Los meteoritos extremadamente raros encontrados en Gran Bretaña después de una espectacular bola de fuego pueden contener los «componentes básicos de la vida».


Una espectacular a finales del mes pasado. Bola de fuego iluminó el cielo nocturno sobre Gran Bretaña y el norte de Europa. Ahora los lugareños están comenzando a recuperar fragmentos de meteoritos sobrantes, y los científicos dicen que pueden contener los «componentes básicos de la vida».

Un meteorito extremadamente raro encontrado en un modesto camino de entrada de una casa en Gloucestershire marca la primera pieza de roca espacial que se descubre en el Reino Unido en 30 años, dijo el martes el Museo de Historia Natural de Londres en un comunicado. Les dará a los investigadores una idea de cómo era el sistema solar cuando se formó hace unos 4.600 millones de años.

Lo llamaron Meteorito Winchcombe por la ciudad en la que aterrizó.

El raro hallazgo es el resultado de una bola de fuego descubierta en el oeste de Gran Bretaña alrededor de las 10 p.m. del 28 de febrero. El destello brillante duró unos seis segundos, dijo el museo.

El museo ahora está analizando fragmentos del meteorito, que pesa solo 10,6 onzas. El tipo particular de meteorito se conoce como condrita carbonosa.

«Esto es realmente emocionante», dijo la investigadora del museo Sara Russell en un comunicado. «Hay aproximadamente 65.000 meteoritos conocidos en todo el mundo, y de esos sólo 51 son condritas carbonáceas que se ha observado que caen así».

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La bola de fuego se vio sobre el oeste de Inglaterra alrededor de las 10:00 p.m. hora local del 28 de febrero de 2021 y duró unos seis segundos.

Alianza de bolas de fuego del Reino Unido


Los investigadores dicen que la velocidad relativamente lenta del meteorito de alrededor de 8 millas por segundo podría ser responsable de la supervivencia de la roca.

«‘Es casi alucinante porque estamos trabajando en las misiones espaciales de ensayo de retorno de asteroides Hayabusa2 y OSIRIS-RExy este material se ve exactamente como el material que recolectan «, dijo Russell». Estoy sin palabras de emoción. »

El hombre que encontró el meteorito había pasado por alto la entrada de la bola de fuego y se sorprendió cuando se despertó con una «salpicadura negra de hollín» en el camino de entrada. Los investigadores lo describen como carbón, pero se siente mucho más blando y frágil.

La muestra está en tan buenas condiciones que es esencialmente comparable a Muestras de rocas de las misiones espaciales.

«Para alguien que realmente no tenía una idea de lo que realmente era, el Finder hizo un trabajo fantástico al recopilarlo», dijo el Dr. Ashley King, investigadora del museo, en un comunicado. «Embolsó la mayor parte muy rápidamente el lunes por la mañana, quizás menos de 12 horas después del evento real. Durante los siguientes días, siguió encontrando partes en su jardín».

El museo dijo que la roca probablemente contiene minerales de arcilla blanda, lo que sugiere que alguna vez contuvo agua helada. Las condritas carbonáceas están formadas por una combinación de minerales y compuestos orgánicos, incluidos los componentes básicos de la vida: los aminoácidos.

Este tipo de meteorito proviene de un asteroide que se formó hace millones de años cuando se estaban formando los planetas de nuestro sistema solar. Los científicos creen que tienen información valiosa sobre nuestro sistema solar temprano.

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El frágil meteorito Winchcombe se recuperó después de que una bola de fuego estallara en el Reino Unido el 28 de febrero de 2021.

Los fideicomisarios del Museo de Historia Natural


«Los meteoritos como estos son reliquias del sistema solar temprano, lo que significa que pueden decirnos de qué están hechos los planetas», dijo Russell. «Pero también creemos que meteoritos como estos podrían haber traído agua a la tierra y haber abastecido al planeta con sus océanos».

Un número récord de personas descubrió e informó sobre la bola de fuego, y hubo una variedad de imágenes de cámaras de timbre, videos de cámara de tablero y momentos de redes sociales para ayudar a los científicos a determinar el origen del meteorito.

La British Fireball Alliance descubrió que la roca alienígena se acercó desde las regiones exteriores de la tierra a la tierra. Cinturón de asteróides – se encuentra entre las órbitas de Marte y Júpiter.

Se ha recuperado tanta roca espacial que los investigadores pueden usar las muestras como una especie de prueba para los tipos de experimentos que desean realizar con meteoritos que han regresado de misiones espaciales recientes.

«Hay tantas cosas que salieron bien», dijo Russell. «Yo era un estudiante de doctorado cuando cayó el último meteorito británico y he esperado desde entonces. Siempre he soñado que habría una condrita carbonosa, pero realmente no te lo esperas. Es absolutamente un sueño hecho realidad».

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