Los museos de arte de EE. UU. Deben mostrar historias más ricas en Afganistán


A lo largo de los años, el público estadounidense ha mostrado poco apetito por la guerra en Afganistán. Lo mismo se aplica a las instituciones culturales del país. Hemos estado en guerra con Afganistán durante dos décadas y lo hemos ocupado, pero culturalmente fue un desliz.

«Se necesita mucha persuasión para conseguir que alguien haga programas al respecto», dice Muheb Esmat, curador independiente afgano con sede en la ciudad de Nueva York. «Esta guerra ha estado sucediendo durante mucho tiempo, pero solo comenzamos cuando es un desastre».

Hace un año, Esmat organizó “No End in Sight”, la primera exposición individual en Estados Unidos del artista afgano radicado en Berlín Aziz Hazara. La obra, que se llevó a cabo en el Museo de Arte Hessel de Bard College en el Valle de Hudson de Nueva York, exploró las formas en que los medios y la tecnología, como la omnipresente tecnología de visión nocturna, dieron forma a nuestra visión de la guerra en Afganistán.

A principios del año pasado, Hazara también fue objeto de una instalación en la 22ª Bienal de Sydney, Australia. Para este programa, presentó una instalación de video multicanal titulada Bow Echo, que muestra a cinco niños afganos luchando por pararse en un pico ventoso mientras tocan tonos de advertencia en una bocina de plástico. Los gritos penetrantes de la corneta, junto con la forma en que los chicos luchan poderosamente con la fuerza invisible del viento, están llenos de agudeza y futilidad.

Sin embargo, la bienal cerró poco más de una semana después de su apertura debido a la pandemia de COVID-19. Afortunadamente, algunos aspectos de la instalación de Hazara se pueden ver en línea por cortesía de la iniciativa Google Arts & Culture.

Una pantalla grande que muestra un paisaje a través de gafas de visión nocturna se combina con un pequeño monitor que muestra a los hombres afganos.

Una vista de la instalación de “No hay fin a la vista” de Aziz Hazara en el Museo de Arte de Hessel.

(Olympia Shannon 2020)

La ocupación militar estadounidense de Afganistán puede terminar oficialmente con la salida del último avión de evacuación estadounidense de Kabul el lunes, pero los efectos culturales del conflicto se sentirán en las próximas décadas. Queda por ver cómo repercutirán en Occidente, especialmente en Estados Unidos, donde la representación cultural afgana ha sido generalmente escasa o, en algunos casos, se ha centrado en el mundo antiguo.

Quizás la exposición más grande de arte afgano en los Estados Unidos fue la exposición itinerante «Afganistán: tesoros escondidos del Museo Nacional, Kabul», que terminó en varias instituciones en 2008 y 2009, incluida la Galería Nacional de Arte en Washington, DC, el Metropolitan Museum of Art de Nueva York y Asian Art Museum de San Francisco. Presentaba unos 200 objetos antiguos de la era preislámica que ilustran la posición estratégica de la región como el centro de la Ruta de la Seda, un lugar donde las culturas persa, griega, mesopotámica e india se encuentran y se mezclan.

Estos artefactos no solo habían sobrevivido a los siglos, sino también un período particularmente tumultuoso de invasión y guerra a fines del siglo XX. La caída de los talibanes. Roberta Smith en el New York Times describió estas piezas como «victoriosas», un recordatorio de que «cada superviviente salva mucho más que a sí mismo: largos hilos de cultura, identidad e historia que esperan ser recompuestos».

Un primer plano de una intrincada talla de marfil muestra estilizadas figuras humanas de pie en las puertas

Un marfil decorativo del siglo I de Anbam, Afganistán, fue uno de los cientos de objetos escondidos por los trabajadores en el Museo Nacional de Kabul durante la invasión soviética.

(Thierry Ollivier / Musée Guimet / Getty Images)

Sin embargo, las visiones contemporáneas de Afganistán por parte de artistas afganos han sido más difíciles de conseguir. Las exposiciones relacionadas con Afganistán suelen mostrar fotografías de artistas y periodistas occidentales. También parece haber una preocupación por las chicas en patineta. (El suave poder de triturar).

En el mundo del arte contemporáneo, Afganistán generalmente se registra a través de los ojos de los artistas occidentales, sobre todo el artista italiano Alighiero e Boetti, que amaba Kabul en la década de 1970 y abrió el One Hotel, una casa de huéspedes que se convirtió en un lugar de reunión para artistas y críticos itinerantes. . Allí concibió su serie “Mappa”, mapas que cuestionan la subjetividad de los mapas y se presentan en forma de alfombra afgana bordada. Boetti contrató tejedores afganos para realizar el trabajo, que a menudo tomaba años. (Uno de ellos está en la colección permanente del Museo de Arte del Condado de Los Ángeles).

Cuando la documenta, el quinquenio organizado desde Kassel, Kabul 2012 como ubicación satélite para la XIII Torres, que tiene un diálogo a largo plazo con la obra de Boetti, viajó a Kabul para encontrar la ubicación del famoso hotel y montó una con la correspondencia por fax imaginaria de Boetti, muerta hace mucho tiempo, sobre la película que quería hacer al respecto.

Es una encantadora madriguera de conejo. También ofrece una mirada limitada a las artes en Afganistán.

«Alguien [in the West] cuando piensas en Kabul, piensas en Boetti y su hotel ”, dice Esmat. «Están rastreando su historia, pero no pudieron rastrearla hasta los artistas que ya estaban allí cuando Boetti fue a Afganistán».

Otro video muestra a una mujer con una túnica negra de pie sobre un montón de escombros y pintando un fragmento de la pared de blanco.

Una imagen fija de la “Casa Blanca” de Lida Abdul, 2005, que se presentó como parte del Pabellón de Afganistán en la 51ª Bienal de Venecia.

(Galería Lida Abdul / Giorgio Persano)

Boetti ha recibido un amplio tratamiento institucional; la representación de obras de artistas contemporáneos y afganos del siglo XX, no tanto.

Una exposición de videoarte de Afganistán e Irán titulada «Sight Unseen» con obras del artista y educador Rahraw Omarzad se mostró en 2009 en la Asia Society de Nueva York. En 2016, el Museo Hammer recibió a la artista callejera afgana Shamsia Hassani para una residencia. El año pasado, la artista Mariam Ghani (que resulta ser la hija del depuesto presidente afgano Ashraf Ghani) presentó obras de su proyecto «Lo que dejamos sin terminar» en el Museo de Arte Blaffer en Houston. Estos incluyeron un documental del mismo nombre que trata las historias de cinco películas de la era comunista de Afganistán que han quedado inconclusas. (Fue lanzado en los EE. UU. El mes pasado).

Lida Abdul es una de las artistas afganas más conocidas del panorama artístico occidental. Nació en Kabul y huyó de Afganistán con su familia después de la invasión soviética. Finalmente se mudó a Los Ángeles, donde recibió una licenciatura de Cal State Fullerton (en filosofía y ciencias políticas) y una maestría en bellas artes de UC Irvine.

En 2008 tuvo exposiciones individuales en el Museo de Arte de Indianápolis y en 2010 en el Museo de Arte Krannert de la Universidad de Illinois. En 2005 representó a Afganistán en la 51ª Bienal de Venecia, la única vez que el país tuvo un pabellón nacional en la exposición. En esta ocasión presentó la obra en video “La Casa Blanca”, que muestra al artista pintando las ruinas del antiguo palacio presidencial de Kabul en un blanco brillante. Posteriormente, la pieza fue adquirida por el Museo de Arte Moderno de Nueva York.

A fines del próximo mes, su trabajo se mostrará junto a artistas estadounidenses de primer nivel como Joan Jonas y Lawrence Weiner en la exposición inaugural de ZACentrale, un nuevo espacio de proyectos de tres años en Palermo, Italia, operado por la Fondazione Merz.

Aunque vive en Estados Unidos, el currículum de Abdul muestra que ha emitido más en el extranjero que aquí. Y aunque ha actuado en varias exposiciones colectivas en Los Ángeles al principio de su carrera, incluidas varias exposiciones en Las Exposiciones Contemporáneas de Los Ángeles, aún no ha conseguido una exposición individual en un museo de Los Ángeles, ni siquiera en un espacio para proyectos.

Serie de fotografías en grandes paspartú blancos muestran los rostros cansados ​​de los ciudadanos afganos durante la guerra

Un extracto de “El tiempo, el amor y el funcionamiento del anti-amor” de Lida Abdul, 2013, que se presentará en la exposición inaugural de la ZACentrale de Palermo.

(Lida Abdul / Fondazione Merz)

«Nadie estaba interesado», dice la curadora independiente Sara Raza, que ha trabajado en estrecha colaboración con Abdul durante casi dos décadas y su trabajo más recientemente en una exposición colectiva en el Museo Rubin de Nueva York titulada «Aplaudir con piedras: arte y actos de resistencia . «» Sólo te importa si hay un desastre «.

Y cuando las instituciones muestran interés, las narrativas presentadas pueden reforzar las ideas existentes sobre Afganistán, a menudo a expensas de todo lo demás sobre género y conflicto.

Gazelle Samizay es una artista nacida en Afganistán que ahora vive en San Francisco. Su trabajo en video “Upon My Daughter” de 2010 está en la colección permanente del LACMA. En 2019, junto con Helena Zeweri, fue comisaria de la exposición colectiva «Futuros fragmentados: Afganistán 100 años después», que tuvo lugar en la Brand Library de Glendale, una de las raras exposiciones colectivas en los EE. UU. Dedicada exclusivamente a la experiencia afgana. .

«Creo [institutions] deberían reflexionar por sí mismos sobre los tipos de narrativas a las que están acostumbrados, las narrativas orientalistas de la mujer afgana oprimida que es a la vez sumisa y exótica ”, dice. «Este tipo de imágenes y obras de arte se venden muy bien en Occidente, pero son realmente dañinas porque representan a las mujeres afganas de una manera muy simple que no reconoce su capacidad de actuar».

Una vista superior muestra a una mujer acostada de cintura para abajo sobre una alfombra roja brillante de estilo persa

Una imagen fija del video de un solo canal de Gazelle Samizay «Upon My Daughter», 2020, ahora en la colección LACMA.

(Gacela Samizay)

Esmat está de acuerdo. «Hay diferentes narrativas y el mundo del arte tiene que apoyar eso», dice. «Tenemos que echar un vistazo más de cerca a todo el lugar».

Afganistán, dice Raza, “tiene una topografía cultural muy singular, tanto en términos de clima y medio ambiente como en términos de política. Es diverso. Es multiétnico. Es importante decir eso «.

Khadim Ali es un artista afgano de origen hazara que ahora vive en Australia. Los hazara fueron perseguidos por los talibanes y Ali nació en Pakistán como resultado. Su trabajo se basa en tradiciones clásicas (pintura en miniatura y poesía épica), pero también formas más conceptuales (ha creado instalaciones sonoras con CD de propaganda talibán). Sus pinturas se mostraron como parte de la presentación de la documenta 13 en Kabul y están en la colección permanente del Museo Guggenheim. El año pasado tuvo una exposición en la Aicon Gallery de Nueva York.

La historia de Ali es más complicada que la imagen generalmente representada en Occidente, y su arte lo representa. Esta primavera, en una entrevista con la revista Ocula, afirmó que los talibanes son «hijos de Occidente».

“Fueron creados por occidentales en Afganistán para luchar contra los soviéticos. Y luego, después de la invasión soviética de Afganistán, estas organizaciones terroristas se quedaron sin plan de salida «.

Estados Unidos y Afganistán han estado íntimamente ligados durante dos décadas. Pero nuestros museos no han investigado de muchas formas. El retiro marca un momento en el que conviene mirarlo.

«Cuenta la historia complicada», dice Samizay. Es lo mínimo que podemos hacer.

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