Los manifestantes no destruyen la historia, la reelaboran


Después del asesinato de George Floyd por la policía, el movimiento de remoción del Monumento Confederado se ha acelerado rápidamente como parte de una nueva ola de manifestaciones de Black Lives Matter. Los manifestantes argumentan que estos monumentos representan racismo institucional y deben eliminarse de inmediato. Muchos gobernadores y políticos locales están de acuerdo, incluso en antiguas fortalezas de la confederación como Richmond, Virginia y Birmingham, Alabama. En protestas similares en el Reino Unido, las estatuas de antiguos traficantes de esclavos y colonizadores también han sido atacadas y deben ser eliminadas. El derrocamiento de la estatua de Edward Colston, una de las principales figuras de la trata de esclavos británica, revivió las demandas hechas en 2015 para eliminar la estatua de Cecil Rhodes en el Oriel College, Oxford. La semana pasada, el cuerpo directivo de Oriel, que incluía a su preboste y compañeros, reafirmó su apoyo a la remoción de la estatua.

Intervención pública en el memorial Stonewall Jackson y General Lee en Baltimore, 2017. Foto de Ryan Patterson de Flickr

Un personaje principal de este drama es la historia en sí. Los críticos de ambos lados del Atlántico se quejan de lo que consideran como un desprecio por el pasado. ver y considerar la eliminación o destrucción de monumentos como un intento de borrar o ignorar la historia. Sin embargo, no estamos de acuerdo: los antirracistas que protestan contra la publicidad de estas estatuas están intensamente preocupados por el pensamiento histórico. Desafían cuya historia se está recordando para dar cabida a nuevos valores y una nueva lente del pasado que deja en el olvido qué y quién. Brent Leggs, director del Fondo de Acción del Fondo Nacional para la Preservación Histórica del Patrimonio Cultural Afroamericano, argumentó: “Los tipos de lugares y estructuras que protegemos son menos una indicación de lo que apreciamos en el pasado que una pregunta de lo que adoramos hoy. “

En el pasado, los ciudadanos negros no tenían voz en la presentación de la historia nacional. Ahora deberías tener algo que decir.

En el caso de los Estados Unidos y el Reino Unido, los monumentos confederados y coloniales no son históricos para los "héroes" históricos individuales: son nostálgicos. Estos monumentos se erigieron mucho después de la muerte de estas figuras, y a menudo se erigieron en momentos en que la supremacía blanca estaba bajo ataque. En los Estados Unidos, la mayoría de las estatuas confederadas se erigieron durante los años de Jim Crow de finales del siglo XIX y principios del XX y durante el movimiento de derechos civiles en los años cincuenta y sesenta. Se instalaron entre 50 y 100 años después del final de la guerra civil y no representan una verdadera historia de guerra, sino un anhelo por el orden social supremacista blanco que representaba la guerra. Del mismo modo, en el Reino Unido, la estatua de Colston se colocó en el centro de Bristol en la década de 1890, más de 150 años después de su muerte, y cuando el orden colonial europeo comenzó a declinar lentamente.

En ambos casos, la historia estaba parcialmente representada. Las personas negras en los Estados Unidos y el Reino Unido han sido excluidas de las discusiones sobre estas marcas, monumentos y otras placas históricas.

Pero los negros no carecían de agencia. Estos monumentos públicos aumentaron a medida que las nuevas generaciones de activistas antirracistas cuestionaron la herencia racial y la historia de la esclavitud y el colonialismo. En las décadas de 1950 y 1960, Virginia y Texas en particular lanzaron otra ola de marcas y monumentos históricos que instaron al público a recordar a los héroes de la guerra civil. Algunos esperaban que la Guerra Civil de 1963 tuviera 100 años; otros fueron parte de una reacción cultural contra un creciente movimiento de derechos civiles. Un marcador, todavía en Aspermont, Texas, dice: “Texas hizo todo por la Confederación después de una votación de secesión de 3-1. Se ha defendido con éxito una frontera y una costa de 2.000 millas contra la invasión de las tropas de la Unión y los indios salvajes. "Si bien estos son monumentos menos conocidos y a menudo más pequeños, es esta" historia ", una que omite la rebelión armada y la esclavitud y la Confederación como democrática La resistencia representa, ¿qué debemos recordar?

En la década de 1960 en Texas, solo un número limitado de personas blancas decidió cómo conmemorar a los tejanos que servían a las decisiones políticas, no históricas de la Confederación. o jueces de la ciudad, miembros de comisiones históricas locales y estatales, y algunos ciudadanos locales determinaron dónde deberían colocarse las marcas históricas financiadas con fondos públicos, la mayoría de las cuales se erigieron en los céspedes de los tribunales para que el público pudiera verlas, pero quizás también para que pudieran ser centrales Oficina de Ciudadanos también como monumento fue marcado por el predominio de los blancos. Sheriffs y representantes asistieron a las ceremonias de instalación: un periódico local llamó a su ceremonia "Rebs recordado". Y aunque los conflictos recientes sobre estos monumentos afectan a las capitales estatales y los campus emblemáticos, las marcas también han aumentado en pequeñas comunidades como Alpine, Texas.

Alpine, una ciudad de varios miles de habitantes (cerca de la cercana Universidad Sul Ross, también llamada así por un soldado confederado), recientemente realizó su primera protesta contra Black Lives Matter.

Las estatuas en el Reino Unido también surgieron en tiempos de crisis cuando se pidió a la historia que protegiera el orden racial blanco que sustentaba la expansión colonial británica. El Colston Memorial, financiado por donaciones privadas, se instaló en el centro de la ciudad de Bristol al borde de la Guerra Británica en Sudáfrica para expandir el Imperio Inglés en este continente. Cuando una campaña de suscripción no recaudó suficiente dinero para instalar la estatua, un empresario local de Bristol donó el resto.

Esto no es un accidente: tales monumentos celebraron el comercio inglés al tiempo que promovieron el tráfico y el desplazamiento de los nativos que lo poseían. Hecho posible el comercio, oscurecido. Cecil Rhodes, quien murió en 1902, tenía muchos seguidores que se habían enriquecido a través de la minería. En la década de 1930, se desarrolló un "culto a Rodas", que dio lugar a la construcción de varios monumentos a Rodas en Sudáfrica y en todo el Reino Unido. Aunque los funcionarios en Londres se negaron a erigir un monumento a Rodas en la capital británica, los funcionarios del Oriel College en Oxford aprobaron la instalación de una estatua de Rodas en 1932. En la década de 1930, cuando la minoría de colonos blancos fue dirigida por Jan Smuts, una estatua que recordó a los sudafricanos británicos y blancos la importancia de Rodas para el asentamiento de África era una de las formas más visibles de blanquear la historia y sus afirmaciones. para apuntalar

La década de 1960 y el momento actual en 2020 parecen tener pocas similitudes, aparte de las protestas globales dedicadas, generalizadas y apasionadas que ahora están alentando el movimiento para eliminar las estatuas confederadas y coloniales. Este momento en 2020 no ofrece a los negros la oportunidad de borrar el pasado, sino decidir a la vanguardia "no solo qué historia conservamos, sino qué creemos que significa preservarla".

Estos momentos se basaron en un léxico visual global existente sobre la relación entre estatuas, historia y protesta. Cuando un grupo de activistas antirracistas de Black Lives Matter sacó la estatua de bronce de 12 pies de Edward Colston de su base de Bristol, los activistas deliberadamente recurrieron a ciertos símbolos visuales que les permitieron reclamar su lugar en la historia. Rodaron la estatua de Colston un cuarto de milla y la arrojaron al puerto de Bristol. La empujaron fuera de un muelle que los barcos de Colston probablemente habían usado cuando se dispusieron a transportar africanos esclavizados a América. Antes de dejar caer la estatua, los manifestantes pusieron los pies en el cuello de Colston para repetir las acciones que llevaron a la muerte de George Floyd.

En lugar de denunciar a estos manifestantes como indiferentes a la historia, debemos reconocer que atacan y destruyen estatuas es una forma de transformar la historia de quienes los han instalado. Así como las propias estatuas fueron esfuerzos para consolidar una versión particular de la historia, su derrocamiento representa un esfuerzo organizado para reinterpretar la forma en que entendemos la historia de que las naciones y los imperios se construyeron sobre el racismo, el colonialismo y la esclavitud formular.

La estatua caída de Cristóbal Colón frente al Capitolio del Estado de Minnesota después de que un grupo de miembros del Movimiento Indígena Americano los derribó el 10 de junio de 2020. Foto de Tony Webster, Flickr

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