Los padres que venden niños muestran desesperación en Afganistán


CAMPAMENTO SHEDAI, Afganistán – Una mujer lucha para salvar a su hija en un asentamiento de chozas de adobe en expansión en el oeste de Afganistán que alberga a personas desplazadas por la sequía y la guerra.

El esposo de Aziz Gul vendió a la niña de diez años en matrimonio sin decírselo a su esposa y tomó un pago inicial para poder mantener a su familia con cinco hijos. Sin ese dinero, le dijo, todos morirían de hambre. Tuvo que sacrificar uno para salvar al resto.

Muchas de las personas cada vez más indigentes en Afganistán están tomando decisiones desesperadas como estas mientras su nación está atrapada en un vórtice de pobreza.

La economía del país dependiente de la ayuda ya se vio sacudida cuando los talibanes tomaron el poder a mediados de agosto tras una retirada caótica de las tropas estadounidenses y de la OTAN. La comunidad internacional ha congelado los activos de Afganistán en el extranjero y suspendido todos los fondos porque no estaba dispuesta a cooperar con un gobierno talibán, como era conocido por su brutalidad durante su gobierno anterior hace 20 años.

Las consecuencias son devastadoras para un país asolado por cuatro décadas de guerra, una severa sequía y la pandemia de coronavirus. Legiones de empleados del gobierno, incluidos los médicos, llevan meses sin cobrar. La desnutrición y la pobreza acechan a los más vulnerables, y las agencias de ayuda dicen que más de la mitad de la población se enfrenta a una grave escasez de alimentos.

«Hoy me rompió el corazón ver que las familias estaban listas para vender a sus hijos para alimentar a otros miembros de la familia», dijo Charles. «Así que es el momento adecuado para que la comunidad humanitaria se ponga de pie y se quede con el pueblo de Afganistán».

Los matrimonios de niñas muy jóvenes son una práctica común en toda la región. La familia del novio, a menudo parientes lejanos, paga dinero para sellar el trato, y el niño generalmente se queda con sus propios padres hasta que tienen al menos 15 o 16 años, y los futuros novios se llevan a niñas muy pequeñas con ellos, o incluso intentan encontrar sus hijos a la venta.

Pero Gul, inusual en esta sociedad profundamente patriarcal y dominada por hombres, se resiste. Se casó a los 15 años, dice que se mataría si su hija Qandi Gul fuera sacada por la fuerza.

Gul recuerda bien el momento en que se enteró de que su marido había vendido Qandi. La familia pudo comer durante unos dos meses. Finalmente le preguntó a su esposo de dónde venía el dinero y él se lo dijo.

“Mi corazón ha dejado de latir. Ojalá hubiera muerto entonces, pero tal vez Dios no quería que muriera ”, dijo Gul. Qandi estaba sentada cerca de su madre, sus ojos castaños avellana asomaban tímidamente por debajo de su pañuelo azul cielo. “Cada vez que recuerdo esa noche… muero y vuelvo a la vida. Fue tan difícil «.

Ella le preguntó a su esposo por qué estaba haciendo esto.

“Dijo que quería vender uno y salvar el otro. ‘Todos habrían muerto así’ (dijo). Le dije: ‘Morir era mucho mejor que lo que hiciste’ «.

Gul reunió a su congregación y les dijo a su hermano y a los ancianos de la aldea que su esposo había vendido a su hijo a sus espaldas. La apoyaron y con su ayuda obtuvo un «divorcio» para su hijo, pero solo con la condición de que devolviera los 100.000 afganis (unos 1.000 dólares) que recibió su marido.

Es dinero que ella no tiene. Su esposo huyó, posiblemente por temor a que Gul lo denunciara a las autoridades. El gobierno talibán anunció recientemente la prohibición de obligar a las mujeres a contraer matrimonio o de utilizar mujeres y niñas como fichas de trueque para resolver disputas.

La familia del futuro novio, un hombre de entre 21 y 22 años, ha intentado varias veces reclamar a la niña, dice. No está segura de cuánto tiempo los aguantará.

“Estoy tan desesperado. Si no puedo proporcionar el dinero para pagar a estas personas y no puedo mantener a mi hija a mi lado, he dicho que me suicidaré ”, dijo Gul. “Pero luego pienso en los otros niños. que les pasara a ellos? ¿Quién los alimentará? ”El mayor tiene 12 años, el menor, el sexto, solo dos meses.

Ahora Gul deja a los niños solos con su anciana madre mientras ella trabaja en las casas. Su hijo de 12 años trabaja después de la escuela recogiendo azafrán. Apenas hay suficiente para alimentarlos y la temporada del azafrán es corta, solo unas pocas semanas en otoño.

«No tenemos nada», dijo Gul.

En otra parte del campo, el padre de cuatro hijos, Hamid Abdullah, también vendió a sus hijas pequeñas en matrimonios concertados con el fin de recaudar fondos urgentes para el tratamiento de su esposa, que padecía una enfermedad crónica, que estaba embarazada de su quinto hijo.

Abdullah pidió prestado dinero para pagar los tratamientos de su esposa y no puede reembolsarlo, dijo. Por ejemplo, hace tres años recibió un pago inicial para su hija mayor Hoshran (7 años) en un matrimonio concertado con un joven de 18 años en su provincia natal de Badghis. Ahora busca a alguien que compre a su segunda hija, Nazia, de seis años.

«No tenemos nada para comer», dijo Abdullah, y agregó que también necesita comprar medicamentos para su esposa, que pronto necesitará más tratamiento. «Necesita otra operación, no tengo un afgano para pagar el médico».

La familia que compró Hoshran esperará hasta que sean mayores antes de pagar el monto total, explicó.

Pero ahora necesita dinero para comida y tratamiento, por lo que intenta arreglar un matrimonio para Nazia por alrededor de 20.000-30.000 afganos ($ 200-300).

«¿Qué debemos hacer? Tenemos que hacerlo, no tenemos otra opción», dice su esposa Bibi Jan. «Cuando tomamos nuestra decisión, fue como si alguien hubiera tomado una parte de mi cuerpo».

En la provincia vecina de Badghis, otra familia desplazada está considerando vender a su hijo Salahuddin, de ocho años.

Su madre, Guldasta, dijo que después de días sin comida le dijo a su esposo que llevara al niño al bazar y lo vendiera para llevar comida a los demás.

«No quiero vender a mi hijo, pero tengo que hacerlo», dijo el hombre de 35 años. «Ninguna madre puede hacerle esto a su hijo, pero cuando no tienes otra opción, tienes que tomar una decisión en contra de tu voluntad».

Salahuddin parpadeó y miró en silencio. Rodeado por algunos de sus siete hermanos y hermanas, su labio temblaba levemente.

Su padre Shakir, que es ciego de un ojo y tiene problemas renales, dijo que los niños lloraron de hambre durante días. Dos veces, dijo, había decidido llevar al chico al bazar, y dos veces dudó porque no podía pasar. «Pero ahora creo que no tengo más remedio que venderlo».

Se cree que comprar a los niños es menos común que comprar a las niñas, y cuando esto sucede, parece haber casos de niños pequeños comprados por familias que no tienen hijos varones. Desesperado, Guldasta pensó que una familia así querría un niño de 8 años.

La desesperación de millones es evidente a medida que más y más personas pasan hambre. Según la ONU, se espera que 3,2 millones de niños menores de 5 años padezcan desnutrición aguda a finales de año.

Nazia es uno de ellos. La niña de 4 años yacía apática en los brazos de su madre después de visitar la clínica de World Vision.

Hace dos años, Nazia era una niña regordeta, dijo su madre Fatima. Ahora sus miembros demacrados son solo piel que cubre los huesos. Su pequeño corazón late visiblemente debajo de su caja torácica.

“Los precios son altos. La harina es cara, el aceite de cocina es caro, todo es caro ”, dijo Fatima. “Me pide todo el día que le dé carne, yogur y fruta. No tenemos nada y no tenemos dinero para comprarla «.

Charles, director nacional de World Vision para Afganistán, dijo que se necesitaba ayuda humanitaria con urgencia.

«Me complace que se hayan hecho los compromisos», dijo. Pero las promesas «no deben permanecer como promesas, deben verse como una realidad en el sitio».

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Abdul Qahar Afghan en Shedai Camp, Afganistán, y Rahim Faiez en Islamabad contribuyeron a este informe.

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