Los jugadores no prefieren a nadie, por eso cualquiera puede ganar este fin de semana


PONTE VEDRA BEACH, Florida – El Players Championship casi nunca discrimina. No importa si eres joven o viejo, si haces tiros largos o cortos, haces algo en los greens o tienes problemas con el putt. Cualquiera puede luchar.

TPC Sawgrass ha tenido esta reputación durante mucho tiempo. Simplemente no beneficia a nadie. Y así vuelve a suceder en dos rondas.

Entonces, Lee Westwood, de 47 años, y el niño que parece recién graduado de la escuela secundaria, ese sería Matthew Fitzpatrick, pueden estar ambos en lo alto de la lista. Debido a esto, Brian Harman, el pegador corto y Bryson DeChambeau, el pegador largo, pueden ver sus nombres uno al lado del otro por quinta vez en un empate.

Y es por eso que el relativamente desconocido Denny McCarthy puede competir y el cuatro veces campeón principal, y campeón defensor, Rory McIlroy está de camino a casa durante el fin de semana.

Pueden pasar muchas cosas en los últimos 36 hoyos, y aquí están las cosas más importantes a tener en cuenta:

Fuente de la juventud de Westwoods

Ha visto una especie de resurgimiento de su carrera durante el año pasado. Ganó un evento del European Tour en Abu Dhabi el año pasado antes de que se apagara la pandemia del coronavirus, y ganó la carrera del European Tour a Dubai. Terminó segundo en DeChambeau en el Arnold Palmer Invitational la semana pasada. Ahora es el número 31 del mundo.

El viernes, Westwood hizo que pareciera fácil. No sacó un bogey y acertó 14 de 18 greens. Eso ocurrió un día después de que acertó 17 de 18 en la primera ronda del jueves. Sigue siendo un gran delantero, pero Westwood ha tenido algunos éxitos en los greens últimamente. El viernes solo necesitó 26 putts en el camino a 66 bajo par.

«Me importan menos los resultados», dijo Westwood, quien tiene 9 menos de edad y lidera a Fitzpatrick, de 26 años, de una sola vez. «Todavía me preocupo por mi desempeño y eso a su vez me hace trabajar lo más duro que puedo. Siempre he trabajado. Pero he estado trabajando con un psicólogo durante un par de años. Solo nos enfocamos en el proceso. Concéntrate en no mirar los resultados y las cosas que no podemos controlar, lo único que puedo controlar cuando salgo es el proceso y asegurarme de que me estoy divirtiendo ».

Este es el primer torneo de Westwood desde 2017. Tiene cinco top 10 en este evento a lo largo de su carrera. Y esta carrera llega 10 años después de que se salteó el evento. Era el jugador mejor clasificado del mundo en ese momento, pero dijo que no quería viajar desde el Reino Unido solo para un evento.

Los retoques sin fin de DeChamnbeau

Bryson DeChambeau ganó la invitación de Arnold Palmer el domingo. El lunes estuvo en el área de práctica de TPC Sawgrass. Después de abrir el jueves a las 69, volvió a la pista, esta vez después del anochecer y bajo los focos. Publicó otros 69 el viernes y, lo adivinaste, regresó al área de práctica.

A pesar de la victoria de la semana pasada y el tercer lugar este fin de semana, que fue quinto, DeChambeau dijo que se sentía incómodo con algunos aspectos de su juego. Incluso si jugara sin problemas, DeChambeau no se sentiría satisfecho.

«Nunca. Porque mi cerebro es – soy un perfeccionista y lo seré hasta el día en que muera y el día en que deje de jugar este juego», dijo. Me encanta de mí mismo, eso es lo que me hace trabajar duro y luchar por cada disparo. Al mismo tiempo, estoy muy preocupado por las cosas. »

La pelea de Sergio con su putter

Sergio García, quien ganó este evento en 2008, ama el terreno del estadio TPC Sawgrass. Aunque empatado en tercer lugar y solo dos golpes detrás de Westwood, estaría en un lugar aún mejor si no tuviera su putter.

A pesar de lanzar birdies en los hoyos 16 y 18, García tuvo algunas fallas estrechas, incluido un putt de 22 pulgadas en el green 15. Después de anotar 65 3.73 putts en el campo en su primera ronda, García perdió 2.9 en la segunda ronda. Le tomó 34 putts en el camino hacia un par 72.

«Fue una hermosa montaña rusa», dijo García. «Ha habido muchas cosas buenas. Desafortunadamente, [there are] muchas cosas malas. Sobre todo, hubo muchas peleas. Esa es una de las cosas de las que estoy más orgulloso porque cuando las cosas no suceden realmente y fallas algunos putts aquí y allá, es fácil soltarte. «

Mamá sabe mejor

El penalti de dos tiros que recibió Viktor Hovland el jueves por no volver a poner su marcador en posición le costó algo. Hovland disparó 74 el viernes para aterrizar 2 sobre el par y falló el corte por dos tiros.

Resultó que fue la madre de Hovland quien le dijo que no había logrado volver a colocar el marcador en su lugar. Hovland fue citado por violar la regla 14.7 cuando quitó su marcador de la línea de Justin Thomas y luego no lo devolvió al mismo lugar. Cuando devolvió la placa, en realidad la alejó un poco más.

Se agregaron dos trazos a sus 70, lo que lo convierte en un 72.

«En cierto modo lo superé», dijo. «Estoy más decepcionado de no poder jugar mejor».

Problemas en la cima

DeChambeau, que ocupa el sexto lugar en el mundo, es el único jugador entre los 10 primeros en tres golpes. El jugador # 1 Dustin Johnson está ocho golpes atrás. Jon Rahm, segundo, está cinco atrás, Justin Thomas está siete atrás y Colin Morikawa es cuarto, nueve atrás.

Xander Schauffele (5 más), Patrick Cantlay (2 más), Webb Simpson (2 más) y Tyrrell Hatton (1 más) no logran pasar el corte. McIlroy (11 más) tampoco lo hará.

Phil Mickelson tuvo un interesante par 72 el viernes: hizo seis birdies, un triple bogey y tres bogeys. Con todo eso, encontró su camino hacia el fin de semana y solo hizo el corte por segunda vez desde 2012.

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