Los singapurenses están conmocionados por la flexibilización de las restricciones de Covid


Boletín: El camino hacia la recuperación

Los manifestantes de los EE. UU., Australia y toda Europa han criticado la interferencia del gobierno y las restricciones represivas de Covid. Pero en Singapur, una parte considerable de la población exige un control estatal aún más fuerte.

Está circulando una petición en la ciudad-estado para restaurar la cuarentena obligatoria para todos los viajeros extranjeros, aunque la variante Delta ya está muy extendida, mientras que una cuarta parte de los singapurenses está a favor de un regreso a las restricciones de bloqueo.

El gobierno de Singapur anunció en junio con gran optimismo que cambiaría su enfoque de «covid cero» y, en cambio, aprendería a vivir con el virus.

Su estrategia fue vista como un modelo para otros países que buscan una salida segura a la pandemia. Pero cuando los casos aumentaron inevitablemente en agosto y septiembre, se desató el pánico.

Las autoridades respondieron esta semana retirando las libertades para los residentes a pesar de superar a la mayoría de las economías avanzadas en la vacunación completa del 82 por ciento de la población.

Con más de 2.000 casos al día, trabajar desde casa ha vuelto a la normalidad, mientras que los estudiantes de primaria vuelven a estudiar en casa. Durante el próximo mes, solo se permiten dos invitados en los restaurantes y los hogares solo pueden recibir dos visitantes.

La decisión subrayó cuántas ciudades de Asia, la mayoría de las cuales evitaron la gran cantidad de muertes y casos que paralizaron a Estados Unidos y Europa el año pasado, siguen preocupadas por la reapertura de sus economías y fronteras.

Los centros financieros asiáticos como Singapur, Hong Kong y Tokio están luchando por encontrar el equilibrio adecuado entre proteger a sus ciudadanos y revitalizar sus economías.

El impacto se ilustró en el último Índice Global de Centros Financieros, con fecha del 24 de septiembre, que mostró que Singapur y Hong Kong perdieron 25 puntos y Tokio 30 puntos. En comparación, Nueva York perdió solo dos puntos y Londres tres.

Gráfico de barras de las 10 principales ciudades de GFCI que muestra que las calificaciones de los centros financieros asiáticos se deslizan más que sus contrapartes occidentales

El decreciente atractivo económico de Singapur también se reflejó esta semana en el anuncio de que la población había caído un 4,1 por ciento a 5,45 millones, una de las mayores caídas interanuales en la historia del país. La disminución estuvo encabezada por una disminución del 10,7 por ciento en la población extranjera, que en su mayoría son trabajadores y estudiantes extranjeros.

Pero el estrictamente controlado Singapur, cuyo gobierno cuasiautoritario prohíbe en gran medida cualquier protesta, fue el que más se abrió entre las ciudades asiáticas.

La decisión resultó en un hecho poco común en la ciudad-estado: un creciente desacuerdo público sobre la estrategia del gobierno.

«Nunca había visto un desacuerdo tan expresivo entre la industria académica o médica y el gobierno en 20 años como sobre el tratamiento de casos asintomáticos», dijo Jeremy Lim de la Escuela de Salud Pública Saw Swee Hock de la Universidad Nacional de Singapur.

Los profesionales de la salud han criticado las pruebas de población generalizadas después de que el gobierno envió kits de prueba a todos los hogares, lo que provocó que los residentes nerviosos con pocos o ningún síntoma abrumaran a los hospitales.

Según el Departamento de Salud, el 98 por ciento, o 27.843 personas, de los 28.375 casos registrados no presentaron síntomas o tuvieron síntomas leves en los últimos 28 días.

Gráfico de barras de Por gravedad de la enfermedad ('000) con casos de Covid en Singapur durante los últimos 28 días

“Muchos sienten que no tiene sentido investigar los síntomas asintomáticos”, dijo Lim. “Los altos números resultantes causan mucho miedo y preocupación. La gente está inundando hospitales y consultorios de médicos generales. Esto tiene un impacto en el personal de atención médica, ya que el personal está en cuarentena y las salas están cerradas «.

Un médico que trabaja en un importante hospital de la ciudad dijo que necesitaba tranquilizar a una mujer de Singapur vacunada de unos veinte años que había dado positivo por Covid-19.

«La gente tiene mucho miedo de enfermarse; muchos lo consideran una especie de fracaso personal», dijo. «Esta paciente en particular estaba asintomática, pero esperaba el resultado de su prueba como si fuera un diagnóstico de cáncer».

Personas hacen cola para pruebas rápidas de antígeno Covid-19 en Singapur
Hasta el 98% de los casos registrados en los últimos 28 días presentaron síntomas leves o nulos © Edgar Su / Reuters

Casi una cuarta parte de las personas en Singapur sintió que las restricciones recientes eran demasiado flexibles, mientras que más de la mitad consideró que eran «las correctas», según la firma de investigación Milieu Insight esta semana. Una cuarta parte pensó que era demasiado estricta.

“Lo que me sorprendió es lo dividida que estaba la gente. Mucha gente estaba enojada por las medidas, pero la misma cantidad apoyaba nuevas restricciones ”, dijo Stephen Tracy, director ejecutivo de Milieu. «Sin embargo, existe la sensación de que las últimas reglas son incompatibles con la estrategia del gobierno».

Una petición que insta a todos los viajeros que regresan a la cuarentena en hoteles designados o instalaciones gubernamentales durante dos semanas ha obtenido casi 3.000 firmas hasta el jueves. Singapur exime de la cuarentena a los viajeros de China, Hong Kong, Taiwán, Brunei y Alemania. Los pasajeros que lleguen de otros países como Nueva Zelanda y Australia pueden aislarse en casa durante siete días. Según estadísticas del Ministerio de Salud, los casos importados representan solo una fracción del total.

Sin embargo, algunos expertos argumentan que debería aplaudirse a Singapur por intentar lo que ningún otro país ha logrado: una salida controlada de la pandemia.

«Hay menos tolerancia por la gran cantidad de muertes y casos en otros países porque lo hemos evitado durante la mayor parte de la pandemia», dijo Dale Fisher, asesor principal de enfermedades infecciosas del Hospital de la Universidad Nacional de Singapur, quien también tiene un papel que jugó un gran papel en la respuesta de la ciudad al Covid-19.

Los gobiernos deberían «evitar prometer demasiado el levantamiento de las restricciones porque las cosas pueden cambiar rápidamente», especialmente con tanta gente no vacunada en gran parte del mundo, agregó Fisher. “Creemos que [approach] Es más seguro.»

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