Los narvales de Canadá empalan los unicornios de Silicon Valley


Toronto y el corredor que se extiende hacia el oeste hasta Kitchener y Waterloo ya son la capital de Canadá para las finanzas y la tecnología, y, por supuesto, los líderes de la región quieren ser un modelo a seguir para el resto del mundo. Esta es una de las razones por las cuales las organizaciones municipales en Toronto 2017 utilizaron la compañía hermana de Google, Sidewalk Labs, para la renovación de un área industrial frente al mar en desuso como un prototipo de alta tecnología para las "ciudades más inteligentes, ecológicas e inclusivas del mañana". Pero dentro de tres años, el acuerdo se derrumbó, víctima de visiones conflictivas, preocupaciones públicas sobre la privacidad y la vigilancia y (para escuchar a Sidewalk Labs) el cambio económico en la pandemia.

El periodista Brian Barth, que recibió capacitación en planificación urbana y formación de ciudades, vivió y trabajó en Toronto durante siete años antes de regresar a los Estados Unidos este verano. El fiasco en la acera también simboliza una diferencia mayor: el contraste entre el espíritu persistente, individualista y libertario de Silicon Valley y un estilo comercial canadiense que enfatiza la colaboración, el respeto y el respeto. y responsabilidad social. En este número de Deep Tech, Barth habla sobre las tensiones que llevaron a la salida de Sidewalk Labs y las estrategias que los CEOs canadienses persiguen para construir un sector tecnológico más abierto e inclusivo.

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Registro completo de episodios

Wade Roush: ¿Toronto es como Silicon Valley? para gente agradable?

Brian Barth: ¿Es una buena idea que los empresarios canadienses no sean tan vertiginosos, o es realmente cierto?

Wade Roush: En la superficie, la cultura estadounidense y la cultura canadiense pueden parecer casi idénticas. Sin embargo, en la edición de julio de Technology Review, el periodista Brian Barth aborda las sutiles diferencias de perspectiva que pueden explicar por qué las compañías de tecnología canadienses son un poco menos agresivas y más humanas que sus colegas de Silicon Valley.

Brian Barth: Y la gente en general sentía que esto era cierto. Algunas personas sintieron que deseaban que los empresarios canadienses pudieran ser más vertiginosos para tener más éxito.

Wade Roush: Hoy en el programa, una mirada a los valores canadienses y cómo guiaron a las compañías de tecnología canadienses a tomar un camino completamente diferente. Soy Wade Roush y esto es tecnología profunda.

[Deep Tech theme]

Wade Roush: ¿Qué tipo de sello ponen la cultura nacional y el carácter nacional en la innovación y el espíritu empresarial? Canadá tiene una reputación como líder emergente en inteligencia artificial y computación cuántica. Y, sin embargo, el país no ha producido Facebook o Google con la visión de conquistar el mundo a través de la tecnología. Esa no parece ser la forma canadiense. De hecho, la lucha cultural puede ser grave cuando las compañías tecnológicas estadounidenses como Google intentan exportar innovaciones de estilo estadounidense a Canadá.

Brian Barth es un periodista estadounidense que ha vivido y escrito en Toronto durante años. Su artículo en la edición de julio de Technology Review se llama "Enter the Narwhal" y se basa en un experimento mental. Si Silicon Valley se hubiera desarrollado en Canadá en lugar de California, ¿qué tipos de empresas y productos tecnológicos surgirían ahora?

Wade Roush: Entonces, hablemos de Sidewalk Labs, porque toda esta historia me parece un tanto simbólica las diferencias entre cómo funcionan los negocios, el emprendimiento y la innovación en Canadá en comparación con los Estados Unidos. Cuéntanos qué deberían ser los Sidewalk Labs.

Brian Barth: Sí. Es una empresa con sede en Nueva York fundada en 2015 con la idea de integrar más tecnología en los sistemas urbanos. Básicamente, la mejor compañía de IoT, correcto, porque se trata de llevar la tecnología no solo a su hogar y sus pertenencias, sino también a espacios públicos, edificios, aceras, botes de basura, farolas, calles, puentes y administración.

Wade Roush: Brian explica que en 2017 una agencia llamada Waterfront Toronto seleccionó Sidewalk Labs, una subsidiaria de la empresa matriz de Google Alphabet, para desarrollar un área industrial de 12 hectáreas llamada Quayside como una especie de alta tecnología Desarrolla la ciudad del futuro.

Brian Barth: Sacaron todas las campanas y silbatos. Así que hay un gran evento de prensa para hacer el anuncio con el Primer Ministro, el Primer Ministro de Ontario, el Alcalde de Toronto. VIP es de Google. Dijeron que este era el proyecto de ciudad inteligente más ambicioso jamás emprendido.

Justin Trudeau [from a video recording of the 2017 Sidewalk Labs announcement]: Gracias. Me complace anunciar que Waterfront Toronto ha encontrado un socio extremadamente prometedor en Sidewalk Labs, un líder mundial en innovación urbana. Sidewalk Labs creará un banco de pruebas para nuevas tecnologías en Quayside. Tecnologías que nos ayudarán a construir ciudades más inteligentes, ecológicas e inclusivas que esperamos abarquen la costa este de Toronto y, finalmente, otras partes de Canadá y de todo el mundo.

Brian Barth: Tenían todas estas representaciones e ideas simplemente increíbles de tantas tecnologías diferentes como superficies de carreteras incrustadas con luces LED en lugar de marcas de carril. Por lo tanto, puede modular las marcas de carril para que se adapten al flujo de tráfico en tiempo real en coordinación con la tecnología de vehículos autónomos. Todo tipo de sistemas sofisticados para entregar cosas. En lugar de camionetas que obstruyen las calles, todo en estos túneles estará bajo tierra con robots. Y luego habrá otros robots que se llevan la basura y el reciclaje en los mismos túneles. Tenían esta cosa muy distante con lo que llamaron impermeables que parecían estos grandes paraguas, como estructuras de plástico transparente que, dependiendo del clima, podrían salir de un edificio para dar forma al espacio a su alrededor. El edificio está cubierto de nieve y Lluvia habitable.

Wade Roush: Y parece que este es un momento real de Kumbaya, como si hubiera emoción por ambos lados por un tiempo. Y luego la alfombra de saludo fue sacada de debajo de la acera en algún momento, ¿no?

Brian Barth: Sí, comenzaría, diría, en el momento en que Justin Trudeau subió al escenario y esto hizo un anuncio porque ya había personas en la comunidad que estaban preocupadas por esto Discuta el tema y critique las prácticas de privacidad de la industria de la tecnología, tales cosas y la ética en general. Entonces esta comunidad en Toronto fue inmediatamente galvanizada. Ya te has centrado en estos problemas, pero de repente tienes este elefante en tu patio trasero.

Wade Roush: El elefante era, por supuesto, la relación de Sidewalk con Alphabet y Google, una compañía que construyó un negocio de un billón de dólares absorbiendo datos sobre el comportamiento del usuario para su uso en sus programas publicitarios específicos.

Brian Barth: Y sucedió muy rápidamente, oh, aquí está este debate épico entre David y Goliat entre lo bueno y lo malo que amamos en los medios, para bien o para mal. Y diría que la narrativa al respecto cambió, como un cambio de día y de noche de esta cosa increíble que tenemos que tener a algo en lo que realmente necesitamos pensar y que probablemente esté lleno de trampas y tal vez tendríamos nunca debería dejarnos entrar en eso.

Wade Roush: ¿Y cómo finalmente todo se vino abajo?

Brian Barth: Waterfront Toronto fue muy criticado y básicamente se vieron obligados a poner a Sidewalk Labs con una correa muy corta. Como era el acuerdo original, aquí está la clave de la ciudad. Esencialmente haz lo que quieras. Y solo establecen restricciones y restricciones para las posibilidades de Sidewalk Labs paso a paso. La ciudad recibirá regalías de cada IP que se desarrolle. El gobierno controlará cómo se recopilan y utilizan los datos. Y toda una lista de cosas como esa, hasta el punto en que Sidewalk Labs comenzó a decir: “¿Podemos hacerlo económicamente? Porque necesitamos una cierta escala para usar algunas de estas tecnologías. De lo contrario, no funcionará para nosotros. "Y luego, en mayo, Sidewalk Labs dijo bruscamente:" Estamos fuera ". Dijeron que la economía no estaba funcionando, especialmente dada la pandemia, y que tuvieron que retirarse.

Wade Roush: Le pregunté a Brian si creía que el colapso del acuerdo de Sidewalk Labs era posible debido a un desajuste cultural entre un gigante tecnológico estadounidense y los líderes de la ciudad más grande de Canadá.

Brian Barth: Mucha, mucha gente me dijo una versión de eso que no se daban cuenta de cuán estadounidenses eran en su enfoque, es decir, no se daban cuenta de cuán agresivos y no escuchaban y imperceptibles que eran. Y este tipo de estado de emergencia estadounidense: "Somos Google. Somos lo más sorprendente desde el pan rebanado. Y, por supuesto, lo quieres. ¿Cómo no puedes simplemente tomar todo lo que decimos al pie de la letra y?". ¿COMER? "Se hizo cada vez más presente en el aire con el tiempo, hasta el punto en que todas las personas que la recibieron originalmente tenían más y más problemas. No necesariamente por cuestiones de privacidad y privacidad. La vigilancia sí, todas estas cosas hablaban de activistas, sino porque estaban tratando con Google o Sidewalk Labs y sentían que no había respeto o comprensión de que el gobierno local podía prevalecer en nombre de lo que eran. Población demandada.

Wade Roush: Entonces, Brian, escribiste en la obra que al menos algunos empresarios se sienten atraídos a Canadá por su imagen cuando estoy citando aquí: "Una utopía liberal, en de diversidad, inclusión y humildad triunfan sobre la codicia y la intolerancia ". Y hay algo allí que corresponde a la percepción real de los estadounidenses por los canadienses, creo. Y casi todos ustedes en ellos Citar la historia parece, de una forma u otra, creer que los valores canadienses difieren de los valores estadounidenses y que esto se manifiesta de manera muy importante en el espíritu empresarial y la innovación. Por lo tanto, me gustaría pedirle que resuma los sentimientos que ha encontrado entre los canadienses.

Brian Barth: Algunas personas llaman a este estado de emergencia canadiense esta idea de que Canadá está mucho más iluminado que Estados Unidos. Y algunas personas también dirían que esto es una carga de B.S. Canadá tiene tantos problemas con la desigualdad y el racismo como los Estados Unidos. Y estos dos puntos de vista son ciertos, creo. Esto generalmente se manifiesta en los negocios cuando falta el espíritu libertario de la cultura corporativa. Hay una carga muy pronunciada en el mundo empresarial estadounidense que contradice profundamente la regulación gubernamental. Cuanto menos mejor. Y esta cepa está mucho menos presente en Canadá. Así que entrevisté a un par de CEOs de tecnología. Y les hice esa pregunta que me acabas de hacer, ¿sabes? ¿Hay alguna diferencia? ¿Cuál es la diferencia? ¿Es una buena idea que los empresarios canadienses no sean tan entrecortados, o es realmente cierto? Y la gente generalmente sentía que esto era cierto. Algunas personas sintieron que deseaban que los empresarios canadienses pudieran ser más feroces para hacerlos más exitosos. Entonces hay una serie de reacciones. Pero cuanto más estudiaba esta pregunta, más parecía ser sobre cultura. Que las familias canadienses, el sistema educativo canadiense y la sociedad canadiense no tienden a producir este icónico fundador libertario de Silicon Valley, del cual Estados Unidos ha producido tantos.

Wade Roush: El título de su historia es "Ingrese el narval". Obviamente es una referencia al concepto de unicornio de Silicon Valley. Eso suena como una broma, verdad, pero ¿cuál es la diferencia entre un unicornio y un narval?

Brian Barth: Claro. Bueno, es una broma y creo que en realidad comenzó como una broma en Canadá. Un unicornio, esta criatura imaginaria glamorosa tiene razón. Un narval es tan hogareño … bueno, antes que nada, un narval también tiene un solo cuerno en el medio de la frente. Es como una especie de pequeña ballena que vive en el Ártico y se sabe que es muy retraída. Es muy difícil rastrear y estudiar narvales. En cierto modo, son seres hogareños. Aparte del cuerno, definitivamente no son glamorosos como un unicornio. Pero como alguien me dijo: "Pero sobre todo son reales". Y su punto de vista es que el enfoque de Silicon Valley, al menos para el consumidor, contrasta mucho con las empresas sobre el glamour y la valoración de una imagen.

Wade Roush: Me preguntaba si, de todas las empresas que conoció y los CEO con los que habló, tiene un ejemplo favorito de una empresa narval sin una cita . ¿Cuáles son tus planes cuando hablas de narvales?

Brian Barth: Bueno, el que usé en la historia y que está en Smart City Space es una compañía llamada Miovision con sede en Kitchener-Waterloo. Eres alto. Trabajan en todo el mundo. Venden principalmente tecnología relacionada con la señalización del tráfico. Entrevisté al CEO, el fundador, varias veces. En términos de personalidad, pensé que era muy emblemático para el narval porque es muy tranquilo y humilde y no tiende a hacer grandes proclamas sobre su compañía o sobre cualquier otra cosa que sea muy canadiense. Kurtis McBride es su nombre, el fundador de Miovision. En términos de prácticas comerciales, el contraste que he dibujado en la historia ha sido que Miovision esencialmente ve su trabajo desde una perspectiva de código abierto. Y así, Kurtis, que trabajó en el proyecto Sidewalk Labs en un consejo asesor para Waterfront Toronto, a menudo habló en los medios para contarle a la gente sobre esta idea de la arquitectura de TI y la empresa a la que pertenece la arquitectura, esencialmente los intelectuales, Como propiedad de este sistema, mantienen todas las cadenas en términos de datos, en términos de economía. Si eso es un monopolio, podría ser económico e incluso muy peligroso para la democracia. Y entonces dibujó este contraste, haciéndolo de forma abierta como un tipo diferente de modelo de negocio.

Wade Roush: Hablaste con Iain Klugman, el CEO de Communitech, el acelerador de arranque en Kitchener-Waterloo. Creo que Klugman te dijo que veía la esencia del enfoque tecnológico de Canadá como anti-Facebook, lo opuesto a Facebook, y que era importante que alguien hiciera algo en lugar de moverse rápidamente y romper cosas, quizás los canadienses podrían ser más humanos y moverse lentamente y arreglar las cosas. ¿Es esa una representación precisa de lo que está sucediendo en la economía y la tecnología canadiense?

Brian Barth: Sería ingenuo no verlo como un anuncio de una marca. Pero es consistente con los valores en Canadá y en el mundo de los negocios. Creo que debemos tener mucho cuidado de no excedernos, de simplificarlo. No necesariamente sabemos que Google quería ser un monopolio, pero fueron increíblemente exitosos, y ahora ese éxito es una desventaja para nosotros de alguna manera. Así que es fácil decir que es mi punto cuando eres pequeño. Y sería ingenuo y tonto decir que las compañías canadienses no seguirían los pasos de Silicon Valley en esta ocasión.

Wade Roush: Si realizas tu experimento mental hasta el final y preguntas, ¿cómo sería un unicornio canadiense? ¿Se vería diferente en el escenario mundial? ¿Se vería diferente de una compañía gigante de tecnología estadounidense? ¿Qué piensas?

Brian Barth: En el experimento de pensamiento, creo que funciona solo porque Canadá lo hace. Mi mayor conclusión de "Canadianness" es que no es tan extremo. He tenido varias historias en los últimos años, "¿El Trumpismo vendrá a Canadá?" Escrito. He discutido esto con muchos canadienses. Supuse que vendría porque normalmente lo que sucede en los EE. UU. Sucede en Canadá como unos años más tarde. Quiero decir que hay políticos canadienses que se enfrentan a Trudeau en las últimas elecciones y usan el libro de jugadas de Donald Trump. Y obtuvieron el 1 por ciento de los votos. Quiero decir, este elemento está ahí, pero no tiene la misma tracción.

Wade Roush: Ok, Brian. Fue un placer hablar contigo. Y quiero agradecerle por escribir su artículo y tomarse el tiempo para hablar sobre ello hoy.

Brian Barth: Gracias. Fue un placer.

[Deep Tech theme]

Wade Roush: Eso fue para este episodio de Deep Tech. Este es un podcast que creamos exclusivamente para los suscriptores de MIT Technology Review para dar vida a los temas sobre los que piensan y escriben nuestros periodistas.

El artículo de Brian Barth "Enter the Narwhal" se puede encontrar en la edición de julio de la revista junto al TR35. Es nuestra mirada anual a 35 innovadores menores de 35 años que están abriendo nuevos caminos en áreas como la energía solar, las criptomonedas y las pruebas Covid-19. Consulte la lista completa en technologyreview.com.

Deep Tech fue escrita y producida por mí y editada por Jennifer Strong y Michael Reilly. Nuestro tema musical proviene de Titlecard Music and Sound en Boston. Soy Wade Roush Gracias por escuchar.

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