Los sauditas ven grandes esperanzas para 2020 de una pandemia


DUBAI, Emiratos Árabes Unidos –
Este debería ser el año de Arabia Saudita para brillar como anfitrión de la prestigiosa reunión de líderes mundiales del G20. En este evento, el príncipe heredero Mohammed bin Salman habría compartido apretones de manos y una gran sonrisa con los presidentes y primeros ministros.

En cambio, es probable que la reunión de noviembre sea una reunión virtual que priva al anfitrión de la pompa que acompañó la llegada a la televisión en el asfalto de Riad.

También debería ser otro año de profundos cambios para Arabia Saudita. El reino acababa de comenzar a abrir sus puertas a los turistas y a los impresionantes conciertos cuando estalló la pandemia, creando desprendimiento social y barreras.

"Es desafortunado, pero creo que algunos de los sectores en los que Arabia Saudita ha estado más interesada son los más afectados", dijo Bessma Momani, profesora de estudios de Medio Oriente en la Universidad de Waterloo en Canadá. "Si se observa la inversión anunciada y la parte del trabajo de construcción, una gran parte incluyó eventos de teatro, salas de conciertos … Esto está realmente en riesgo".

Debido a que las ciudades sauditas están bajo toque de queda y las fronteras del país están cerradas, incluso el próximo Hajj -La peregrinación en La Meca podría cancelarse o reducirse drásticamente. El hajj, que comienza a fines de julio de este año, no ha sido cancelado en los 90 años desde que se fundó Arabia Saudita.

El Hayy no solo le da a Arabia Saudita una inmensa influencia y prestigio entre los musulmanes, sino que también genera alrededor de $ 6 mil millones en ingresos para el gobierno cada año.

La Meca ha estado sujeta a un estricto toque de queda de 24 horas desde principios de abril. La Gran Mezquita allí, con la Kaaba en forma de cubo, el sitio más sagrado del Islam, está cerrada al público y las peregrinaciones más pequeñas de Umrah durante todo el año han sido suspendidas.

Los efectos del virus corona y los bajos precios del petróleo han forzado una recalibración de los ambiciosos planes del Príncipe Mohammed para renovar la economía dependiente del petróleo, que se espera que disminuya en un 3% este año.

Los megaproyectos del Príncipe Heredero, como una ciudad futurista del desierto llamada Neom y complejos turísticos de lujo en el Mar Rojo, se reducirán en al menos $ 8 mil millones.

El príncipe Mohammed espera alejar al país del petróleo, pero en el corto plazo sus planes se basan en los ingresos del petróleo que han caído por debajo de $ 40 por barril. Después de producir 12 millones de barriles por día en abril, Arabia Saudita ahora solo produce 9.3 millones de barriles por día, ya que lidera a los principales productores de petróleo en un acuerdo para reducir la producción.

Se espera que los ingresos del petróleo se generen, según un estudio de Jadwa Investment, en 2013 fue de solo $ 133 mil millones para Arabia Saudita, 34% menos que el año anterior y 58% menos que en 2013.

Muere Las huelgas sísmicas también han restringido el enorme subsidio estatal y el bienestar para los ciudadanos. Se descontinuó un bono mensual de funcionario y los impuestos a la propiedad se triplicaron en julio. Se crea un comité para revisar los salarios en el sector público donde trabajan la mayoría de los sauditas. Esta factura salarial solo le costará al gobierno $ 134 mil millones este año, la mitad de todo el gasto planificado.

A pesar de los desafíos, Arabia Saudita tiene deudas relativamente bajas y altas reservas financieras que se han acumulado durante años de altos precios del petróleo. Esto ha permitido que el gobierno brinde atención médica gratuita y cuarentenas de hoteles a cualquier persona con el virus de la corona, incluidos aquellos que viven ilegalmente en el reino.

Arabia Saudita tiene una de las tasas más altas de infección por coronavirus en la región, y el número de nuevos casos diarios el lunes alcanzó su nivel más alto. El reino ha confirmado más de 132,000 casos del virus, incluidas 1,011 muertes.

Cuando la pandemia golpeó a compañías en todo el país, King Salman proporcionó $ 2.4 mil millones para cubrir el 60% de los salarios de muchos sauditas en el sector privado, donde un paquete de estímulo de $ 32 mil millones El dólar fue anunciado. Jadwa Investment estima que hasta el 75% de todos los sauditas que trabajan en el sector privado obtienen parcialmente sus salarios pagados por el gobierno durante la pandemia.

Para cubrir el déficit presupuestario, Arabia Saudita ha invertido en sus activos internacionales netos, que disminuyeron de casi $ 740 mil millones en 2014 a menos de $ 450 mil millones en abril.

En marzo y abril, las reservas de aproximadamente $ 40 mil millones se trasladaron al fondo del estado saudita para invertir en el extranjero como parte del precio de las acciones. El fondo de inversión pública controlado por Prince Mohammed adquirió acciones en compañías como Boeing, Disney, Marriott, Facebook y Starbucks, así como los bancos estadounidenses Citigroup y Bank of America con un valor de USD 7.7 mil millones. El fondo también compró acciones en las compañías petroleras BP, Royal Dutch Shell y Total debido a la volatilidad del mercado.

En otras apuestas arriesgadas, el fondo adquirió el 8,2% de la compañía de cruceros Carnival y el 5,7% de Live Nation en abril. la compañía de entretenimiento detrás de conciertos para las mejores estrellas del mundo. Los acuerdos están valorados en alrededor de $ 872 millones y fueron bien recibidos por ambas compañías.

Fue un cambio desde finales de 2018 cuando las compañías occidentales se alejaron del príncipe heredero y del fondo en Turquía después de la protesta por el asesinato del escritor saudí Jamal Khashoggi en el consulado saudí.

"Creo que a medida que pasa el tiempo, cada vez más empresas recurren a sus propios gobiernos, que aún están comprometidos con Arabia Saudita y también abordan otros pasos que el reino ha tratado de reformar", dijo Prem Kumar, quien dirige la estrategia y la diplomacia comercial de Albright Stonebridge Group para Oriente Medio.

A nivel nacional, Jadwa Investment estimará que 1.2 millones de trabajadores extranjeros, muchos de los cuales trabajan en las industrias de la hospitalidad, el turismo, el comercio minorista y la construcción, abandonarán Arabia Saudita a finales de año.

Momani, el profesor, dijo que el éxodo de expatriados podría ofrecerles a las mujeres y jóvenes sauditas un lado positivo para ocupar algunos de estos trabajos.

“El único factor lento siempre ha sido la participación laboral de las mujeres. Así que hay espacio para expandir eso ”, dijo ella. "Esta podría ser una oportunidad para una mayor saudización de la fuerza laboral".

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *