets for plays],» Ella dice.

En 2010 recibió un MBE por sus contribuciones al arte de las mujeres negras; En 2017 ganó el premio Turner; y en 2018 fue ascendida a CBE. Su obra de arte emocional también ha sido comprada por personas de alto perfil, incluida la coleccionista de arte italiana Valeria Napoleone, que cuelga Her Prints on Me (2017) en su casa, como se muestra en la revista W. La comisaria Zoé Whitley y la artista Joy Labinjo las han nombrado fuentes de inspiración. «Una lección importante que aprendí de Himid desde el principio fue que escuchas a los artistas», dijo Whitley a Artsy.

«Al principio traté de llenar algunos de estos vacíos en la historia y hablar sobre las personas que hicieron contribuciones culturales en Europa», dice Himid sobre sus primeros trabajos, señalando que también estudió historias sobre la economía europea. La artista habla en voz baja y es mesurada en sus respuestas, su cabello peinado hacia atrás en su característico nudo suelto. «Hice una serie de pinturas alrededor de un barco francés llamado Rodeur que navegaba desde África Occidental hacia el Caribe con africanos capturados».

Himids Jelly Mold (2010) honra la contribución cultural de la diáspora africana (Crédito: Cortesía del artista / Hollybush Gardens)

Himids Jelly Mold (2010) honra la contribución cultural de la diáspora africana (Crédito: Cortesía del artista / Hollybush Gardens)

En el barco, una enfermedad ocular incurable se extendió rápidamente a las personas esclavizadas ya la tripulación, y el «cargamento» se ahogó para que los comerciantes pudieran reclamar el seguro. «En lugar de pintar a cientos de personas con gran necesidad y muriendo, quería crear algo que diera una sensación de absoluta incapacidad para comprender lo que estaba sucediendo».

El cuadro de Himid Le Rodeur: Exchange (2016) muestra a un grupo de negros bien vestidos reunidos en un espacio arquitectónico contemporáneo. Una figura tiene la cabeza de un pájaro mientras que otra sostiene un pequeño trozo de tela estampada. El co-comisario de la exposición Tate, Michael Wellen, escribe en el catálogo: «[The bird-like woman] pone su mano en el hombro de un hombre sentado que parece perdido en sus pensamientos, pero su presencia no es necesariamente reconfortante o protectora. Sus brillantes ojos amarillos nos miran «.

Wellen también señala que se sentía incómodo con la chaqueta a medida de uno de los otros personajes. «Un pequeño ojo en su chaqueta mira hacia afuera como un botón», escribe. «El detalle del ojo en la chaqueta de la mujer me hace retroceder, pero es demasiado tarde, ya estoy en la escena, sintiendo la tensión entre los personajes y preguntándome sobre mi propia relación con ellos».

El panorama

Himid considera su obra como arte activista. «Hay algo que estoy tratando de provocarte para que seas parte del cambio», dice. Fue una de las fundadoras del Movimiento Británico de Artes Negras en la década de 1980. El colectivo, también conocido como BLK Art Group, eran todos de ascendencia afro-caribeña. Exhibieron arte conceptual en todo el país que criticaba la falta de diversidad en el mundo del arte y comentaba las políticas sociales de su tiempo. La clase, la raza y el género jugaron un papel importante en el trabajo de Himid entonces como ahora.

A Fashionable Marriage (1984-86) es una de las exhibiciones en la retrospectiva Tate Modern (Crédito: Nottingham Contemporary / Andy Keate / Cortesía del artista / Hollybush Gardens)

A Fashionable Marriage (1984-86) es una de las exhibiciones en la retrospectiva Tate Modern (Crédito: Nottingham Contemporary / Andy Keate / Cortesía del artista / Hollybush Gardens)

Himid utiliza a menudo caricaturas de los siglos XVIII y XIX como herramienta para transmitir su mensaje. Sus pinturas se refieren a satíricos como William Hogarth y Thomas Rowlandson, quienes regularmente presentaban personas de color para ilustrar la riqueza de los británicos blancos en sus pinturas. “Quiero hacer un trabajo en el que no tengas miedo de acercarte”, dice, y explica que su trabajo no requiere una cantidad exhaustiva de conocimientos para ser entendido. En cambio, usa diferentes técnicas para estimular una conversación. «Uso el color, uso el texto, uso patrones, uso el humor, el tipo de humor británico vicioso que se puede encontrar en los dibujos animados».

Una de las obras centrales que Himid produjo en la década de 1980 fue la instalación A Fashionable Marriage (1984-6), que lleva el nombre de Marriage A-la-Mode: 4, The Toilette, (1743) de Hogarth.. Las pinturas de Hogarth se burlaban de las prácticas culturales de la élite del siglo XVIII. Es similar con Himid’s Marriage, que muestra 11 extractos de tamaño natural, comentarios sobre el racismo y el sexismo en el mundo del arte y también sobre la relación entre Gran Bretaña y Estados Unidos en ese momento. En la obra de Himid, Margaret Thatcher y Ronald Reagan ocupan el lugar de los amantes en la pintura original de Hogarth, y las dos figuras negras, casi insignificantes en la obra de arte del siglo XVIII, se han convertido en figuras clave en la obra de Himid.

Naming the Money (2004) presentó 100 figuras de tamaño natural que representan a africanos esclavizados (Crédito: Cortesía del artista / Hollybush Gardens / Foto Stuart Whipps)

Naming the Money (2004) presentó 100 figuras de tamaño natural que representan a africanos esclavizados (Crédito: Cortesía del artista / Hollybush Gardens / Foto Stuart Whipps)

Pero fueron sus recortes pintados, hechos dos décadas después, los que le valieron el Premio Turner, que la convirtió en la persona de mayor edad, y la primera mujer negra, en ganar el premio. La instalación Naming the Money (2004) mostró 100 figuras recortadas de tamaño natural. El pueblo representa a los africanos esclavizados en las cortes reales de la Europa del siglo XVIII. Himid le da a cada sección un nombre, una identidad y una profesión, como baterista, bailarina o creador de tarjetas.

Además, una banda sonora de acompañamiento da a los personajes una voz que habla de su identidad antes y después de su deportación a Europa. A través de este trabajo, Himid ofrece una historia que resalta las contribuciones creativas de las personas de color en la sociedad del momento, más allá de su rol de sirvientes.

Lubaina Himid es una de las artistas vivientes más influyentes e importantes de Gran Bretaña (Imagen: Magda Stawarska-Beavan)

Lubaina Himid es una de las artistas vivientes más influyentes e importantes de Gran Bretaña (Imagen: Magda Stawarska-Beavan)

Trabajar con los extractos le permite a Himid aprovechar diferentes partes de su conocimiento artístico. “Reúne todas las cosas que sé sobre la audiencia y el drama”, dice. Los recortes a menudo se colocan de tal manera que los respaldos de madera en bruto de los personajes pintados sean accesibles para el espectador. «Me interesa mucho que sepas cómo lo hice, para que veas la parte de atrás», agrega Himid, agregando que su trabajo no es de belleza. Como dice Dhallu, «este estilo ampliado de narración pone a la audiencia en el centro de la acción y nos anima a crear nuevos futuros y pensar en nuevas formas de movernos a través del paisaje, la vida y el conflicto».

En lugar de crear arte que deje a uno para admirar en todo su esplendor, Himid señala que la pintura innovadora se trata de crear algo que deje un mensaje fuerte en el espectador y que podría hacer del mundo un lugar mejor y con más conocimientos.

Lubaina Himid estará en la Tate Modern del 25 de noviembre al 3 de julio de 2022

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