Los llamamientos a las escuelas para que se vuelvan “creativos” cuando reabrieron fueron ignorados en gran medida. ¿Por qué?


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A principios del mes pasado, la revista New York publicó una sugerencia interesante para el año escolar que se acerca rápidamente: “Las aulas estarán demasiado llenas este otoño. Los teatros y centros comerciales estarán vacíos. Vemos una solución. “De manera similar, The Atlantic notó la abundancia de edificios de oficinas sin usar y campus vacíos que estarán disponibles en el otoño. "Las soluciones alternativas al dilema de los padres simplemente requieren más tiempo, dinero e imaginación", dice el artículo.

Las palabras "imaginación" y "creatividad" han surgido con frecuencia en los últimos meses cuando maestros, padres y políticos han debatido cómo se pueden reabrir las escuelas. Sin un final inminente a la vista de la pandemia de COVID-19, que mató a más de 160.000 estadounidenses, estos debates han sido polémicos.

Algunas personas argumentan que las escuelas reabiertas solo preguntan sobre una segunda ola devastadora de la pandemia. Otros dicen que los maestros, como las enfermeras y los médicos, deberían simplemente continuar con su trabajo, argumentando que son tan importantes para la sociedad como los trabajadores de la salud.

Una solución muy discutida es llegar a un punto medio: la enseñanza personal con suficiente espacio físico para mantener a los niños y maestros socialmente a raya. Como muestra el artículo Atlantic las escuelas podrían dar a sus estudiantes más espacio para la distancia social moviéndose a un aula universitaria con 200 asientos en lugar de quedarse en un aula de 30 asientos.

El resultado: los alumnos más jóvenes, para quienes la instrucción práctica es más importante, obtienen una mejor experiencia escolar. Y los padres podrían estar menos preocupados por el cuidado de los niños durante las principales horas de trabajo. Nueva York escribió: “Declaremos una emergencia educativa y reconozcamos que regresar a las aulas físicas al comienzo del año escolar es una de las principales prioridades de la sociedad, incluso si eso significa expandir nuestro concepto de edificio escolar es. “

Puede sonar como un plan sensato salvar una decisión extremadamente difícil. Pero para la mayoría de los principales distritos escolares de Estados Unidos, es poco probable que esto suceda. A partir del 6 de agosto, 17 de los 20 distritos escolares más grandes de los EE. UU. Renunciarán al aprendizaje personal, al menos al comienzo del año, por temor a nuevos casos de COVID-19. Al igual que la caótica primavera en la que millones de estudiantes cambiaron rápidamente al aprendizaje a distancia, la escuela en estos distritos estará al menos parcialmente en línea este año.

Por muy tentadoras que parezcan las aulas alternativas, demasiadas sugerencias provienen de personas que realmente no enseñan a los niños, dice Mark Weber, maestro de K-12 a tiempo completo en Warren Township, Nueva Jersey, y profesor graduado a tiempo parcial. Escuela de Educación de la Universidad de Rutgers. Por tanto, las ideas no tienen en cuenta una serie de posibles complicaciones.

"Como maestro, hay todo tipo de preguntas porque sabes cómo lidiar con tus preocupaciones", dice Weber. “¿Están los niños a salvo? ¿Hay instalaciones sanitarias adecuadas? ¿Puede entrar y salir de la instalación con facilidad? ¿Está monitoreando adecuadamente a los niños? ¿Se atiende la responsabilidad? “

La responsabilidad es un tema particularmente controvertido ya que las escuelas sopesan la reapertura de las escuelas públicas y privadas por igual, aunque más aún para las últimas. En Tampa, la Diócesis Católica de San Petersburgo instó a los padres de sus casi 13,000 estudiantes a firmar una exención en caso de que sus hijos contraigan COVID-19 o empeoren. Una madre indignada llamó a la forma una "liberación de muerte".

Una exclusión de responsabilidad por asistir a la escuela en una sala alternativa posiblemente tendría que tener en cuenta no solo la escuela, sino también el edificio de oficinas, el cine, la sala de conferencias o la sala utilizada, lo que complica aún más el asunto.

Un notable distrito de enseñanza individual resulta ser el más grande del país: la ciudad de Nueva York. El viernes, el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, anunció que las escuelas estatales podrían abrir para clases personales este otoño. Sin embargo, la decisión final recae en los superintendentes locales y funcionarios como el alcalde de la ciudad de Nueva York, Bill de Blasio.

] El plan de Nueva York es un modelo híbrido en el que los estudiantes van a la escuela dos o tres días a la semana y estudian de forma remota los otros días. En la conferencia de prensa del mes pasado, el alcalde dijo que el departamento de educación de la ciudad está buscando habitaciones en edificios extracurriculares para aliviar las restricciones de espacio. Sin embargo, ninguna de estas habitaciones aún no se ha revelado. Educación no respondió a una solicitud de comentarios.

Una maestra de quinto grado en Brooklyn no espera mucho de estos planes. Por un lado, podría haber un problema con el transporte. "Muchos de nuestros niños van al edificio y creo que si su ubicación cambia de un día a otro o de una clase a otra, los padres terminarían llevándolos al lugar equivocado", dice la maestra, quien continuó con la condición anonimato porque no estaba autorizado a hablar con la prensa. "Pero aparte de los problemas logísticos que puedan surgir, la prioridad de mi escuela en este momento es más personas que espacios".

El maestro dice que su escuela se ha reducido debido a la reciente proliferación de escuelas autónomas y privadas "La mitad de nuestras aulas están vacías, por lo que no es importante tener suficiente espacio para alejarnos socialmente de toda nuestra población crear ”, dijo el maestro. "Sería un problema de supervisión adecuada".

Algunas escuelas experimentan menos con espacios interiores alternativos que con espacios al aire libre. Un artículo reciente de NBC News describió las acciones que han tomado algunos distritos, desde comprar tiendas de campaña y trajes de nieve para todo clima hasta recolectar tocones de árboles para sentarse al aire libre. “Las escuelas deben idear una nueva solución porque el interior del edificio no funciona como la única solución y el aprendizaje en línea no funciona como la única solución”, dijo Sharon Danks, directora ejecutiva de Green Schoolyards America, una organización enfocada en agregar espacios verdes a Campus de la escuela, dijo NBC. Pero otros, como el superintendente de un condado en el área de Phoenix, lo llamaron un "truco" y dijeron que el clima estaba demasiado mezclado para funcionar durante todo el año.

"Siempre hay un ejemplo, una o dos excepciones" de escuelas que experimentan con espacios alternativos ", dice Weber, un maestro y profesor en Nueva Jersey. "Pero luego se hace política a través de la anécdota. De lo que realmente deberíamos estar hablando es de lo que tenemos que hacer para mantener actualizada la reapertura de la escuela". Por ejemplo, para garantizar que el personal tenga acceso a equipo de protección personal adecuado o que se contraten maestros adicionales para supervisar clases más pequeñas. Reducir la dispersión.

Y para la mayoría de los distritos escolares se trataba menos de creatividad que de practicidad. El aprendizaje a distancia no es perfecto, pero los educadores han decidido que es más fácil de implementar que el establecimiento de escuelas emergentes. "Tenemos que guiarnos por la ciencia", dijo la semana pasada la alcaldesa de Chicago, Lori Lightfoot, y anunció que las escuelas públicas de la ciudad cambiarían de un modelo híbrido a uno completamente remoto. Cuando las lecciones personales estaban sobre la mesa hace semanas, “estábamos en e en un lugar completamente diferente en el arco de la pandemia ", dijo.

Al renunciar a un nivel personal de educación, la decisión de Chicago parece subrayar el temor de enviar a los estudiantes y maestros de sus hogares a un espacio físico, escolar o no escolar. "Tenemos que reconocer que estamos tratando de elegir la opción Menos peor ", dijo Weber. Incluso si no es tan ingenioso.

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