Los partidarios del Proyecto Lincoln pueden reducir las donaciones, dice Steve Schmidt


John Weaver aparece en un autobús de campaña en Bow, NH, en esta foto de archivo del 20 de enero de 2016. El Proyecto Lincoln se lanzó en noviembre de 2019 como un súper PAC que permitió a sus ejecutivos recaudar y gastar cantidades ilimitadas de dinero.

Charles Krupa | AP

El Proyecto Lincoln, un grupo de activistas conservadores que causó sensación con anuncios virales contra el expresidente Donald Trump, corre el riesgo de perder apoyo financiero luego de que uno de sus fundadores sea acusado de conducta sexual inapropiada.

Varios donantes adinerados están considerando cortar su apoyo al Comité de Acción Política, según personas cercanas a estos financistas. Están prestando especial atención a los resultados de una investigación externa sobre si otros líderes sabían de las acusaciones de que el cofundador John Weaver abusó sexualmente de varios hombres, agregaron estas personas.

Poco después de la publicación de este artículo, Steve Schmidt, otro cofundador del grupo, renunció después de discutir polémicamente la publicación de un mensaje directo privado en Twitter entre la ex cofundadora del Proyecto Lincoln, Jennifer Horn, y un reportero.

«Este mensaje directo nunca debió haber sido publicado. Es mi trabajo como alto ejecutivo asumir la responsabilidad por el enorme error de juicio para que sea publicado», dijo Schmidt.

En una carta anunciando su renuncia, Schmidt se disculpó con Horn, quien recientemente abandonó el grupo, y reveló que había sido abusado sexualmente por un paramédico en un campamento de boy scouts cuando tenía 13 años.

Schmidt, quien hasta hace poco negó conocer las acusaciones contra Weaver, dijo: «John Weaver me llevó de regreso a este cubículo distante con Ray, mi líder scout. Estoy muy enojado por eso. Estoy enojado porque lo sé. el daño que me ha causado, y sé el viaje que le espera a cualquier joven que confíe, teme y abuse de John Weaver «.

Algunas de las personas cercanas a los donantes del grupo se negaron a ser nombradas porque estaban preocupadas por las represalias de los líderes del Proyecto Lincoln y sus aliados.

A pesar de numerosos informes en sentido contrario, el Proyecto Lincoln, cuyos miembros originales incluyen al líder de la campaña presidencial de 2008 del senador John McCain, Schmidt, el escritor y exasesor de campaña de George HW Bush, Rick Wilson, y el abogado conservador George Conway, negó que tuviera conocimiento de cualquier alegación de irregularidades contra Weaver hasta hace poco. El grupo condenó la conducta de Weaver el 31 de enero.

Weaver le dijo al New York Times en enero que era un hombre gay cerrado y que «realmente sentía pena por estos hombres y por todos y por tantas personas abandonadas».

El Proyecto Lincoln dijo jueves que «el punto es contratar a un profesional externo de primer nivel para revisar el mandato del Sr. Weaver en la organización y establecer tanto la responsabilidad como las mejores prácticas para el Proyecto Lincoln».

El FBI también investiga las acusaciones contra Weaver, según fuentes independientes. Periodista Yashar Ali, quien citó fuentes que afirman haber sido contactadas por agentes.

El Proyecto Lincoln no respondió a las solicitudes de seguimiento de CNBC para hacer comentarios.

El grupo seguirá necesitando asistencia financiera mientras continúa su misión declarada de apuntar a los políticos pro-Trump y al ex presidente. Según los informes, el grupo ha intentado iniciar una empresa de medios. Ya existe un programa en vivo en línea llamado «LPTV». Un representante de United Talent Agency, que supuestamente mantuvo conversaciones para aumentar la presencia del grupo en los medios, no respondió a una solicitud de comentarios.

El PAC recaudó más de $ 87 millones, gran parte de ellos de varios megadonadores demócratas. Los responsables de la organización tenían tanta confianza que algunos organizadores le dijeron a CNBC en mayo que querían contactar al multimillonario y ex candidato presidencial Mike Bloomberg para una donación. Los registros muestran que Bloomberg no ayudó.

Gran parte del gasto del Proyecto Lincoln se destinó a pagar a los proveedores propiedad de sus ejecutivos. El grupo se fundó en diciembre de 2019.

La donante Jen Pritzker, miembro de la rica e influyente familia Pritzker, sugirió que, dadas las acusaciones contra Weaver, podrían dejar de dar dinero al grupo. Pritzker contribuyó al comité conjunto de recaudación de fondos del presidente Joe Biden y otros grupos democráticos.

«Creí en la misión del Proyecto Lincoln y apoyé sus esfuerzos para evitar que Donald Trump fuera reelegido», dijo Pritzker a CNBC en un comunicado. «Como donante, confiaba en que mi donación se usaría para apoyar aún más los objetivos de la organización. Ninguna organización puede tolerar la conducta sexual inapropiada. Cualquiera puede ser una víctima y estas acusaciones deben manejarse de acuerdo con las leyes de derechos humanos».

Una portavoz de Pritzkers Tawani Enterprises dijo que Pritzker no había tomado una decisión sobre si haría una contribución en el futuro.

Pritzker dio $ 100,000 al Proyecto Lincoln en octubre, según muestran los registros de la Comisión Federal de Elecciones. Otro miembro de la familia, John Pritzker, también le dio al grupo $ 100,000. No respondió a una solicitud de comentarios.

Cuando la CNBC le preguntó si Jeffrey Katzenberg dejaría de dar The Lincoln Project, un asesor del poderoso actor de Hollywood no lo descartó. «No es nuestro enfoque», dijo el consultor en un correo electrónico. Katzenberg le dio al PAC $ 100,000 en agosto. Katzenberg también fue un importante paquete de Biden.

Mientras tanto, CNBC se enteró de que dos proveedores anteriores del proyecto Lincoln ya no trabajarán con el grupo.

Aaron, Thomas & Associates, quien se describe a sí mismo como un especialista en correo político directo, recibió más de $ 90,000 del grupo en septiembre, según muestran los registros. El trabajo de la compañía con el grupo se detuvo antes de que surgieran las acusaciones de Weaver, pero la compañía decidió no hacer más negocios con The Lincoln Project.

«Absolutamente no», respondió el fundador Fred Thomas cuando CNBC le preguntó si funcionaría nuevamente con The Lincoln Project. «Cuando citamos este trabajo, ni siquiera sabíamos qué era o para quién era. Lo rompimos con otra persona de todos modos», agregó, y señaló que su empresa «no quiere resultados negativos de Mail. «

Anedot, un procesador de donaciones de campaña utilizado en el ciclo electoral final de The Lincoln Project, está cerrando su cuenta con el grupo, según un funcionario de la compañía que se negó a ser identificado.

«Anedot se enteró recientemente de ciertos incidentes que dieron como resultado que nuestro equipo de cuentas notificara al propietario de la cuenta que la cuenta se cerrará», dijo el representante.

El Centro no partidista para la Política Responsiva dice que Anedot recibió tarifas de más de $ 3 millones en el ciclo 2020. El representante de Anedot dijo que no dio ninguna razón para cerrar cuentas.

Al desarrollar su negocio de medios a través de The Lincoln Project, CNBC recurrió a Zeldavision, una compañía de producción de transmisión en vivo que recibió más de $ 1 millón del grupo. La empresa promueve una asociación con el PAC. Según el sitio web de Zeldavision, también parece estar ayudando a producir el contenido en vivo del Proyecto Lincoln.

La empresa no respondió a la pregunta de si sería el PAC en el futuro.

Tara Setmayer, quien se llamó a sí misma Asesora Principal en su página de Twitter y condujo un programa de LPTV, dijo que estaba «molesta y decepcionada» por los recientes eventos relacionados con el Proyecto Lincoln.

«No se puede tolerar. Más que decir», agregó Setmayer.

– Informes adicionales de Dan Manganeso



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