Los patrones de uso de las aguas subterráneas de Bangladesh han transformado su economía


El bombeo de agua subterránea por parte de los 16 millones de pequeños agricultores de Bangladesh ha llevado a un almacenamiento masivoLa captación de embalses subterráneos rivaliza con la capacidad de almacenamiento de las grandes presas a nivel mundial, según un estudio.

Publicado en La ciencia, la estudiar dijo que el riego alimentado con agua subterránea había transformado gran parte de las llanuras aluviales de cultivo único de Bangladesh en tierras altamente productivas de doble cultivo y, en algunos lugares, triple cultivo para convertir al país en el cuarto mayor productor de arroz del mundo.

Los investigadores dicen que el sostenible proceso de riego podría ser replicado en otras áreas afectadas por los impactos de cambio climático que intensifica los fenómenos meteorológicos extremos en todo el mundo.

En Bangladesh, el 90 % de las precipitaciones se produce durante la temporada de lluvias, de mayo a octubre, y el resto del año se considera la estación seca. Según el estudio, tras las sequías que azotaron al país entre 1992 y 1994, hubo un rápido aumento en el uso de aguas subterráneas.

Los investigadores explican cómo el bombeo el agua durante la estación seca reduce los niveles de las aguas subterráneas que se restauran por lixiviación de estanques, ríos y lagos durante los meses del monzón. La captura de agua superficial conduce a la recuperación de los niveles de agua subterránea y ayuda a limitar las inundaciones en un proceso que los autores del estudio llaman «La máquina de agua de Bengala».

«La máquina de agua de Bengala es una solución basada en la naturaleza, que requiere una intervención relativamente mínima, es decir, pozos de riego poco profundos a menos de 100 metros bajo el nivel del suelo, en comparación con las represas, para aumentar la captura estacional de agua dulce que de otro modo fluiría hacia la Bahía de Bengala. ,» dijo Mohammad Shamsudduhaautor correspondiente del estudio afiliado a UniversidadLondres.

Los investigadores analizaron un millón de observaciones semanales del nivel del agua subterránea de 465 pozos en Bangladesh, tomadas entre 1988 y 2018.

En los últimos 40 años, según el estudio, las lluvias monzónicas han recargado de 75 a 90 kilómetros cúbicos de agua en Bangladesh, un volumen equivalente al doble de la capacidad del embalse de la Presa de las Tres Gargantas de China.

Shamsudduha señaló que el fenómeno permitió Los agricultores transformar la economía del país y Seguridad alimenticiay una mayor resiliencia al cambio climático.

“Para beneficiarse del funcionamiento de la máquina de agua de Bengala, recomendamos identificar áreas potenciales donde sea posible capturar agua dulce adicional debido a los cambios actuales y proyectados en las lluvias monzónicas y la demanda de riego”, dijo Shamsudduha. SciDev.Net. «El monitoreo continuo de los niveles de agua subterránea y las extracciones pueden garantizar la sostenibilidad de la máquina de agua de Bengala».

Shafi Mohammad TarekProfesor del Departamento de Ciencias Ambientales de la Universidad Jahangirnagar en Dhaka, Bangladesh, dijo SciDev.Net que el estudio tiene implicaciones para la estimación futura de la recarga y el uso de aguas subterráneas en el sector agrícola para la producción de granos alimenticios en Bangladesh densamente poblado.

Puede ser posible una replicación más amplia de los resultados del estudio, por ejemplo, en el delta del Mekong en Vietnam y el delta del río Huang He en China, que es propenso a los efectos del cambio climático, dicen los investigadores. La máquina de agua de Bengala puede ayudar a aumentar la seguridad alimentaria internacional y la sostenibilidad en condiciones climáticas extremas causadas por el calentamiento global, dijeron.

Esta pieza fue publicada originalmente en Oficina de SciDev.Net para Asia y el Pacífico.

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