Los refugios para niños migrantes de EE. UU. Están cerca de su capacidad máxima a medida que aumentan los cruces fronterizos


El creciente número de niños migrantes detenidos a lo largo de la frontera sur en los últimos días ha ejercido una gran presión sobre la capacidad del gobierno de Estados Unidos para albergarlos, según CBS News.

La semana pasada, los funcionarios fronterizos de EE. UU. Arrestaron a más de 1,500 niños migrantes, según estadísticas gubernamentales de CBS News. Otros 300 menores fueron detenidos el domingo.

Debido al aumento constante de los cruces fronterizos por parte de niños no acompañados, casi el 90% de las 8.000 camas disponibles administradas por la agencia federal encargada de alojar a estos menores están ocupadas. El lunes, la cantidad de niños alojados por la Oficina de Reasentamiento de Refugiados, una rama del Departamento de Salud y Servicios Humanos (HHS), alcanzó los 7.100, dejando menos de 900 camas vacías.

El repunte ha alertado a los funcionarios gubernamentales, refugios y abogados que están preocupados de que puedan abordar uno de sus principales problemas: los niños que pasan períodos prolongados en las instalaciones de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP), la mayoría de los cuales están diseñados para que sean adultos con antecedentes migratorios.

«Estamos absolutamente preocupados», dijo a CBS News un funcionario del HHS, que pidió el anonimato. «Estamos revisando todas nuestras opciones sobre la mesa para asegurarnos de que podamos acomodar y cuidar a los niños y asegurarnos de que no estén bajo la custodia de CBP».

Según la ley estadounidense, la CBP debe devolver a la mayoría de los niños no acompañados a la oficina de refugiados dentro de los tres días posteriores a su encarcelamiento. Hasta el viernes, alrededor de 750 niños no acompañados estaban bajo la custodia de CBP en espera de ser colocados en instalaciones monitoreadas por la oficina de refugiados, dijo a CBS News una persona familiarizada con el número.

MÉXICO FRONTERA MIGRANTES ESTADOS UNIDOS
Una niña migrante cruza el Río Bravo hacia El Paso, Texas desde Ciudad Juárez, México, el 5 de febrero de 2021.

HERIKA MARTINEZ / AFP a través de Getty Images


Según CBS News, al menos 179 niños migrantes pasaron más de tres días en las instalaciones de CBP en enero, a pesar de las directrices internas que exigen que todos los migrantes, especialmente los menores, sean liberados dentro de las 72 horas. Más de 45 de ellos estuvieron detenidos durante 10 días. En diciembre, al menos 48 menores habían estado detenidos por CBP durante más de tres días.

«Las instalaciones de CBP están diseñadas para procesar a hombres adultos y son fundamentalmente inadecuadas para que los niños se queden por un período de tiempo», dijo a CBS News Neha Desai, abogada que representa a menores inmigrantes en una demanda colectiva.

Los migrantes se han referido a estas instalaciones como «hieleras» o congeladores por las bajas temperaturas allí y «perreras» por su parecido con las perreras.

Desai dijo que temía que el hacinamiento pudiera alcanzar niveles no vistos desde 2019, cuando las estaciones fronterizas captaron la atención nacional según informes de familias y niños envueltos en celdas de bloques de hormigón.

«Hace menos de dos años, recibí una llamada en medio de la noche sobre un bebé gravemente enfermo en una instalación de CBP abarrotada. La instalación tenía un hedor fuerte y una cantidad abrumadora de niños que estaban asustados, enfermos y sucios», agregó. Agregó Desai.

En enero, la Oficina para los Refugiados acogió a más de 4.000 niños migrantes, en comparación con los 39 menores que alojó en sus refugios en mayo de 2020, cuando el gobierno de EE. UU. Expulsó a la mayoría de los viajeros transfronterizos, independientemente de su edad, de los centros de control debido a una pandemia. edicto y prevención de enfermedades (CDC).

CBP registró 5.900 detenciones de niños no acompañados y 7.500 de padres e hijos a lo largo de la frontera entre Estados Unidos y México el mes pasado, cifras no vistas desde julio de 2019 y enero de 2020, respectivamente. Sin embargo, las cifras permanecen por debajo de los máximos históricos mensuales de mayo de 2019, cuando los guardias fronterizos de EE. UU. Procesaron a 11.000 menores no acompañados y 88.000 padres e hijos.

Si bien la mayoría de los adultos solteros y las familias con niños continúan siendo expulsados ​​bajo la regulación de los CDC de la era Trump, la administración Biden elaboró ​​una exención para los niños no acompañados después de que un tribunal de apelaciones anuló la decisión de un juez federal de noviembre que dictaminaba que la práctica había bloqueado.

El cambio de política formalizado por la directora de los CDC, Rochelle Walensky, a principios de este mes significa que los funcionarios fronterizos remitirán a la mayoría de los niños no acompañados a la agencia de refugiados en el futuro.

Si bien la medida fue elogiada por los partidarios, la agencia de refugiados tuvo que buscar formas de expandir su capacidad de camas, que se redujo debido a las medidas de mitigación de COVID-19. La oficina tiene más de 13,200 camas financiadas por los contribuyentes, pero actualmente puede usar menos de 8,000 de ellas.

«No sabemos cuántos niños vendrán en los próximos días, semanas o meses, por lo que debemos asegurarnos de que nuestros planes de contingencia incluyan la preparación para más espacio para camas del que creemos necesario». dijo el oficial de HHS.

Una instalación de afluencia recién inaugurada en Carrizo Springs, Texas, estaba programada para albergar a más de 200 migrantes adolescentes el lunes. La agencia para los refugiados también planea proporcionar alrededor de 700 camas adicionales con licencia del gobierno en refugios en todo el país durante los próximos tres meses, dijo el funcionario del HHS.

También podría reabrirse otra instalación tributaria en Homestead, Florida. «Cualquier reapertura de esta instalación incluirá más espacios adecuados para los niños para dormir, descansar, educación y una mayor transparencia», dijo el funcionario del HHS. «No solo se remontará a las instalaciones anteriores y cómo se veían en años anteriores».

Una mujer centroamericana y su hijo cruzan el Río Grande después de
Una mujer centroamericana y su hijo cruzan el Río Bravo para someterse a la patrulla fronteriza en el cruce fronterizo de Texas.

Pacific Press


El funcionario del HHS dijo que la agencia para los refugiados también estaba trabajando para sacar a los niños de la custodia lo antes posible, una tarea que se dificulta por el hecho de que los menores están siendo examinados para detectar el coronavirus. La agencia tiene la tarea de colocar a los niños no acompañados con padrinos verificados, que suelen ser miembros de la familia en los Estados Unidos.

Tres operadores de refugios de animales, que pidieron el anonimato porque no estaban autorizados a hablar sobre su trabajo con el gobierno federal, expresaron su preocupación por la disminución del espacio para dormir para los niños migrantes y dijeron que la agencia para los refugiados enfrentaba importantes desafíos logísticos.

Un operador de refugio señaló que el aumento en el mestizaje se debió en parte a las políticas de la administración Trump para desalojar a los niños no acompañados y dijo que esto creaba una acumulación de menores que esperaban para buscar asilo en los EE. UU.

«Creó una burbuja que explota porque ahora puedes entrar», dijo el funcionario del refugio.

El funcionario del HHS dijo que la administración Biden estaba decidida a permitir que los niños migrantes busquen formas de refugio humanitario consagradas en la ley estadounidense y calificó su enfoque como «completamente diferente» al de la administración Trump.

«Es su derecho legal buscar protección», dijo el oficial, y luego agregó: «Debemos tratar a estos niños como nos gustaría que trataran a nuestros propios niños».

En un comunicado, CBP dijo que estaba trabajando «en estrecha coordinación» con la agencia de refugiados para sacar de la custodia a los menores no acompañados. La Casa Blanca no hizo ningún comentario.

Si bien la administración Biden se ha comprometido a reconstruir las capacidades de procesamiento de asilo a lo largo de la frontera sur, los altos funcionarios de la Casa Blanca y de Seguridad Nacional han hecho un esfuerzo concertado durante las últimas semanas para advertir a los migrantes potenciales que serán desalojados rápidamente de suelo estadounidense cuando migren al norte.

Sin embargo, un funcionario del gobierno centroamericano que trabaja en asuntos fronterizos dijo que el mensaje está siendo distorsionado por discursos de venta engañosos de los contrabandistas que les dicen a las familias empobrecidas que la frontera ahora está abierta bajo el presidente Biden.

«La información que la gente está recibiendo es ‘Puede venir ahora'», dijo a CBS News el funcionario, a quien no se le permitió hablar en público. «Hoy el mensaje de los coyotes es que las familias y los niños pueden cruzarse».

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