¿Los mejores armadores de la NBA de todos los tiempos? Chris Paul pertenece a la discusión



Con Chris Paul pasando la mayor parte de dos décadas haciendo un viaje a las finales de la NBA, probablemente solo hubiera dos formas en que llegaría.

1. Una falta técnica por comentar en el banquillo del equipo perdedor justo antes de terminar solemnemente un partido que dominó con quizás la mejor actuación de su carrera.

2. Nunca llegaría.

El dinero inteligente ciertamente fue con la opción n. ° 2, pero resultó que la otra era más divertida de lo que cualquiera de nosotros podía imaginar. Era como si Paul quisiera cada una de sus cualidades más famosas: la insistencia en irritar al oponente, la visión de conectarse con sus compañeros desde ángulos imposibles, la terrible teatralidad que no sugiere su efectividad como actor comercial, el ridículo manejo del balón. – La capacidad de inquietar a los oponentes, la irritabilidad que lo hace aún más – todo estaba ahí el miércoles por la noche en el Staples Center cuando los soles destruyeron a los Clippers para tomar el primer lugar en la final de la NBA de 2021.

Las estadísticas que abarcan su noche en Los Ángeles son casi caricaturescas: 41 puntos, 8 asistencias, 16 de 24 tiros de campo, 7 de 8 fuera del rango de 3 puntos, tres robos, parecía como si hiciera lo que fuera necesario para llevarse la cuarta victoria en la final de la Conferencia Oeste. Y fue cierto en formas que fueron más allá de las matemáticas, desde cruzarlo con primos de DeMarcus que resultó en una falta técnica contra los Clippers hasta lo que resultó en que Patrick Beverly fuera expulsado al derrotar a Paul.

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Pueden ser estas situaciones las que llevaron a que Paul fuera subestimado: por la afición que sigue la liga, por los equipos que lo han canjeado cuatro veces. O tal vez sea porque ha cambiado cuatro veces y jugó para cinco equipos diferentes que pertenece a nada menos que a su ciudad natal de Winston-Salem, Carolina del Norte, donde se convirtió en una leyenda de la escuela secundaria y universitaria All-American en Wake Forest.

Aquellos que lo convirtieron en el Equipo All-NBA y All-Defensive ciertamente lo entienden, pero cuando se habla de los mejores armadores en la historia del juego, su nombre rara vez se incluye en la conversación.

Así que hagámoslo.

Chris Paul contra Bob Cousy: El juego era muy diferente en Cooz, pero el objetivo era el mismo: meter el balón en la canasta, evitar que el rival hiciera lo mismo. Lideró la NBA ocho veces en 13 temporadas completas en asistencias por juego y fue nombrado All-Star cada vez. Promedió 18,4 puntos y 7,5 asistencias a lo largo de su carrera. 1956/57 fue MVP de la liga. A muchos hoy en día no les gusta Cousy porque la cinta se ve, pero eso es arrogancia intergeneracional. Veredicto: beso.

Chris Paul contra Walt Frazier: Si haces un ejercicio como este y omites a Clyde, lo estás haciendo mal. (Sin duda eso está sucediendo ahora mismo en un foro de medios). La suerte de ser seleccionado por los Knicks el año en que Red Holzman asumió el mando le dio a Frazier la base para dos equipos campeones. Mejor conocido por sus habilidades defensivas – llegó a All-D siete veces en 13 temporadas – Frazier también promedió 18.9 puntos en su carrera. Pero Paul no es menos impresionante como defensor, y es mucho más efectivo como creador ofensivo individual (9.4 asistencias por juego contra 6.1 de Frazier). Juicio: Paul.

Chris Paul contra Steve Nash: Nash recibió dos premios de Jugador Más Valioso de la liga por su trabajo en hacer de los Suns 2004-05 y 2005-06 una tropa de temporada regular, cuando el equipo promedió 58 victorias. Pero ambos equipos perdieron en las finales de la Conferencia Oeste y ninguna serie estuvo cerrada. Nash llegó al All-NBA siete veces; Paul lo hizo diez veces. Nash terminó su carrera con un promedio de carrera de 14.3 puntos, 8.5 asistencias, 0.7 robos y 49 por ciento de tiros. Paul anota 18,3 puntos, 9,4 asistencias y 47 por ciento de tiros. Juicio: Paul.

Chris Paul contra Jason Kidd: Hablando de los transeúntes puros más grandes jamás jugados, Kidd debería estar entre los primeros nombres. Y fue un defensor abrumadoramente fuerte. Pero Kidd solo tuvo una de las 19 temporadas en la liga cuando lanzó más del 43 por ciento fuera del campo. Disparar es importante. La habilidad de Paul para pegarle al flotador en el carril lo llevó a convertir 1.323 tiros de dos puntos más que Kidd, menos en tres temporadas. Paul anota un promedio de media docena de puntos más por juego. Juicio: Paul.

Chris Paul contra John Stockton: Esta es quizás la competencia más cercana, pero también es el mayor contraste. Stockton fue seleccionado del jazz un año antes que Karl Malone y jugó toda su carrera en Utah. Stockton se convirtió en el pasador más prolífico en la historia del juego, encabezando la liga en asistencias nueve veces y acertando el 51.5 por ciento de sus tiros a pesar de intentar mucho menos que Paul. Diseñado por los Hornets en 2005, Paul se unió a una organización que rara vez alcanzaba la funcionalidad completa y terminó protagonizando una variedad de ciudades o circunstancias fuera de Broadway. Su ventaja obvia sobre Stockton es como tirador (1,441 triples contra 845 de Stockton) y goleador. Conclusión: es realmente una cuestión de gustos.

Chris Paul contra Isiah Thomas: Su capacidad para liderar dos equipos campeones de la NBA es una clara ventaja para Isiah. Los dos jugadores son comparables en términos de sus fortalezas ofensivas, puntaje (Thomas 19.2, Paul 18.3) y asistencias (Thomas 9.3, Paul 9.4) promedios y tasas de tiros (Thomas 45.2, Paul 47.2), que son casi idénticas. ¿La longevidad juega un papel? Porque eso no está cerca. Paul está en su decimosexta temporada; Thomas solo llegó a los 13, a pesar de jugar en una era más física. Thomas también fue solo cinco veces All-NBA. Veredicto: Thomas por el título, pero Paul podría cambiar eso en las próximas semanas.

Chris Paul contra Oscar y Magic: No vale la pena la energía, ¿verdad? Conclusión: Oscar y magia.

Incluso si no está de acuerdo con cada una de nuestras conclusiones, puede ver qué tan bien encaja Paul en esta imagen de equipo. Si estás debatiendo sobre el mejor armador de todos los tiempos, probablemente deba estar en la primera fila.

Por supuesto, es casi seguro que él sea el que sostenga orejas de conejo sobre el caballero que está a su lado.



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