Los libaneses toman las calles cuando la moneda alcanza un nuevo mínimo


Cientos de libaneses han salido a las calles para protestar por la caída de la moneda nacional, que ha alcanzado un nuevo mínimo en el dólar.

BEIRUT –
Cientos de libaneses acudieron a las calles para protestar por la caída de la moneda local a un nuevo mínimo frente al dólar el jueves, bloqueando calles y autopistas en varios lugares del pequeño país que se habían abierto lentamente después de meses de restricciones del virus de la corona.

En Beirut y otras ciudades, los manifestantes quemaron neumáticos y pedazos de madera y cantaron contra funcionarios del gobierno para protestar contra la crisis económica mientras agitaban las banderas libanesas. Poco después de la medianoche, más y más manifestantes avanzaron en el centro de Beirut para arrojar piedras a los oficiales de policía y soldados mientras lanzaban gases lacrimógenos. Algunos manifestantes arrojan piedras a las oficinas de bancos privados para resentir su papel percibido en la profundización de su inquietud económica.

En respuesta a la creciente ira pública y la halagadora moneda local, el primer ministro Hassan Diab canceló sus reuniones del viernes y convocó a una sesión de emergencia para discutir la crisis financiera. El gobernador del banco central pidió a las oficinas de cambio que se apegaran al curso que él había ordenado.

A pesar de los esfuerzos por controlar la devaluación de la moneda en las últimas semanas, la libra libanesa cayó a más de 6,000 frente al dólar el jueves, en comparación con 4,000 en el mercado negro en los últimos días. La libra había mantenido una tasa constante de 1.500 frente al dólar durante casi 30 años.

El colapso pareció reflejar la creciente falta de divisas en el mercado durante la crisis, pero también mostró pánico por las nuevas sanciones estadounidenses que afectarán a la vecina Siria en los próximos días, así como la falta de confianza para hacer frente a la crisis. Gobierno.

El gobierno libanés muy endeudado ha estado en conversaciones con el Fondo Monetario Internacional durante semanas después de solicitar un plan de rescate financiero, pero no hay signos de un próximo acuerdo.

A última hora del jueves, cientos de manifestantes acudieron a las calles de la capital Beirut, bloqueando las principales intersecciones en diferentes distritos. En Beirut, algunos manifestantes viajaron en motocicleta hasta el banco central, mientras que otros se reunieron en el epicentro de las protestas antigubernamentales que habían tenido lugar meses antes de que las restricciones del coronavirus hicieran que las autoridades rompieran su campamento. Los manifestantes se reunieron en la ciudad sureña de Nabatiyeh y otras ciudades del Líbano.

“Les decimos a todos que salgan a la calle. "¿Qué esperas para salir a la calle y decir que este gobierno no puede hacer nada", dijo Ali Abbas, un manifestante de Beirut ". Este gobierno tiene que caer … y tenemos que tener un gobierno realmente independiente. ”

Las tensiones aumentaron hasta altas horas de la noche y estallaron enfrentamientos en el centro de Beirut. Los manifestantes arrojaron piedras a los soldados y policías, y las fuerzas de seguridad utilizaron gases lacrimógenos para dispersar a la multitud, pero el número de manifestantes continuó aumentando en las primeras horas del viernes.

A medida que aumentaba el número, los manifestantes volvieron su ira hacia las instituciones financieras: algunos arrojaron piedras a los bancos privados. Los videos publicados en línea mostraron a los manifestantes arrojando piedras a las sucursales bancarias en la ciudad sureña de Nabatiyeh y en Trípoli y Akkar en el norte del Líbano y rompiendo sus vidrios afuera. Un incendio ardió en al menos una sucursal vacía de un banco privado cerca del epicentro de las protestas en Beirut.

La crisis financiera en el Líbano se deriva de la pandemia de coronavirus, en la que el país estuvo completamente bloqueado durante meses. Años de corrupción y mala gestión han cargado el pequeño país mediterráneo con recursos agotados, mientras que la reducción de las inversiones en la región devastada por la guerra y la disminución de las transferencias de libaneses al exterior solo aumentaron la falta de capital extranjero.

Las protestas a nivel nacional estallaron en octubre, lo que obligó al actual gobierno a renunciar. El nuevo gobierno, que tomó juramento a principios de 2020, había elaborado un programa de reforma, decidió poner en mora la deuda pública del Líbano y comenzó las conversaciones con el FMI.

Sin embargo, la economía libanesa también está estrechamente vinculada a las complejas políticas sectarias del país, en las que la lucha por el poder a menudo está involucrada en la política regional. El grupo militante de Hezbolá apoyado por Irán domina el gobierno y el parlamento y ya se enfrenta a sanciones de Estados Unidos.

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El periodista asociado de prensa Fadi Tawil de Beirut contribuyó a este informe.

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