Los presos han sido excluidos de los planes de vacunación para Covid


Un manifestante ondea una bandera de «Black Lives Matter» al otro lado de la calle durante la manifestación. Representantes de varias organizaciones, incluidas Free the People Roc y HALT (Humane Alternatives to Long-Term), viajaron al centro correccional de Elmira de todo el estado para protestar por las condiciones a las que estuvieron expuestos los reclusos durante la pandemia de Covid-19. La prisión estatal de Elmira, Nueva York, ha visto una serie de casos de coronavirus.

Kit MacAvoy | Imágenes SOPA | LightRocket a través de Getty Images

LONDRES – A medida que EE. UU. Y el Reino Unido implementan programas nacionales de inmunización para frenar la propagación del coronavirus, tanto los expertos en salud como los defensores están preocupados por la notable falta de poblaciones carcelarias en los programas de vacunación.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Aún no han tomado decisiones sobre los presos con respecto al acceso a las vacunas, aunque se cree que el personal penitenciario podría incluirse en la segunda fase de la asignación.

En el Reino Unido, el Comité Conjunto de Vacunación e Inmunización ha declarado que la máxima prioridad del programa de vacunación Covid-19 debería ser prevenir la muerte y ayudar a mantener los sistemas de salud y bienestar.

Las directrices del Comité no mencionan específicamente las cárceles, pero se entiende que los planes de asignación se aplicarán de manera similar a los utilizados en la detención.

Ambos países han estado administrando las primeras vacunas con la vacuna Pfizer BioNTech fuera de las condiciones del ensayo en los últimos días, lo que genera esperanzas de que la adopción masiva de vacunas seguras y efectivas podría terminar pronto con la pandemia.

Dado que los casos de coronavirus y las muertes relacionadas siguen aumentando, los expertos cuestionan la ética de cómo los gobiernos planean distribuir las primeras vacunas.

«Nos enfrentamos a un gran dilema aquí», dijo DeAnna Hoskins, presidenta y directora ejecutiva de JustLeadershipUSA, una organización nacional de reforma judicial que intenta reducir a la mitad la población carcelaria de Estados Unidos.

Al hablar en un seminario web en Chatham House a principios de este mes, Hoskins dijo que las personas en la cárcel son «aún menos que personas … y así es como reaccionamos cuando hablamos sobre el acceso a las vacunas».

Puntos de acceso de Covid

Los funcionarios de salud han advertido durante años sobre los peligros de las epidemias para los detenidos, argumentando que las personas no pueden mantener una distancia física segura en las instalaciones correccionales debido a su confinamiento en pequeñas áreas comunes.

La pandemia ha convertido las prisiones y las prisiones de Estados Unidos en puntos críticos de Covid. Las personas en prisión tienen casi cuatro veces más probabilidades de infectarse que las personas de la población general, y el doble de probabilidades de morir, encontró un estudio de la Comisión Nacional sobre COVID-19 y Justicia Penal.

El Comité Asesor sobre Prácticas de Vacunación de los CDC recomendó a los proveedores de atención médica, los residentes y los trabajadores de las instalaciones de atención a largo plazo que reciban la vacuna en la «Fase 1a» de los planes de distribución. Se dice que los agentes de policía y correccionales, entre otros, serán incluidos en la «Fase 1b».

Además de la Asociación Médica Estadounidense y otros, la Comisión Nacional de COVID-19 y Justicia Penal ha pedido que los prisioneros sean vacunados en las primeras etapas de asignación junto con otro personal clave de justicia penal.

Si los puntos más problemáticos para Covid son las prisiones, ¿no tiene sentido vacunar a todos, desde los guardias hasta los prisioneros?

Ashish Prashar

Abogado de reforma judicial

«Desde mi punto de vista y la información que tenemos, debemos considerar dónde encajan los presos en relación con su riesgo en relación con otros grupos de alto riesgo», dijo el Dr. Seena Fazel, psiquiatra de la Universidad de Oxford, en un informe de The Lancet Medical Journal la semana pasada. «A primera vista, los prisioneros corren un alto riesgo por varias razones».

Fazel dijo que los prisioneros tenían un alto riesgo de contraer el coronavirus debido a las condiciones médicas crónicas subyacentes, la edad y el medio ambiente. Citó una revisión sistemática de los entornos penitenciarios realizada por su equipo que identificó las instalaciones penitenciarias como de alto riesgo para la transmisión de una enfermedad contagiosa con importantes desafíos en el manejo de los brotes.

«Nuestra investigación sugiere que las personas en prisión deberían estar entre los primeros grupos en recibir una vacuna COVID-19 para protegerse de la infección y evitar que la enfermedad se propague más», dijo.

Una vista de una nueva instalación de atención de emergencia que se está construyendo para tratar a los reclusos infectados por COVID-19 en la prisión estatal de San Quentin el 8 de julio de 2020 en San Quentin, California.

Justin Sullivan | Noticias de Getty Images | imágenes falsas

El CDC ha recomendado vacunar temprano a quienes tienen un mayor riesgo de infección y mortalidad por el coronavirus. Sin embargo, los funcionarios federales dicen que el personal penitenciario debe tener acceso prioritario a una vacuna, pero aún no se han pronunciado a favor de que los prisioneros reciban la misma asignación.

La agencia remitió las consultas de CNBC a la Oficina de Prisiones de Estados Unidos, que no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Arthur Caplan, profesor de bioética en la Escuela de Medicina Grossman de la Universidad de Nueva York, dijo en el informe de The Lancet que no estaba de acuerdo con los planes de vacunar solo al personal de la prisión.

«Si está en riesgo y es mayor o está enfermo, debe vacunarse. Si se encuentra en un estado en el que no puede aislarse, debe vacunarse. No veo ninguna razón para distinguirlos».

Diferencias raciales

«Si los lugares más problemáticos para Covid son las prisiones, ¿no tiene sentido vacunar a todos, desde los guardias hasta los prisioneros?» dijo Ashish Prashar, abogado de reforma judicial y director senior de comunicaciones globales de Publicis.

Hablando en el seminario web en Chatham House el 4 de diciembre, Prashar dijo: «Todos los guardias, todos los trabajadores de la salud, todos los que van a la cárcel y salen de la cárcel lo están contagiando a la sociedad. ¿No empezaría usted? Puntos calientes, etc. ¿Parar? ¿Y cuidar de estas personas primero? «

Una enfermera sostiene un cartel durante una protesta de las enfermeras en la prisión de Rikers Island sobre las condiciones y la amenaza del coronavirus el 7 de mayo de 2020 en la ciudad de Nueva York.

Giles Clarke | Noticias de Getty Images | imágenes falsas

El encarcelamiento masivo en los Estados Unidos no afecta a todas las comunidades por igual, ya que los afroamericanos están encarcelados de manera desproporcionada.

Además de las disparidades raciales dentro del sistema de justicia penal de EE. UU., Un informe actualizado de los CDC a principios de este mes encontró que los hispanos y los afroamericanos, ajustados por edad, tenían casi tres veces más probabilidades de morir por complicaciones del coronavirus que los estadounidenses blancos.

«Medio millón de personas no han sido condenadas por un delito, pero les hemos robado su libertad», dijo Celia Ouellette, fundadora y directora ejecutiva de Responsible Business Initiative for Justice, un grupo sin fines de lucro que trabaja para mejorar los sistemas de justicia penal y la seguridad. Prisión. Sus comentarios se relacionan con aquellos en los Estados Unidos que no han sido condenados por un crimen pero que están detenidos en prisiones.

«Así que existe la obligación moral de tratar a estas personas como a la comunidad circundante, o posiblemente mejor porque no tienen el mismo acceso que las comunidades circundantes».

«Necesitamos dejar de pensar en las poblaciones de reclusos como una categoría de personas y verlas como personas, como lo hacemos en la cárcel y la comunidad carcelaria», dijo Ouellette en el seminario web en Chatham House.

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