Los refugiados LGBT encuentran refugio en Kenia a pesar de la persecución


NAIROBI, Kenia –
Cuando fue atacado por una mafia porque era homosexual, Martin Okello dijo que las patadas y golpes de sus asaltantes llegaron tan rápido que no pudo detenerlos ni escapar. Se desmayó y quedó muerto en los barrios Kawangware de bajos ingresos de Nairobi.

Okello había huido de su Uganda natal a Kenia para buscar asilo y protección de la Agencia de la ONU para los Refugiados ", dijo," pero por el momento que tengo, podría decir que nos enfrentamos a tantas incertidumbres. "

Antes del ataque, el ex periodista de radio de 29 años había mantenido en secreto su orientación sexual durante meses mientras trabajaba como educador para la comunidad LGBT en una clínica de Kawangware, pero nunca esperó ser seguido en Kenia. [19659002] "Tratamos de mantenernos en segundo plano tanto como sea posible, pero de una forma u otra tienes un perfil alto porque puedes. No niego que eres un LGBTI", dijo. "Así que simplemente sale, y cuando sale, alguien dice: '¡Guau! No podemos tolerar eso en la iglesia'."

La mejor opción de Okello para una vida sin intolerancia es ser trasladado a un país industrializado. Pero las restricciones globales de viaje debido al virus corona habían puesto ese proceso en espera.

"Estaba esperando la última entrevista para poder ser trasladado a los EE. UU., Donde tuve una buena vida y la aceptación de la gente como se esperaba, porque la vida aquí es como un calabozo con leones", dijo Okello .

Es uno de los más de 3.000 refugiados en África y 10.000 en todo el mundo, cuyo reasentamiento se ha detenido temporalmente por la pandemia, según la Organización Internacional para las Migraciones. No hubo un desglose de cuántos de ellos son LGBT.

El jueves, la OIM anunció que las restricciones finalmente se levantarían. El desarrollo tuvo lugar dos días antes del Día Mundial de los Refugiados el 20 de junio, que reconoce a los millones de personas que se han visto obligadas a huir de sus hogares a la guerra o la persecución.

La noticia de que el proceso de reasentamiento ha comenzado nuevamente "me hace sentir bien", dijo Okello el viernes, y agregó que había estado esperando el reasentamiento durante 3 años y medio.

Mientras tanto, Okello encontró consuelo en una casa grupal llamada "Casa de la Naturaleza" que ofrece seguridad y sirve como una familia alternativa para aquellos que han sido desplazados de sus comunidades debido a la discriminación.

Aunque estos refugios han existido durante décadas o las "casas" se han popularizado recientemente con el programa "Pose" de Netflix. Han ayudado a las comunidades minoritarias en el apogeo del movimiento de derechos de los homosexuales en los Estados Unidos y el comienzo de la epidemia del SIDA.

Las casas están a cargo de "madres" y "padres", generalmente miembros mayores, incluyendo drag queens, gays o mujeres transgénero, que asesoran y apoyan a los "niños" residentes.

Según Human Rights Watch, 32 naciones africanas tienen diferentes leyes que hacen de la homosexualidad un delito penal. En muchos casos, las leyes del período colonial permanecen.

Uganda promulgó la legislación anti-gay en 2014 una vez que requirió la pena de muerte para algunos delitos homosexuales, aunque esta ley fue declarada inconstitucional y derogada bajo presión internacional.

Kenia es un raro refugio regional. Es la única nación del este de África en la que cualquiera puede vivir, solicitar asilo y registrarse como refugiado en función de su condición LGBT. Sin embargo, la discriminación y el acoso todavía existen en Kenia. El sexo homosexual es ilegal, la sodomía se castiga con hasta 14 años de prisión

La "Casa de la Naturaleza" está dirigida por otro refugiado ugandés, Raymond Brian, y una persona no conforme con el género que también se llama "Madre Naturaleza".

"La gente se siente cómoda aquí porque no está lejos de construir una familia", dijo Brian. “Utilizamos la terapia familiar para ayudarnos mutuamente a superar el trauma de nuestro pasado. Hay una madre y una figura paterna. "

La última vez que Okello habló con sus padres fue hace seis años". Extraño a mis padres y hermanos. Desafortunadamente, las líneas de comunicación se interrumpieron ", dijo.

Su vida en Uganda fue destruida en 2014 cuando un trabajador sexual masculino trató de chantajearlo por $ 10 y fingió ser gay. Okello fue reemplazado por la estación de radio cristiana en la que estaba trabajando. liberado y expulsado de su hogar por sus padres católicos, el mismo día que fue obligado a abandonar su hogar, fue atacado por un grupo de personas, pero logró encontrar la protección de un amigo.

Okello Finalmente llegó a Nairobi, donde se registró como refugiado y la casa de la naturaleza descubierta.

Fue iniciado por Brian y otros después de que la policía de Kenia buscó un refugio de animales para más de 70 refugiados LGBT, y ahora tres más tienen Casas formadas: Pride Umbrella Kenya, Lunko Contour y Refugee Trans Initiative. Los miembros contribuyen a la renta a través de actividades como la cría de pollos y otros Los fondos provienen de organizaciones no gubernamentales LGBT.

"Necesitamos encontrar formas de contribuir a la casa, incluido el trabajo sexual", dijo Brian, aunque esto es ilegal.

Brian dijo que la Casa de la Naturaleza descubrió esto cuando las autoridades fueron previamente informadas de su presencia o actividades. La policía tenía menos probabilidades de ser hostigada.

A pesar del alcance, la gente todavía tiene sentimientos negativos sobre la casa, dijo Brian, y agregó: "Asumen cuando decimos que somos raros, que tenemos una moral relajada y cuando nos gusta una casa comparte esto, entonces todos tenemos orgías. "

Pero Brian dijo que nada podría estar más lejos de la verdad, y" lo que necesitamos es comprensión, no aceptación. "

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