Los talibanes rodean la ciudad afgana de Qala-i-Naw mientras los comandos lanzan un contraataque


Combatientes talibanes en motocicletas deambulaban por una capital provincial afgana el jueves después de un día de intensos combates, asaltando la ciudad en su descarado ataque desde que Estados Unidos intensificó su retirada de tropas.

El gobierno envió cientos de comandos a Qala-i-Naw en Badghis, la primera capital provincial que existió desde septiembre.

Con la retirada de las tropas estadounidenses «completa en un 90 por ciento», según el Pentágono, aumentan los temores de que las fuerzas armadas afganas se estiren sin el apoyo aéreo vital de las fuerzas armadas estadounidenses.

Los residentes de Qala-i-Naw habían huido de la ciudad o se habían quedado en el interior el jueves después de más de 24 horas de intensos combates en los que la Fuerza Aérea afgana lanzó ataques contra las posiciones de los talibanes.

«Los talibanes todavía están en la ciudad», dijo Aziz Tawakoli a la AFP.

«Se los puede ver conduciendo por las calles en sus motos».

Muchos de los 75.000 residentes de la ciudad han huido de su tierra natal, ya sea a distritos vecinos oa Herat.

«Las tiendas están cerradas y casi no hay nadie en las calles», dijo Tawakoli. Helicópteros y aviones bombardearon objetivos de los talibanes durante la noche.

El concejal provincial de Badghis, Zia Gul Habibi, dijo que los talibanes sufrieron bajas pero también rodearon la ciudad.

«Todos los distritos están bajo su control … La gente está realmente asustada», dijo.

«Todas las tiendas e instalaciones gubernamentales están cerradas. Todavía hay informes de combates esporádicos».

Parisila Herawai, activista de derechos humanos de la ciudad, expresó su preocupación por la seguridad de las mujeres.

«Es una emergencia para todas las mujeres, especialmente para las activistas», dijo a la AFP.

«Si los talibanes planean quedarse en la ciudad, no podremos trabajar».

El miércoles, los talibanes ocuparon brevemente la sede de la policía y la oficina local de la agencia de espionaje del país, pero luego fueron rechazados.

A medida que se difundió la noticia del ataque, las redes sociales se inundaron de videos de enfrentamientos, algunos de los cuales mostraban a combatientes talibanes armados en motocicletas llegando a la ciudad mientras los espectadores vitoreaban.

Los funcionarios locales dijeron que algunos funcionarios de seguridad se habían rendido a los talibanes y los insurgentes abrieron las puertas de la cárcel de la ciudad y liberaron a cientos de prisioneros.

La mayoría ya ha sido capturada, dijeron las autoridades.

Durante la noche, el Departamento de Defensa dijo que había enviado a cientos de comandos a la ciudad para lanzar una «operación a gran escala», dijo el portavoz Fawad Aman en Twitter.

El ataque a Qala-i-Naw se produjo cuando los talibanes emprendieron una furiosa campaña en todo el país, pero principalmente en el norte, y capturaron docenas de distritos desde principios de mayo.

La lucha parecía haberse extendido a la provincia vecina de Herat, donde los funcionarios admitieron que habían perdido dos distritos a manos de los insurgentes.

Human Rights Watch dijo que los insurgentes habían desalojado a personas de sus hogares en las zonas del norte que capturaron.

«Los ataques de represalia de los talibanes contra civiles que se cree que apoyaron al gobierno son una advertencia ominosa del riesgo de futuras atrocidades», dijo Patricia Gossman, directora de HRW.

«El liderazgo del Talibán tiene el poder de detener estos abusos por parte de sus fuerzas armadas, pero no ha demostrado que esté listo para hacerlo», dijo.

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