Los médicos de la UCSF lucharon contra Covid-19 en la Nación Navajo


Un grupo de proveedores médicos que se reúnen en el Gallup Indian Medical Center.

Fuente: Nate Teismann

Dr. Jeanne Noble ha trabajado como médico de urgencias en todo el mundo. Cuando el hospital donde trabaja, UC San Francisco, preguntó si alguien estaba listo para volar a la nación Navajo y ayudar con un brote de Covid 19, ella se ofreció voluntaria.

La nación Navajo, que informó su primer caso Covid 19 a mediados de marzo, tenía una de las tasas de infección per cápita más altas del país. Hasta ahora ha habido 8,000 casos y más de 300 muertes. La reserva, que alberga a más de 170,000 personas, se extiende a través del variado paisaje desértico de Utah, Arizona y Nuevo México. La gente se llama Diné.

Noble trabajó en el Hospital de la Nación Navajo, el Centro Médico Indio Gallup en Nuevo México, como parte del segundo grupo que hizo el viaje desde la UCSF. El primer grupo llegó en abril después de responder a una llamada del presidente de Navajo, Jonathan Nez, para aumentar el personal de salud. Casi al mismo tiempo, una cohorte igualmente grande de proveedores de servicios médicos de UCSF se dirigió a Nueva York.

El grupo de Noble llegó en mayo. Ella quedó inmediatamente impresionada con las medidas tomadas para garantizar que se pudieran ver más pacientes en el sitio. "Pusieron láminas de plástico y barreras para duplicar la capacidad en la sala de emergencias y luego se hicieron cargo de una antigua clínica para niños", recordó. "También había carpas afuera para los menos enfermos".

Aún así, muchos de los pacientes de Covid-19 tuvieron que ser trasladados a instalaciones más grandes en Albuquerque, Nuevo México o Flagstaff, Arizona, si su salud se deterioraba. Noble a menudo tuvo que llamar de tres a cuatro hospitales diferentes en estas regiones para encontrar espacio para su paciente enfermo. Con tantos casos en Arizona, a Noble le preocupa que sea aún más difícil para los pacientes obtener la atención crítica que necesitan.

Noble y sus colegas han regresado a San Francisco durante algunas semanas, pero ella dice que su experiencia ha sido un recordatorio constante de que Covid-19 es una "enfermedad terrible" porque ha tratado a docenas de pacientes que han sufrido.

Pero también enfatizó que es una enfermedad que ha influido desproporcionadamente en ciertos grupos de población, incluidos los grupos de bajos ingresos y las comunidades de color.

Desigualdades sociales y económicas

La nación navajo que ha tenido experiencias sociales y económicas Las desigualdades han sido particularmente vulnerables durante décadas.

Grandes sectores de la población con alto riesgo de complicaciones graves por Covid-19: más de un tercio padecen enfermedades crónicas, como diabetes y enfermedades cardíacas. Según los CDC, los indios y nativos de Alaska tienen la mayor prevalencia de diabetes en los Estados Unidos, más del doble que los blancos no hispanos.

Un grupo de vendedores con máscaras en el Gallup Indian Medical Center.

Fuente: Dr. Nate Teismann.

La falta de atención primaria que muchos ciudadanos estadounidenses dan por sentado es otro problema más acuciante.

Noble recordó cómo uno de sus pacientes, un hombre de aproximadamente 70 años, tenía Covid-19 y fue dada de alta del hospital después de una recuperación. Su casa estaba a 30 millas de distancia y no tenía forma de contactar a su familia. Entonces se fue a su casa en el calor abrasador y finalmente se derrumbó con la deshidratación.

Después de que los paramédicos detuvieran al paciente, lo llevaron de vuelta al hospital, donde fue dado de alta recientemente.

"No tenía automóvil ni teléfono, y también era diabético y no tenía insulina", dijo. "Desafortunadamente, esta es una historia relativamente familiar". Noble señaló que hay un servicio que transporta pacientes navajos pero que no es perfecto. A veces no hay transporte disponible o no se le da al paciente un número para llamar.

Muchos de los navajos viven con sus familias en hogares abarrotados, donde el virus puede propagarse rápidamente, y más de un tercio no tiene acceso al agua corriente cuando es importante lavarse las manos. Además, extraer agua a menudo puede significar violar las pautas de distancia social. Solo hay una docena de tiendas de comestibles, y los suministros básicos de alimentos pueden tomar un viaje de tres horas.

"Todo se ve exacerbado por el hecho de que un alto porcentaje de hogares en esta comunidad no tienen electricidad ni agua corriente", dijo el Dr. Nathan Teismann, médico de urgencias en UCSF.

"También hay una población de personas sin hogar relativamente grande, una alta tasa de enfermedades crónicas y trastornos de conducta, y eso enciende las llamas de Covid-19".

Todos los médicos y enfermeras acordaron que el gobierno debe hacer mucho más para proteger a esta población. Noble sigue preocupado de que las donaciones se agoten. Ella creía que al menos se deberían proporcionar fondos para unidades móviles de salud para que los proveedores puedan visitar a los pacientes en sus hogares y tener un mejor acceso al agua potable. Ella insta a los responsables políticos a considerar soluciones de vivienda para que las personas con Covid-19 tengan más oportunidades de aislarse de manera segura.

"Estas pueden ser propuestas costosas, pero estamos hablando de un derecho humano básico para cosas como el acceso al agua potable", dijo.

Dr. Tara Sood, especialista en medicina de emergencia, recordó cómo uno de sus pacientes dio positivo, pero se le pidió que regresara a casa para recuperarse.

Después de hablar con él, se enteró de que vivía con su esposa y otras dos personas en una pequeña unidad de un dormitorio, lo que le hacía casi imposible aislarse.

"Afortunadamente, le conseguimos una habitación de hotel", dijo. Dr. Sood señaló, sin embargo, que el "estatus socioeconómico" juega un papel importante tanto en la exposición como en la recuperación de Covid-19. "Había tantos pacientes viviendo en hogares con otras ocho personas que no podían ir a ningún otro lado", dijo.

Entrada a la sala de emergencias del Centro médico indio Gallup

Fuente: Dr. Nate Teismann

Los hospitales que atienden a pacientes navajos, según Noble, hicieron un "trabajo heroico" para obtener lo mejor de lo que tenían. El Gallup Indian Medical Center tenía láminas de plástico para aumentar el espacio en la sala de emergencias y un programa de reutilización de mascarillas. También hubo soluciones creativas para desarrollar ropa.

Pero la necesidad de improvisar mostró la falta subyacente de suministros.

"Siempre estuvimos a punto de exceder los suministros", dijo Teismann, quien trabajaba en el hospital a mediados de junio. "Durante mi estadía, me preguntaba si sería el día en que no hubiera camas más intensas".

Noble cree que debe haber una solución a largo plazo para garantizar que los hospitales en las zonas más pobres y rurales tengan acceso adecuado a equipos de protección. Las donaciones pueden agotarse, especialmente cuando los hospitales más grandes de Estados Unidos están buscando suministros.

Una sensación de aislamiento

Una de las características de Covid-19, según los médicos y las enfermeras, es el aislamiento que experimentan muchos pacientes. Durante su tiempo con la Nación Navajo, se encontraron con pacientes mayores y enfermos que no hablaban bien el inglés. Y era difícil comunicarse con ellos cuando no había traductor disponible.

Muchos estaban aislados de sus familiares y no tenían teléfonos celulares. Algunos pacientes fueron trasladados a lugares desconocidos, incluidos hospitales más grandes en otros estados, lo que solo aumentó su sensación de soledad. Algunos de estos pacientes estaban ventilados y nadie podía visitarlos en persona sin el equipo de protección adecuado.

"Es terrible y no es lo que esperamos que termine la vida de alguien", dijo Sood.

"Es una población increíblemente resistente y decidida que se ha mantenido por sí misma durante décadas", dijo Noble. "Y hay un fuerte sentido de comunidad", dijo, y agregó que era más difícil para las personas separarse de amigos cercanos y miembros de la familia.

Todos los médicos y enfermeras dijeron que tenían pacientes de veinte, treinta y cuarenta años que tuvieron que ser hospitalizados, pero la mayoría eran mayores. Muy pocas personas murieron en el hospital porque los enfermos fueron trasladados a otros lugares. Pero en un caso particularmente desgarrador, un paciente noble de más de sesenta años se desmayó y murió en el automóvil camino al hospital.

& # 39; Esta pandemia no está dictada por las preferencias humanas & # 39;

Los médicos y enfermeras que regresan de la Nación Navajo tienen un mensaje que pueden transmitir a sus conciudadanos estadounidenses. A partir de este mes, las autoridades han reportado casos récord de Covid-19, y algunos países han sido particularmente afectados por el virus. Al mismo tiempo, las personas están ansiosas por reanudar la vida como de costumbre, y algunos investigadores lo han denominado "fatiga pandémica". En algunas partes del país, es común usar una máscara o seguir pautas para el distanciamiento social.

"Cuando eres joven, no eres inmune a enfermedades graves", dijo Noble. "Usar una máscara facial debe tomarse en serio, y el distanciamiento social debe tomarse en serio".

"El hecho de que no los experimentes personalmente (Covid-19) no significa que grandes cantidades de la población no", dijo Sara Kaiser, una enfermera. Kaiser dijo que había observado a los navajos que seguían las pautas de salud pública lo mejor que podían, y muchos estaban muy preocupados por la salud y la seguridad de los miembros de la familia.

"La gente se cansa, pero desafortunadamente el curso de esta pandemia no está determinado por las preferencias humanas", agregó Teisman. "En cambio, seguirá la biología de un virus respiratorio infeccioso".

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