Los médicos dicen que el tratamiento experimental puede haber liberado a las personas del VIH


Un brasileño infectado con el virus del SIDA no ha mostrado evidencia durante más de un año desde que dejó de tomar medicamentos contra el VIH después de una terapia intensiva con medicamentos dirigida a eliminar virus ocultos y latentes de su cuerpo Los médicos informaron el martes.

El caso debe revisarse de forma independiente, y es demasiado pronto para especular sobre una posible cura, advirtieron los científicos.

"Estos son resultados emocionantes, pero son muy preliminares", dijo el Dr. Monica Gandhi, especialista en SIDA de la Universidad de California en San Francisco. "Esto le sucedió a una persona y solo a una persona", dijo, y otras cuatro personas que recibieron el mismo tratamiento fracasaron.

Otro especialista de UCSF, el Dr. Steven Deeks dijo: "Esto no es una cura", solo un caso interesante que merece más estudio.

El caso se describió en una conferencia sobre el SIDA en la que los investigadores también anunciaron un importante avance de prevención: una inyección de un medicamento experimental cada dos meses funcionó mejor que las píldoras Truvada diarias para evitar que los hombres homosexuales no infectados se enfermen infectar a una pareja sexual infectada con VIH. Cientos de miles de personas ahora están tomando estas píldoras para prevenir la exposición, y la inyección podría ofrecer una nueva opción, casi como una vacuna temporal.

Si se confirma el caso del hombre brasileño, sería la primera vez que se elimina el VIH en un adulto sin un trasplante de médula ósea o células madre. Los expertos independientes quieren ver si su remisión continúa y si la combinación intensiva de ingredientes activos que ha recibido está pasando por más pruebas.

"Estoy muy conmovido porque es algo que millones de personas quieren", dijo el hombre de 35 años que habló con The Associated Press con la condición de que su nombre no fuera publicado. "Es un regalo de la vida vivir una segunda oportunidad".

Los trasplantes son la forma en que otros dos hombres que fueron referidos como pacientes de Berlín y Londres se curaron previamente.

"Soy una prueba viviente de que se puede curar", dijo Adam Castillejo, el paciente de Londres, en una conferencia de prensa en la reunión sobre el SIDA que se realiza en línea debido a la pandemia de coronavirus.

Él y el paciente de Berlín Timothy Ray Brown tenían donantes con un gen que les da inmunidad natural a la infección por VIH. Dichos trasplantes son médicamente demasiado riesgosos y poco prácticos para intentar a gran escala. Por lo tanto, los médicos han intentado otros enfoques.

Es difícil eliminar el VIH porque forma un "reservorio" temprano de células sanguíneas en el que dormita y no puede ser atacado por drogas o el sistema inmunitario. Las infecciones se pueden controlar con medicamentos. Tan pronto como los pacientes dejan de tomarlo, el virus en reposo se activa y renueva la enfermedad.

Dr. Ricardo Díaz, de la Universidad de Sao Paulo en Brasil, realizó un estudio que probó combinaciones fuertes y nuevas de medicamentos para limpiar este depósito.

"Estamos tratando de despertar el virus" y fortalecer la capacidad del sistema inmunitario para eliminarlo una vez que se haya sacado de su escondite, dijo Díaz. El brasileño había tomado una combinación estándar de tres drogas para suprimir su virus. En septiembre de 2015, Díaz agregó dos nuevos para intensificar su tratamiento, dolutegravir y maraviroc, así como nicotinamida, una forma de vitamina B3 que puede ayudar a exponer el virus latente.

Después de casi un año, el paciente regresó a los tres medicamentos estándar durante otros dos años y luego dejó de tomar todos los medicamentos contra el VIH en marzo de 2019. Desde entonces, el virus no ha sido detectable en muchas muestras de sangre y tejidos.

"No podemos buscar en todo el cuerpo, pero según la mejor evidencia, no tenemos células infectadas", dijo Díaz.

La prueba más convincente: las pruebas muestran que el hombre ha perdido casi todos los anticuerpos contra el VIH, sustancias que forman el sistema inmunitario al combatir el virus.

El paciente intentó realizar una revisión independiente y dijo que fue a un centro de asesoramiento sobre VIH en febrero para una prueba de VIH anónima. Fue negativo

"Tomó una foto de los resultados" y envió una foto de ellos, dijo Díaz.

Los resultados de anticuerpos son "la parte más fascinante de esta historia", dijo Deeks. "Estos son científicos sólidos" y "el equipo puede haber encontrado algo que ayude", pero requerirá una revisión de esos resultados y muchas más pruebas para saber, dijo.

En particular, los médicos quieren hacerse análisis de sangre para demostrar que el paciente realmente ha dejado de tomar medicamentos contra el VIH. Díaz dijo que todos los pacientes con VIH en Brasil obtienen sus medicamentos de un programa de salud del gobierno y que verificó que el hombre se había detenido.

"Creo que es muy prometedor. Este paciente podría curarse", pero llevará más tiempo saberlo, dijo Díaz.

El tratamiento no tuvo éxito en otros cuatro tratados de la misma manera, o en ninguno de los otros en el estudio de 30 personas que evaluó enfoques relacionados.

Díaz dijo que había recibido la aprobación para un nuevo estudio en 60 pacientes patrocinado por subvenciones del gobierno en Brasil y por ViiV Healthcare, la compañía británica que fabrica Maraviroc.

Dr. Anton Pozniak, líder de la conferencia sobre el SIDA y especialista en VIH en el Hospital Chelsea y Westminster en Londres, dijo que necesitaba más tiempo para ver si el virus se recuperaba.

"Estoy esperando. Soy un escéptico de todo esto … hasta que pasen algunos años", dijo.

Casi 4,600 personas en América del Norte y del Sur, Asia y África participaron en el estudio de prevención por separado. El fármaco experimental Cabotegravir de ViiV se probó contra las píldoras diarias de Truvada, el medicamento de Gilead Sciences que ya ha sido aprobado para prevenir la infección por VIH.

El estudio se detuvo a principios de mayo cuando la inyección parecía al menos tan efectiva como las píldoras. Los resultados finales ahora muestran que la vacuna funciona mejor: hubo 13 nuevas infecciones entre quienes la recibieron, en comparación con 39 entre quienes tomaron Truvada, dijo el líder del estudio, el Dr. Raphael Landovitz de la Universidad de California en Los Ángeles.

"Las personas pueden mantenerse protegidas sin tomar una píldora todos los días", dijo. "Tienes una oportunidad y no tienes que hacer nada durante dos meses. Es increíblemente poderoso".

Los resultados "podrían revolucionar la prevención del VIH en todo el mundo" y ofrecer una nueva opción para las personas que no quieren tomar la píldora diaria, dijo Gandhi.

ViiV ha anunciado que solicitará la aprobación de los Estados Unidos para cabotegravir. El precio final no se conoce. Truvada cuesta $ 1,600- $ 1,800 por mes, pero lo que los pacientes pagan de su bolsillo depende del seguro y otros factores. Con ambas drogas, se alienta a las personas a usar condones para prevenir otras enfermedades de transmisión sexual.

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