Loujain al-Hathloul, activista saudí por los derechos de las mujeres, liberada de prisión



Hathloul, de 31 años, fue arrestado en mayo de 2018 mientras apuntaba a conocidos opositores de la ley derogada del reino que prohibía conducir a las mujeres. Ella le dijo a su familia que fue torturada y agredida sexualmente en la prisión, alegaciones que Riyadh negó repetidamente, y que su detención ha sido condenada por las Naciones Unidas y grupos mundiales de derechos humanos.
En diciembre pasado, el tribunal penal especializado de Riad, un tribunal terrorista, condenó a Hathloul a cinco años y ocho meses de prisión, incluidas suspensiones de dos y diez meses, según un comunicado emitido por su familia. En el tiempo que ya había cumplido, la condena allanó el camino para la liberación de Hathloul el miércoles.

Hathloul permanecerá en libertad condicional durante tres años después de su liberación. Durante este tiempo, podría ser arrestada por sospecha de actividad ilegal, dijo la familia en un comunicado de diciembre. También se le prohibirá viajar durante cinco años, dijeron.

La liberación de Hathloul se produce menos de una semana después de que la Casa Blanca instara al reino a liberar a los presos políticos, incluidas las activistas por los derechos de las mujeres. El presidente Joe Biden ha prometido presionar a Arabia Saudita para que mejore sus derechos, una desviación de la renuencia del expresidente Donald Trump a criticar la mayor represión del reino contra la disidencia en los últimos años.

«Estamos emocionados (por su liberación), pero la lucha por la justicia aún no ha terminado», dijo a CNN el hermano de Hathloul, Walid al-Hathloul, antes del anuncio. «Tendríamos que trabajar muy duro para garantizar justicia para Loujain, pero estamos muy entusiasmados con esta noticia».

La familia ha instado a la gente a no decir que Hathloul ha sido «liberado».

«Cualquier publicación que no incluya una investigación independiente sobre los cargos, no incluya el levantamiento de la prohibición de viajar, no incluya el levantamiento de los cargos, no es libertad», dijo Walid al-Hathloul. «Por eso estamos lejos de la justicia».

La Corte de Terrorismo condenó a Hathloul por violar la seguridad nacional, intentar cambiar el sistema político saudí y usar sus relaciones con gobiernos extranjeros y grupos de derechos para «presionar al reino para que cambie sus leyes y sistemas», como se reveló la acusación de su familia a principios de diciembre.

Los expertos de la ONU calificaron los cargos de «falsos». En una acusación de seis páginas para el caso de Hathloul revisada por CNN, una sección titulada «Crímenes cometidos» contiene activismo contra las restrictivas leyes de tutela masculina del reino, así como contacto con periodistas y diplomáticos extranjeros.
La acusación también se basó en una serie de supuestas confesiones que Hathloul admitió haber aplicado a las Naciones Unidas y admitió estar en contacto con los grupos de derechos humanos Amnistía Internacional y Human Rights Watch.

Durante gran parte de su encarcelamiento, Hathloul explicó sus necesidades a sus padres durante sus visitas a la prisión. Estas acusaciones se hicieron públicas más tarde por tres de sus hermanos que vivían fuera del Reino y fueron confirmadas por el testimonio judicial de otros activistas.

Hathloul dijo que fue agredida sexualmente y torturada, incluidos el submarino, la flagelación y la electrocución, mientras estaba detenida. Así lo evidencian varias declaraciones hechas públicas por su familia y seguidores.

Las autoridades sauditas han negado repetidamente las denuncias de tortura y abuso sexual en sus cárceles.

Según su familia, Hathloul se declaró en huelga de hambre dos veces, en protesta por las condiciones de su detención y porque se le negó la comunicación con sus familiares.

Un informe de 2019 del Centro de Derechos Humanos de la Asociación de Abogados de Estados Unidos dijo que, aunque el Tribunal Terrorista de Arabia Saudita fue encarcelado en 2008 por el enjuiciamiento de terroristas, su «número de casos se expandió rápidamente de presuntos extremistas violentos a disidentes políticos, minorías religiosas y defensores de los derechos humanos». . El informe concluyó que el tribunal «condena habitualmente a personas por cargos de terrorismo sin pruebas sustanciales».

A principios de esta semana, un tribunal de apelaciones saudí rechazó las denuncias de tortura de Hathloul, dijo la familia en Twitter.

El portavoz del Departamento de Estado, Ned Price, dijo que la liberación de Hathloul fue «un acontecimiento muy bienvenido».

En una sesión informativa del Departamento de Estado, Price dijo que el departamento vio informes de su liberación de la prisión y afirmó que estaban «observando este caso muy de cerca». Se negó a decir si el secretario de Estado Tony Blinken instó a los saudíes a liberarlos durante su llamada al ministro de Relaciones Exteriores de Arabia Saudita la semana pasada.

«En cualquier relación, ya sea con nuestros aliados más cercanos, nuestros socios más cercanos y nuestros socios de seguridad más cercanos, nunca revisaremos nuestros valores, nunca revisaremos nuestros principios en la puerta», dijo.

El presidente francés, Emmanuel Macron, agregó en un tuit: «Aplaudo la liberación de Loujain al-Hathloul y comparto el alivio de su familia».

Durante su detención, Hathloul recibió varios premios, incluido el Premio PEN América 2019. Otras dos activistas por los derechos de las mujeres arrestadas junto con Hathloul, Nassima al-Sada y Maya’a al-Zahrani, siguen detenidas, según Amnistía Internacional. Sada también es ganadora del premio PEN America.

Los hermanos Hathloul, quienes fueron una fuerza impulsora detrás de una campaña internacional para su liberación, publicaron una foto de su hermana en casa el miércoles. «Oh madre, oh madre, este es el mejor día de mi vida. Loujain está en la casa de mi familia», tuiteó Alia al-Hathloul. «Lo hicimos, hermanos … los sacamos».

Esta historia se ha actualizado con información adicional.

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