Los visores de realidad virtual independientes finalmente están listos para dar un gran paso adelante


Los eventos de medios de las empresas de tecnología se pueden dividir en dos categorías: eventos al estilo de Apple, en los que se presentan nuevos productos terminados justo antes de que lleguen a las tiendas, y eventos al estilo de Qualcomm, en los que la nueva tecnología llega mucho antes que las reales Se presentan disponibilidad, a veces sin nombrar los primeros productos que contienen las innovaciones. En lugar de llamar a un tipo de evento "mejor" que el otro, considero que ambos son valiosos. Apple revela lo que es ahora, mientras que Qualcomm revela lo que sigue.

En diciembre pasado, Qualcomm anunció un conjunto de chips innovador para dispositivos de realidad mixta llamado Snapdragon XR2 que sigue la estrategia de "ver lo que viene" mencionada anteriormente. Diseñado específicamente para auriculares autónomos de realidad virtual y realidad aumentada, el XR2 parecía listo para fumar los chips Snapdragon 835 habilitados para teléfonos inteligentes que se encuentran en dispositivos como el consumidor Oculus Quest y el HTC Vive Focus empresarial, gracias a las mejoras de rendimiento del calibre de generación. Más para ser utilizado. Un diagrama prometía el doble de rendimiento de CPU y GPU, cuatro veces el rendimiento de píxeles, seis veces la resolución de pantalla y once veces el AI TOPS dedicado. En resumen, los visores de realidad virtual todo en uno basados ​​en XR2 funcionarían mucho más como PC que como teléfonos móviles.

El problema de Qualcomm, y de todos los demás, era que no había ningún producto real para anunciar con su Superchip. El desarrollador de Pokémon Go, Niantic, dijo que planeaba usar gafas AR basadas en XR2, pero que no ofrecía un horario ni imágenes, y Qualcomm sugirió que los anuncios del OEM seguirían los horarios de sus socios. Dos meses después, la startup francesa Lynx prometió un lanzamiento en el verano de 2020 del primer auricular basado en XR2, el Lynx R-1, por $ 1,500. Sin embargo, a mediados de septiembre, el R-1 aún no se ha entregado y Lynx todavía garantiza "productos de primer lote" a las personas que realizan pedidos por adelantado hoy.

Arriba: Lynx R-1. [19659005] Crédito de la foto: Lynx

Aunque Qualcomm no ha respondido a una consulta sobre este punto, hay indicios de que el R-1 no será el primer auricular Snapdragon XR2 en llegar al mercado. Esta semana, aparecieron los supuestos resultados de Geekbench 5 para un modelo no anunciado de HTC Vive Focus con el XR2, y las especificaciones coincidían con la configuración familiar del nuevo chipset: una CPU de 8 núcleos a 1.8 GHz y Android 10. Los resultados incluyen puntajes de uno y varios núcleos de 924 y 3415, que son muchas veces más rápidos que los auriculares Snapdragon 835 como Oculus Quest (267/746). Los detalles de la memoria agregaron credibilidad a los resultados y estaban en línea con las expectativas de que el XR2 generalmente se emparejaría con 6 GB de RAM, en comparación con los 4 GB de las soluciones de la generación anterior.

Los usuarios comerciales podrían estar interesados ​​en el nuevo Focus – el Focus Plus cuesta aproximadamente la mitad de lo que Lynx cobra por R-1 – pero no creo que estos sean los únicos auriculares Snapdragon XR2 en el futuro previsible. Por el contrario, creo que XR2 está a punto de ser adquirido por los fabricantes de auriculares VR y AR, tal como Qualcomm anunció el año pasado para VentureBeat lo que significa que finalmente estamos listos para una versión independiente Realidad mixta Dé el gran salto adelante tan esperado.

¿Cómo se verán realmente los gráficos basados ​​en XR2?

Tenga en cuenta que Qualcomm proporciona tanto el conjunto de chips como las plataformas de referencia a los desarrolladores, pero los auriculares terminados basados ​​en XR2 varían de una empresa a otra. El hecho de que el conjunto de chips pueda, teóricamente, potenciar pantallas seis veces la resolución de las pantallas de realidad virtual anteriores no significa que una secuela de Focus realmente ofrecerá seis veces la resolución anterior de un auricular dado. En el pasado, Qualcomm ofrecía la capacidad a nivel de chip. Luego, cada OEM debe elegir las piezas que tengan sentido para una audiencia, aplicación y precio en particular.

Creo firmemente que la tendencia general es hacia pantallas de realidad virtual con mayor resolución, pero con múltiplos en el rango de 1,5-2 veces en lugar de 6 veces. Hace unos meses hablé de la notable diferencia en la claridad visual que ofrece Picos Neo 2, que tiene una resolución de 1.920 x 2.160 por ojo, casi el doble de detalles que las pantallas duales de 1.440 x 1.600 de Oculus Quest. En las circunstancias adecuadas, las pantallas con esta resolución pueden carecer en gran medida del "efecto de puerta de pantalla" que permite a los usuarios ver píxeles individuales en cuadrículas negras, lo que obliga a las GPU a proporcionar suficientes detalles de polígono y textura para deleitar a los usuarios.

Desde entonces, el Neo 2 ha sido impulsado por un Snapdragon 845, un chip cuyo rendimiento está aproximadamente a medio camino entre el 835 y el XR2. Espero que los auriculares XR2 superen la oferta de Pico. Como señalé en junio, los gráficos de Neo 2 parecen versiones de mayor resolución de los gráficos Quest, con una frecuencia de actualización imperceptiblemente más rápida (75 Hz frente a los 72 Hz de Quest). Según lo que dijo Qualcomm sobre el XR2 y lo que dijo Lynx sobre el Lynx-R1, se puede suponer que los nuevos auriculares normalmente utilizarán frecuencias de actualización de 90 Hz, si no universales. Esto significa velocidades de visualización de clase de PC con una menor probabilidad de náuseas.

  Facebook Horizon es un espacio social virtual.

Arriba: Facebook Horizon, que se ejecuta en una PC, es un espacio social virtual para interacciones mutuas y experiencias de entretenimiento.

Crédito de la foto: Facebook

Facebook sorprendió a todos con el desempeño de Quest en esta generación, sacando gráficos más complejos del Snapdragon 835 de lo que nadie podría haber imaginado (excepto quizás un asistente de gráficos 3D del calibre John Carmack) . Qualcomm sugirió que el XR2 tiene el doble de potencia de CPU y GPU que el 835, pero si hay que creer en los primeros puntos de referencia, eso va en detrimento de las capacidades del nuevo chipset. Dado que Quest pudo aproximar, no comparar, los gráficos de los títulos de PlayStation VR, se esperaría que los títulos basados ​​en XR2 compitieran con la generación actual de consolas VR, si no con PC VR. Nivel Básico. Más allá de los juegos, esto significa que las aplicaciones sociales como Facebook Horizon y las aplicaciones de productividad / transmisión como Virtual Desktop pueden verse tan detalladas, complejas y fluidas en un auricular XR2 como lo hacen en Oculus Rift.

Una restricción: "Generación actual" y "Entrada" son objetivos móviles. Hoy estamos a solo dos meses de una transición de generación de consola, e incluso las PC básicas siguen mejorando su rendimiento gráfico todos los días. No hay forma en el mundo de que los auriculares XR2 de grado móvil eliminen por completo la necesidad de máquinas dedicadas altamente especificadas, pero si la tendencia de la búsqueda continúa, la diferencia visual entre los auriculares atados y atados será importante para menos personas.

¿Qué pasa con el XR2 AI?

Si bien los números sin procesar se anunciaron en diciembre pasado, las capacidades de procesamiento de inteligencia artificial de Snapdragon XR2 se subestiman y podrían ser un factor importante para mejorar el rendimiento de los auriculares de realidad mixta. Aquí, la brecha entre el Snapdragon 835 y XR2 es una mejora de 11 veces: 15 billones de operaciones por segundo (TOPS) frente a aproximadamente 1,3 TOPS en el 835. Eso es dos tercios más que el Snapdragon 8cx Gen 2 de Qualcomm y una computadora portátil superior. contiene papel, es el mismo que el del chipset insignia del teléfono inteligente Snapdragon 865.

Digo "en papel" porque el número bruto de instrucciones no necesariamente cuenta la historia completa del rendimiento de la IA. La cantidad es importante, pero también lo son las consideraciones de calidad, ingeniería y software a nivel del sistema para poder utilizar las funciones. Sin embargo, si piensa en los primeros días de Oculus Quest, el limitado sistema de visión por computadora entregó mágicamente escaneos SLAM a escala de habitación y seguimiento del controlador 6DoF, que luego Facebook actualizó con el software para agregar un seguimiento de manos impresionantemente suave. Imagínese lo que podría hacer un auricular con 10 veces más rendimiento de inteligencia artificial con seguimiento y cámaras. Luego, suponga que descargar algunas tareas relacionadas con la inteligencia artificial de la CPU también obtendrá un mejor rendimiento de propósito general.

  Imagen de mano virtual del seguimiento de la mano de Oculus Quest

Arriba: seguimiento de la mano de Oculus Quest.

Crédito de la foto: Facebook

Hay otras formas en que las capacidades de IA pueden afectar el rendimiento de los cascos de realidad mixta, incluido el empoderamiento de oponentes informáticos más inteligentes y la generación de soluciones a problemas semi-novedosos. También permiten un control de voz más amplio y ayudan a segmentar las imágenes en vivo en los auriculares de realidad aumentada para que se puedan combinar sin problemas con el contenido digital.

¿Qué tan rápido?

Gracias a la pandemia de COVID-19 y la incertidumbre económica general, muchos planes de los desarrolladores de XR cambiaron en 2020: Magic Leap implosionó, el CEO de HTC renunció, Facebook cambió el nombre de Oculus Connect y lo movió completamente en línea. . Varios desarrolladores de realidad virtual se dieron la vuelta, se vendieron y / o se apagaron. En la medida en que Lynx esperaba plausiblemente que febrero llegara a la fecha de verano prometida para R-1, no es exactamente sorprendente que no sea así.

No hay nada seguro en este momento, pero estoy bastante seguro de que estamos cerca de los auriculares Snapdragon XR2 en las tiendas, especialmente los primeros auriculares sin conectividad 5G, en lugar de los modelos de lujo que tienen CPU / GPU resistentes. / Combine el rendimiento de la IA con la libertad de una conexión celular. No esperaría que esto suceda hasta el próximo año como muy pronto, e incluso entonces solo en áreas con infraestructuras 5G más sólidas que actualmente en los EE. UU. Cuando eso suceda, y es un cuándo, no un si, veremos la realidad virtual y la realidad aumentada en todas partes, y ese será otro gran paso adelante para esta colección de tecnologías ya emocionante y en rápida evolución.

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