Los vecinos hambrientos cocinan juntos mientras el virus ataca a América Latina


LIMA, Perú –
Clara Arango se despierta a las 4 a.m. todos los días y revisa los ingredientes para el desayuno.

Dieciocho libras de avena, 13 libras de azúcar y una libra de palitos de canela, todo listo. Una hora más tarde, Arango, de 43 años, usa una pala para remover 30 galones de avena dulce en una olla de acero inoxidable sobre un fuego de leña junto a un centro comunitario hecho de bloques de cenizas en las colinas con vistas a la capital de Perú.

A las 9:00 a.m., más de 150 vecinos de Arango en New Hope pagaron cada uno 14 centavos por un cuenco de avena de plástico del "Community Pot", un fenómeno que se ha vuelto omnipresente en Perú en los últimos meses como cuarentena de coronavirus. Apagar significa que millones de personas pobres ya no pueden alimentar a sus familias.

Las cocinas de sopa y las ollas comunitarias, a menudo administradas con la ayuda de la Iglesia Católica y organizaciones benéficas privadas, se han convertido en un símbolo del enigma que enfrenta una región donde la mayoría de la gente trabaja fuera de la economía formal.

Los tiempos de inactividad económica han obligado a los peruanos pobres, los argentinos y decenas de millones de personas a recurrir a esfuerzos comunitarios que no se han visto en grandes cantidades desde crisis como la guerra civil en Perú en la década de 1990 o el colapso financiero en Argentina hace dos décadas.

Sin beneficios de desempleo o la capacidad de trabajar desde casa, un tazón de avena de plástico económico para el desayuno, un estofado de lentejas o pasta en salsa de tomate para el almuerzo, y restos de comida no son suficientes para mantener a los pobres. Los latinoamericanos no pueden salir de sus hogares todos los días. para ganarse la vida como trabajadores de la construcción, vendedores ambulantes u otros tipos de jornaleros.

La incapacidad de mantener a las personas en casa es un factor importante en la propagación del coronavirus en todo el continente. Donde los nuevos casos y muertes aumentan sin control mientras que una curva de infección no doblada lleva a las unidades de cuidados intensivos a sus límites.

A pesar de algunas de las medidas antivirus más estrictas en la región, Perú ha diagnosticado 237,000 casos de coronavirus y 7,000 muertes, el mayor número de casos per cápita en la región y el segundo mayor número de muertes per cápita.

Al mismo tiempo, Perú enfrenta una caída del 12% en el producto interno bruto este año, una de las peores recesiones en el hemisferio, según el Banco Mundial.

"Casi no tengo nada para comer en casa", dijo Arango. “Tengo una olla comunitaria aquí y puedo juntar mis recursos con mis vecinos, y podemos apoyar y trabajar juntos.

Una madre soltera de dos hijos perdió su trabajo como cuidadora cuando su empleador cerró su centro comercial en el barrio más rico de Lima debido al cierre de las drogas antivirus que comenzó el 16 de marzo.

Las cifras del gobierno muestran que más de 2.3 millones de otros residentes de Lima también perdieron sus empleos en abril, de una población activa de aproximadamente 16 millones en todo el país. Se espera que el número aumente nuevamente cuando se publiquen los números de mayo.

En Perú, miles de ollas de la comunidad vapean durante el desayuno y el almuerzo en vecindarios a un nivel no visto desde la inflación en 1990, en medio de la guerra civil con guerrilleros maoístas de Sendero Luminoso, excedieron el 7,000%.

Según un mes de mayo, más de un tercio de los 32 millones de peruanos en Perú tuvieron que hacer algún tipo de cocina comunitaria por falta de dinero. Encuesta realizada por el Instituto privado e imparcial de Estudios Peruanos.

Una mañana reciente, una breve gira de periodistas de Associated Press encontró a más de 15 grupos de vecinos cocinando juntos a una milla de la olla de Arango.

Esperando en la fila estaba Estéfany Aquiño, de 11 años, quien está ayudando a su madre a criar a su hermana de 2 meses después de una cesárea, donde la mujer no pudo salir de su casa para buscar comida.

Estéfany dijo que The Community Pot es su única defensa contra el hambre, que se ha convertido en una parte integral de la vida.

"Tu estómago comienza a doler, gruñir y luego hablarte", dijo la niña.

El presidente peruano Martín Vizcarra dice que la pandemia ha expuesto la debilidad del sistema peruano, que ha superado el crecimiento económico de América Latina durante décadas, pero tiene una de las redes de seguridad social más débiles de la región.

"Estamos lejos de ser un ejemplo de eficiencia como estado", dijo el lunes. "Tenemos tantos errores, tantos problemas".

Pero Perú está lejos de ser el único país que está luchando contra el virus y el hambre.

En Buenos Aires, la iglesia y los clubes de fútbol locales han organizado ollas comunitarias. Algunos de los barrios más pobres de la capital y los voluntarios dicen que sus clientes se desesperarán más a medida que continúen los cierres de virus.

"Solíamos poner comida para tres en un recipiente de plástico", dijo el voluntario Emanuel Basile cuando trabajaba en el vecindario más afectado 1-11-14. "Ahora quieren que comamos en Essen por cinco".

Sonia Pérez en la ciudad de Guatemala, Almudena Calatrava en Buenos Aires y Michael Weissenstein en La Habana contribuyeron a esto.

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