Los voluntarios de Burkina Faso no son rival para los yihadistas


KONGOUSSI, Burkina Faso –
Issa Tamboure solo estaba armado con un cuchillo y no podía enfrentarse a los yihadistas que atacaron su aldea en el norte de Burkina Faso en marzo.

Entonces, Tamboure, de 63 años, reunió a su familia, incluidos sus 13 hijos, y corrió para finalmente llegar a un campamento para personas desplazadas por la violencia.

Pero Tamboure no era un civil típico que huyó de los extremistas asociados con Al Qaeda y la Organización del Estado Islámico, que han intensificado drásticamente sus ataques contra la nación de África Occidental en los últimos años. Es uno de los voluntarios que se inscribió con el ejército de Burkina Faso para luchar contra los militantes.

Pero su situación muestra la debilidad del programa: con poca capacitación, pocas armas y recursos cada vez más escasos en medio de una recesión económica provocada por la pandemia de coronavirus, los voluntarios ahora dicen que no pueden hacerlo bien combatir adecuadamente a los extremistas armados.

"Si no tienes suficiente comida, no tienes la fuerza suficiente para usar un rifle", dijo Tamboure, pasando los dedos sobre la tienda de la familia desgarrada en un campamento improvisado de desplazados internos en Kongoussi, a unos 25 kilómetros de su Casa de distancia. Dijo que la cantidad de voluntarios que patrullaban una franja entre su aldea y el campamento por la noche se redujo de 500 a aproximadamente 200 en los últimos meses.

Burkina Faso se ha librado durante años del tipo de extremismo islámico que golpeó a los vecinos Níger y Malí, donde una intervención militar liderada por Francia en 2013 derrocó a los yihadistas en varias ciudades importantes. Según las Naciones Unidas, las muertes por ataques en el país han aumentado de alrededor de 80 en 2016 a más de 1,800 en 2019. El ejército de Burkina Faso ha tratado de contener la violencia, a pesar del entrenamiento y la ayuda de las fuerzas armadas de Francia y Estados Unidos.

Para fortalecer el ejército, el gobierno aprobó una ley para armar a la población civil en enero. Muchas ciudades no tienen presencia gubernamental o militar y solo dejan este cuerpo de voluntarios para proteger sus aldeas.

Armados con unos pocos rifles de caza y cuchillos, los combatientes patrullan los arbustos circundantes y escoltan a los civiles desplazados de regreso a sus aldeas para cultivar o recolectar pertenencias, o a otras áreas para visitar a sus familiares. En Kongoussi el mes pasado, los residentes le dijeron a The Associated Press que estaban agradecidos por las patrullas.

"Aunque estoy un poco asustado, me siento más seguro con los voluntarios", dijo Souleiman Soule, de 44 años.

Pero varios combatientes voluntarios en áreas severamente afectadas en el norte y oeste del país le dijeron a AP que Debido a la recesión económica causada por la pandemia, se quedaron sin dinero para comprar gasolina para sus motocicletas para realizar patrullas.

Los analistas están preocupados de que las restricciones para moverse para combatir el virus dificulten que los combatientes voluntarios obtengan equipos y suministros, alentando a los militantes, particularmente en las zonas rurales.

“Las fuerzas de seguridad ya están abrumadas. no tiene suficientes fondos y tiene una mala reputación ", dijo Laith Alkhouri, un especialista en inteligencia que investiga a extremistas violentos en África occidental". Cualquier escasez o retraso en el trabajo requiere que el ejército redirija los recursos clave para llenar el vacío de los grupos de voluntarios. Como resultado, no pueden contrarrestar la violencia. “

Mientras tanto, los voluntarios fueron atacados por los yihadistas. En la región occidental de Boucle du Mouhoun el mes pasado, varias personas de AP dijeron que combatientes voluntarios estaban siendo asesinados en los mercados.

Tales ataques fueron predecibles, dicen los expertos.

"Siempre que elija establecer mecanismos de defensa comunitaria, se convertirán sistemáticamente en amenazas y objetivos para estos grupos (extremistas)", dijo William Assanvo, investigador principal del Instituto de Estudios de Seguridad.

Un grupo irregular de voluntarios no podrá detener el ciclo de violencia de Burkina Faso, dijo. Y hay alguna evidencia de que ayudan.

La proliferación de hombres armados en todo el país, incluidos los militares, los voluntarios sancionados por el gobierno y los grupos de defensa ad hoc de la comunidad, ha llevado a un aumento de los grupos de derechos extrajudiciales, por ejemplo.

Se han encontrado tumbas que contienen al menos 180 cuerpos y restos en Djibo, y hay evidencia de que las fuerzas de seguridad del gobierno estuvieron involucradas en los asesinatos, dijo Human Rights Watch esta semana. Djibo es el hogar de muchos fulanis, un grupo étnico cuyos miembros son predominantemente musulmanes y que han sido blanco de ataques debido a las acusaciones de que están asociados con grupos islamistas.

Las denuncias de violaciones de los derechos humanos por parte de voluntarios también fueron "generalizadas", dijo Ousmane Diallo, investigador de África Occidental en Amnistía Internacional.

"Los combatientes voluntarios son problemáticos y han provocado más violencia y represalias", dijo Diallo. 19659002] Ni el gobierno ni el ejército respondieron a las repetidas solicitudes de comentarios de la AP.

Los combatientes que luchan para proteger a sus comunidades dicen que necesitan más apoyo del gobierno.

En la ciudad norteña de Ouahigouya, un joven de 18 años dijo que su comunidad había recibido armas para ayudar al ejército a combatir a los extremistas en noviembre, antes de que el gobierno comenzara oficialmente su programa de voluntariado, pero luego los soldados lo tomaron. Armas de regreso, dejando poco tiempo para que los aldeanos se defiendan, y ahora han sido marcados como objetivos para represalias. El adolescente que ayudó a pelear habló bajo condición de anonimato porque temía por su seguridad.

"Esta táctica nos hace vulnerables a los terroristas", dijo, bajando la cabeza. "Creemos que los soldados crean más problemas que soluciones".

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