Los reguladores chinos podrían solicitar la adquisición de Nvidia Arm


Jensen Huang, CEO de Nvidia, usa su chaqueta de cuero habitual.

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LONDRES – Según analistas, los reguladores en China podrían ser un gran obstáculo para el intento de Nvidia de comprar al fabricante británico de chips Arm por 40.000 millones de dólares a SoftBank.

El mega acuerdo que crearía la empresa de chips más grande de Occidente por valor de mercado y alcance global se anunció a principios de septiembre. Pero está lejos de ser un hogar y seco, ya que múltiples reguladores pueden sopesar el Ministerio de Comercio de China (MOFCOM) y la Administración Estatal de Regulación del Mercado de China (SAMR).

«Técnicamente, Beijing puede bloquear el trato», dijo a CNBC por correo electrónico Abishur Prakash, un especialista en geopolítica del Centro para Innovar el Futuro, una firma consultora con sede en Toronto.

No sería la primera vez que los reguladores chinos impiden que una empresa estadounidense de chips compre un reproductor europeo. En 2018, SAMR bloqueó el intento de Qualcomm de comprar el fabricante de chips holandés NXP.

Bill Ray, analista director senior de la firma de investigación Gartner, envió un correo electrónico a CNBC diciendo que los reguladores chinos «intentarán extraer ciertas garantías antes de otorgar la aprobación».

Agregó que «algunas de estas garantías pueden no ser proporcionadas por Nvidia», señaló específicamente la provisión continua de propiedad intelectual (IP) por parte de Arm a las empresas chinas.

Ray cree que Nvidia probablemente tratará de tranquilizar a los reguladores chinos diciendo que la tecnología de Arm es británica y que futuras inversiones en el Reino Unido garantizarán que se mantenga así. Pero no es tan fácil.

«Suministrar a China no debería ser un problema». él dijo. «Sin embargo, esto descuida la influencia de Estados Unidos sobre el Reino Unido y la capacidad del gobierno de Estados Unidos para influir en empresas fuera de su jurisdicción abierta».

Geoff Blaber, vicepresidente de investigación de la firma de analistas CCS Insight, dijo: «No debería sorprendernos que China sea un gran obstáculo para la aprobación regulatoria».

«La industria tecnológica de China se ha construido sobre el brazo, por lo que tiene un interés personal en el status quo, especialmente si el escenario propuesto es propiedad de una empresa estadounidense», agregó Blaber. «El escrutinio regulatorio es inevitable, y la estructura de propiedad de Arm Technology China agrega complejidad».

MOFCOM, SAMR y la Embajada de China en Londres no respondieron de inmediato a la solicitud de comentarios de CNBC. Nvidia se negó a hacer una nueva declaración sobre el asunto cuando fue contactada por CNBC, pero citó comentarios anteriores del CEO Jensen Huang, quien confía en que el acuerdo se llevará a cabo.

Un portavoz de Arm dijo: «Nvidia, Arm y SoftBank confían en que todas las aprobaciones regulatorias están aseguradas».

Héroe tecnológico británico

Arm es ampliamente considerado como la joya de la corona de la industria tecnológica del Reino Unido. Las arquitecturas de chips energéticamente eficientes se utilizan en el 95% de los teléfonos inteligentes en el mundo y en el 95% de los chips desarrollados en China.

Con sede en Cambridge, la compañía tiene una empresa conjunta llamada Arm China con la firma china de capital privado Hopu Investments. Arm China tiene su sede en Shanghai, lo que significa que los reguladores de China tendrán derecho a revisar el acuerdo propuesto con Nvidia.

La industria de chips de China ha instado a Beijing a investigar el acuerdo, advirtiendo que Estados Unidos tomará el control de una tecnología clave utilizada en casi todos los teléfonos del mundo.

Zhu Jing, vicepresidente de la Asociación de Semiconductores de Beijing, dijo que no se podía confiar en una empresa estadounidense con la propiedad de Arm.

«Mire cómo Estados Unidos está tratando a Huawei», dijo en septiembre a The Paper, una publicación digital estatal china. «Cuando Arm es adquirida por una empresa estadounidense, todo el mundo se preocupa».

Los legisladores de Washington han estado presionando a Huawei durante años, alegando que la compañía representa una amenaza para la seguridad nacional. En mayo, EE. UU. Introdujo nuevos controles de exportación para Huawei que están diseñados para restringir el acceso de la empresa a chips con dispositivos estadounidenses. Al mes siguiente, Estados Unidos incluyó a Huawei en una lista de 20 empresas chinas que supuestamente son propiedad o están controladas por el ejército chino.

El Global Times, otro periódico estatal, también pidió a Beijing que interviniera. «La posibilidad de que Arm se politice como un arma tecnológica de Estados Unidos contra las empresas tecnológicas de China debe tomarse en serio», advirtió un editorial casi al mismo tiempo.

Los diseñadores de chips chinos, incluida la división de diseño de chips HiSilicon de Huawei, están preocupados por perder el acceso a la IP de Arm después del acuerdo con Nvidia, según The Financial Times. «¿Encontrará una manera de proporcionarnos IP después de la adquisición? Tengo que decir que estoy un poco preocupado», dijo un diseñador de chips HiSilicon, que pidió no ser identificado. Huawei se negó a comentar.

No solo China

El acuerdo también está bajo escrutinio por parte de gobiernos y reguladores en Europa, Estados Unidos y Reino Unido. A principios de este mes, dos inversores en tecnología del Reino Unido dijeron que esperaban que alguien bloqueara el acuerdo.

La oposición al acuerdo fue particularmente fuerte en Gran Bretaña. El cofundador de Arm, Hermann Hauser, dirigió el ataque y lo calificó de «catástrofe absoluta» para Cambridge, Gran Bretaña y Europa. Su principal preocupación, compartida por un puñado de legisladores del Reino Unido, es que en algún momento en el futuro Nvidia podría mover la sede de Arm o reducir la fuerza laboral de Arm.

También dijo que Nvidia «destruirá» el modelo comercial de Arm, que implica la concesión de licencias de diseños de chips a alrededor de 500 empresas, incluidas varias que compiten directamente con Nvidia, y que el acuerdo creará un monopolio.

Arm DevSummit

Los directores de Nvidia y Arm hablaron sobre el acuerdo en Arm DevSummit a principios de este mes.

«Tan pronto como expliquemos las razones de la transacción y nuestros planes, los reguladores de todo el mundo verán que se trata de dos empresas complementarias», dijo Huang de Nvidia el 6 de octubre.

«Protegeremos el modelo de negocios, crearemos y mantendremos esta plataforma neutral, comprometida, consistente y confiable para que nuestro ecosistema pueda continuar prosperando e incluso creciendo».

Simon Segars, CEO de Arm, dijo: «Hay un proceso que se debe seguir. Es absolutamente correcto que el proceso se lleve a cabo a fondo. Pero creo que llegaremos al final. Todos se darán cuenta de que esto es bueno . » Cosa para la expansión y que consigamos la aprobación. «

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