Los supervivientes recuerdan haber huido, cavilando sobre el futuro después de las inundaciones de Europa


PEPINSTER, Bélgica – Paul y Madeline Brasseur estaban en casa con sus dos hijos en Pepinster, Bélgica, cuando el agua llegó «de repente» demasiado tarde.

«Fue como un tsunami» cuando entró en la casa y se enderezó en lugar de retroceder, dijo Paul Brasseur, de 42 años.

La familia subió las escaleras y siguió buscando seguridad durante la noche mientras el agua subía constantemente debajo de ellos. Aterrizaron en el techo y miraron.

«Vimos derrumbes de edificios, gente en los techos, derrumbes de edificios, caer al agua», dijo Brasseur.

En su camino de techo en techo, finalmente aterrizaron en uno con otras 15 personas y esperaron durante horas por ayuda. Un bote vino a rescatar a los niños, pero comenzó a tomar agua cuando se derrumbó un muelle improvisado. Brasseur contuvo a sus hijos.

«Duramos nueve horas», dice Brasseur, que vive en Pepinster desde los diez años «.

Más de 180 personas en Bélgica y Alemania no sobrevivieron a las inundaciones masivas que azotaron partes de Europa Occidental el miércoles y jueves. Miles de los que lo hicieron, como los Brasseurs, encontraron sus casas destruidas o muy maltratadas.

A medida que disminuyeron las inundaciones, la atención se centró en la abrumadora tarea de reparar los daños causados ​​por las inundaciones provocadas por las tormentas y las inmensas pérdidas sufridas por las áreas afectadas.

En la ciudad de Bad Neuenahr-Ahrweiler en Alemania Occidental, Andreas Wachtveitel pasó el sábado limpiando escombros de su edificio de apartamentos. La casa y la oficina del hombre de 39 años se inundaron y sufrieron graves daños, lo que lo dejó sin saber qué hacer a continuación.

«Eso fue lo peor que me ha pasado», dijo Wachtveitel, que estaba cubierto de barro. «Gracias a Dios que todos en nuestra casa todavía están vivos, pero estuvo cerca».

El sonido del agua corriendo por los pisos inferiores de su edificio y los gritos cercanos lo persiguen, dijo.

«Escuchamos gritos del otro lado», dijo Wachtveitel. «Hay una clínica y los pacientes quedaron atrapados».

Franco Romanelli, propietario de la pizzería Roma en el mismo pueblo, estaba fuera del restaurante donde se ganaba la vida mientras los trabajadores limpiaban los muebles destruidos.

«Tomó tanto tiempo construir el restaurante para llevarlo a donde está», dijo. «Y ahora, después de la pandemia, es catastrófico».

«No estamos hablando de unos miles de euros» para reparar el daño, dijo. “Hice un cálculo aproximado; estamos hablando de unos cientos de miles de euros para la reconstrucción «.

Romanelli, originario de Abruzzo en Italia, llegó a Ahrweiler en 1979 a la edad de 15 años. Dijo que el alcance del daño en su hogar adoptivo fue devastador.

«Si miro a Ahrweiler ahora, podría llorar», dijo. «Es mi casa.»

En los Países Bajos, miles de personas que habían evacuado las áreas amenazadas el jueves y viernes regresaron a sus hogares para evaluar los daños el sábado.

En Brommelen, en el sur de Holanda, Wiel de Bie encontró su bodega completamente inundada. De Bie, de 75 años, había recopilado cuidadosamente décadas de revistas viejas, fotos y documentos importantes. Todos estaban en su sótano; lo que no se ha ido del todo se empapa y se destruye.

«Aparte del valor emocional, que me parece más importante, las revistas y los boletines de radio de 1960 a 1997 han desaparecido», dijo, recogiendo una copia con fugas de una revista de 1924 mientras bombeaba agua desde el sótano.

El coche de la familia Kant todavía estaba parcialmente bajo el agua en la calle. Una sola bota de goma nadó en su jardín inundado. El profesor Ijmert Kant, de 62 años, dijo que estaba agradecido por su seguridad. Aún así, agregó, la tarea de limpiar los escombros y reparar su casa era abrumadora.

“Es todo material. No pasó nada. La gente se salvó, y eso es lo que quiero decir «, dijo Kan,» pero no estoy esperando el problema: ‘¿Cómo arreglas esto? ¿Cómo funciona con los seguros? ‘»

Brasseur celebró su 42 cumpleaños el sábado en Bélgica. Puede que la ocasión no haya sido la que esperaba, pero lo más importante es que su familia está a salvo y unida, dijo.

«Mi regalo de hoy», dijo Brasseurhe con la voz quebrada, «es que mi familia y todos los amigos con los que estábamos todavía están vivos».

Emily Schultheis informó desde Berlín. Christoph Noelting en Bad Neuenahr-Ahrweiler, Alemania, y Bram Janssen en Brommelen, Holanda contribuyeron a este informe.

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