Los monos brasileños en peligro de extinción consiguen un puente para ellos


Un paso elevado que sobresale de un bosque sobre una carretera de cuatro carriles en una zona rural a las afueras de Río de Janeiro está destinado a un tipo de peatón muy especial: tití león dorado, pequeños primates de color naranja que han estado en peligro de extinción durante décadas [19659002] Por

RIO DE JANEIRO –
El paso elevado sobresale de un bosque sobre una carretera de cuatro carriles en una zona rural en las afueras de Río de Janeiro. Está destinado a un tipo de peatón muy especial: los titíes león dorado, pequeños primates anaranjados que han estado en peligro crítico durante décadas.

El pequeño primate, cuyo nombre proviene del impacto del pelaje anaranjado que enmarca su rostro como una melena, ha observado cómo su hábitat se ha reducido durante décadas, incluso siglos, de deforestación desenfrenada. Los comerciantes de animales también se han dirigido a los coloridos monos.

A finales de julio, tras la presión de una asociación medioambiental y siguiendo una orden judicial, el administrador de la autopista completó la construcción del paso elevado que supuestamente ayuda a proteger a la especie.

El puente de aproximadamente 20 metros de ancho y el doble de largo conecta la reserva biológica Poco de Dantas en el municipio de Silva Jardim en el estado de Río con una finca que la Asociación Golden Lion Tamarin ha adquirido para convertirla en un parque ecológico.

Se espera que los árboles recientemente plantados en el paso elevado, actualmente de sólo unas pocas pulgadas de altura, alcancen alturas en dos años que permitan a los monos moverse de una franja de bosque atlántico a otra.

Algunos de los monos, que pesan alrededor de medio kilogramo (una libra), se aferran a los árboles en el bosque detrás.

“Nuestro objetivo es consolidar una reserva natural para el mono. El principal problema es la fragmentación de los bosques, que ya han sido severamente talados por la expansión de los centros urbanos ”, dijo Luiz Paulo Ferraz, geógrafo y secretario ejecutivo de la asociación conocida por su inicial portuguesa AMLD. La conexión de los bosques significa más espacio para que los primates se muevan y se reproduzcan, preservando así la diversidad genética, dijo.

Antes de la colonización, el bioma del bosque atlántico cubría 330 millones de acres (más de 500,000 millas cuadradas) cerca y a lo largo de la costa brasileña, más del 85% de las cuales han sido taladas y amenazadas especies de plantas y animales, según The Nature Conservancy.

Según Rafael Bitante, jefe de restauración forestal de SOS Atlantic Forest, otra organización ambiental, más del 70% de la población brasileña vive en áreas que son o han sido bosque atlántico.

Y aunque solo unos pocos brasileños han visto personalmente un tití león dorado, prácticamente todos han tenido uno en sus manos: está en el billete de 20 reales de Brasil (menos de 4 dólares estadounidenses). El animal se ha convertido en un símbolo de la protección de la vida silvestre en Brasil y más allá.

En la década de 1970, cuando los científicos comenzaron los esfuerzos de conservación, solo quedaban 200 individuos de la especie, según AMLD. La creación de la Reserva Poco de Dantas del gobierno en 1974 fue el punto de partida para la reconstrucción de la población animal y el hábitat en el interior del estado de Río. En 2003, su estado de conservación internacional pasó de críticamente en peligro a en peligro.

El número de tamarinos con leones dorados alcanzó los 3.400 en 2014, año del último censo de la AMLD. Un brote de fiebre amarilla en 2016 y 2017 resultó en la muerte de aproximadamente 900 animales, el mayor golpe para la especie desde que comenzaron los esfuerzos de conservación.

Según Carlos Alvarenga Pereira, coordinador del programa de restauración forestal de la AMLD, necesitan más hábitat para aumentar en número.

"Es un desafío local y requiere la participación de las comunidades rurales para convencer a los agricultores de que reemplacen las tierras agrícolas improductivas con bosques recuperados", dijo Pereira.

Los fiscales tuvieron que acudir a los tribunales para obtener una orden de un juez de que el operador de la carretera tenía que construir el puente, que era una condición en la licitación pública para la concesión de la carretera.

Ferraz de la asociación dijo que este ha sido un raro ejemplo de un proyecto de infraestructura para promover la conservación en el Bosque Atlántico brasileño en los últimos años.

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