Los usuarios chinos se apresuran a la sede del club para hablar sobre Xinjiang y Taiwán


Los usuarios de Internet chinos están ofreciendo grandes sumas de dinero para obtener acceso a Clubhouse, la aplicación de chat de audio solo por invitación en la que pueden hablar abiertamente sobre temas delicados que están libres de la censura del gobierno.

Los sitios web de comercio electrónico en el país han vendido miles de invitaciones a la plataforma estadounidense de rápido crecimiento, que ha albergado discusiones en vivo de oradores populares como Elon Musk de Tesla durante las últimas semanas. La membresía suele ser gratuita, pero los usuarios de Internet chinos intentan pagar hasta Rmb 500 (USD 77) por invitación.

Los usuarios chinos han acudido a la sede del club para intercambiar opiniones, que van desde el apoyo a las protestas contra el gobierno de Hong Kong hasta las dudas sobre el gobierno de un solo partido en la nación que viola los estrictos controles de Internet de Beijing en otras plataformas.

«La gente quiere saber qué sucedió realmente en Xinjiang o Hong Kong», dijo Fang Kecheng, profesor de comunicaciones en la Universidad China de Hong Kong, refiriéndose a la detención en Beijing de un estimado de 1 millón de musulmanes uigures en la provincia occidental de China descrita por Estados Unidos como «genocidio». «No había a dónde acudir y Clubhouse ofrecía una opción», agregó Fang.

La casa club apoyada por Silicon Valley es una de las pocas aplicaciones de redes sociales occidentales en China. En Taobao, propiedad de Alibaba, el sitio web de comercio electrónico más grande del país, más de 200 tiendas en línea venden invitaciones para clubes. Algunos de ellos le dicen al Financial Times que tienen cientos de clientes.

“Esta es la última moda de las redes sociales. [it’s] es diferente de cualquier producto chino en el mercado ”, dijo David Li, un minorista con sede en Hangzhou que ha vendido más de 50 membresías de clubes.

La sede del club actualmente no está sujeta a la regulación de Internet en el país, donde las aplicaciones chinas como WeChat de Tencent tienen que censurar el contenido «ilegal» e informar directamente a los usuarios a Beijing. Las plataformas occidentales de redes sociales como Facebook y Twitter llevan mucho tiempo bloqueadas en China continental.

El domingo, una de las salas de chat en chino más activas de la casa club contó con la presencia de más de 700 participantes que se identificaron como de China continental y Taiwán. La discusión se centró en comparar los sistemas políticos entre los dos estados, y muchos participantes de la parte continental expresaron simpatía por la isla autónoma y preocupaciones sobre el gobierno de partido único en China.

«Es cierto que nuestro gobierno, dirigido por Xi Jinping, es bueno para hacer las cosas», dijo un participante de la sala de chat que se identificó como nativo de China continental. «Pero me preocupa la falta de controles y equilibrios si Xi quiere hacer cosas muy agresivas en el futuro».

Los analistas dicen que será un desafío para Clubhouse ganar popularidad en el país más poblado del mundo. La aplicación solo funciona en la plataforma iOS de Apple y requiere una ID de Apple que no sea china. Esto lo hace inaccesible para la mayoría de los usuarios de teléfonos inteligentes del país que dependen del sistema Android de Google y de las tiendas de aplicaciones locales.

Un desafío mayor para Clubhouse es cuánto tiempo puede eludir a los censores de China.

«El gobierno chino ciertamente querrá que la casa club cumpla con las reglas locales si la plataforma va a operar en el país», dijo Gao Ming, director ejecutivo de la firma de relaciones públicas Ruder Finn con sede en Shanghai y un experimentado observador chino de Internet.

Tanto Gao como Fang de CUHK dijeron que es posible que la casa club ya haya caído bajo el radar de Beijing. «Ninguna tecnología es absolutamente segura», dijo Fang, «las discusiones se pueden grabar en cinta».

Sin embargo, Gao dijo que sería técnicamente difícil para el gobierno reconciliar a los asistentes con sus comentarios a menos que Clubhouse aceptara colaborar. «No hay forma de que la casa club pueda funcionar al 100 por ciento con el gobierno chino», dijo Gao.

Espera que Beijing bloquee la aplicación una vez que la base de usuarios alcance cierto tamaño. «La casa club es una muy buena plataforma de comunicación», agregó Gao. «Es una pena que no sea probable que China tenga un futuro brillante».

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