Los jugadores chinos que se oponen a una prohibición en casa están impulsando el auge de los casinos de Filipinas


Cerca de allí, ciudadanos chinos se sientan en escritorios y hablan con clientes potenciales en China a través de teléfonos celulares.

Así es como se ve un POGO típico, o un operador de juegos offshore filipino, de CNN de varios expertos en juegos. Algunos se encuentran en centros comerciales abandonados, mientras que otros se pueden encontrar en estacionamientos convertidos o en oficinas alquiladas baratas.

En los últimos tres años, según funcionarios filipinos, Filipinas se ha convertido en un centro importante para los juegos en línea: más de 100,000 ciudadanos chinos que trabajan en casinos virtuales y cuidan a los jugadores en China, donde el juego es ilegal.

Ambos fueron una bendición y una maldición para el país.

Los casinos en línea generan ingresos fiscales y trabajos urgentemente necesarios en el concurrido centro de la ciudad de Manila. Al mismo tiempo, aumentaron los alquileres y presentaron a la Policía Nacional de Filipinas nuevos desafíos.

El año pasado, Beijing aumentó la presión sobre Manila para cerrar la industria después de que convenció a Camboya con éxito de moverse en la misma dirección el año pasado.

Manila dejó de solicitar nuevas licencias de POGO en agosto de 2019, lo que generó preocupaciones sobre la seguridad nacional. Sin embargo, el presidente Rodrigo Duterte dijo el próximo mes que no prohibiría la industria.

"Decidimos promover el interés de mi país", dijo. "Decido que lo necesitamos".

En mayo, Duterte permitió que los POGO se reabrieran después de dos meses de cierre debido a la pandemia de Covid 19 y los confirmó efectivamente como compañías clave.

Filipinas & # 39; Casino Boom

Las plataformas de juego en línea permiten a los jugadores jugar de forma remota. Te registras, eliges un juego y se juega a través de una transmisión en vivo en otra jurisdicción.

"Los juegos ofrecidos en estas plataformas están determinados por el gusto asiático, de donde proviene la mayor parte de la demanda", dijo Brendan Bussmann de Global Market Advisors, una consultora con sede en Las Vegas que se especializa en juegos, deportes. , Industria del entretenimiento y la hospitalidad.

"Hay mucho baccarat, así como algunos Sic Bo (un juego de dados chino) y blackjack", dijo Bussmann. Los montos apostados son generalmente bajos, que van desde $ 5 a $ 100.

Según David Lee, por delante de Malta, la Isla de Man y Curazao, Manila es el principal punto de acceso mundial para juegos en línea, un abogado de la firma de abogados taiwanesa Lin & Partners, que se especializa en derecho de los juegos.

"Filipinas fue pionera en los casinos en línea a principios de la década de 2000 cuando Cagayan, una provincia en el norte del país, comenzó a otorgar licencias a un puñado de operadores", dijo Ben Lee, fundador de IGamiX, Una empresa de consultoría con sede en Macao que se centra en la industria del juego en Asia. "Pero realmente se despidieron en 2016 cuando el presidente Rodrigo Duterte asumió el cargo".

Duterte otorgó el derecho de otorgar licencias de juegos de azar en el extranjero a la Philippine Amusement and Gaming Corporation (PAGCOR), una agencia gubernamental que opera y regula los casinos. "Comenzó a desarrollar agresivamente la industria al otorgar docenas de licencias", dijo el abogado David Lee.

Los empresarios chinos aprovecharon rápidamente la oportunidad y el número de POGO se disparó.

  Los casinos en línea operan en estacionamientos en desuso que ya no se utilizan. Centros comerciales como esta compañía, ubicados en Pearl Plaza, un antiguo centro comercial en Paranaque, un suburbio de Manila.
Según PAGCOR, actualmente hay 60 proveedores de juegos offshore con licencia en Filipinas.

Están respaldados por varios cientos de proveedores de servicios que los ayudan a establecer y mantener la infraestructura subyacente, según Ben Lee de IGamiX Consultancy. Muchos de estos proveedores de servicios también actúan como una interfaz entre los POGO y sus clientes al tomar prestada una fuente de video de los operadores con licencia oficial y colocar su logotipo e identidad visual en él, agregó.

"90% a 95% de los clientes de POGO están en China", dijo. Es ilegal. Las leyes chinas prohíben todas las formas de juego de sus ciudadanos, incluidos los juegos de azar en línea y en el extranjero.

Según el abogado David Lee, las leyes en Filipinas prohíben que los casinos en línea comercialicen sus servicios a ciudadanos de un país donde el juego es ilegal. Sin embargo, esta regla es ignorada por la mayoría de los operadores de POGO y, según varios expertos, solo se aplica de manera insuficiente.

Una portavoz del regulador PAGCOR dijo que se introdujeron nuevas regulaciones en agosto de 2016 para frenar la proliferación de juegos ilegales en línea y para garantizar que estén regulados adecuadamente.

Agregó que los POGO son solo para clientes extranjeros de 21 años o más. Los años fuera de Filipinas deberían aplicarse en países donde se permiten los juegos en línea.

Pagos ocultos

La ​​gestión del flujo de efectivo transfronterizo es un desafío. China limita la cantidad de dinero que una persona puede sacar del país a $ 50,000 al año. Y dado que sus ciudadanos no pueden jugar en línea, no pueden enviar dinero al extranjero para este propósito.
"Por lo general, se conecta electrónicamente a través de servicios como Alipay o WeChat Pay y se disfraza de una simple compra minorista", dijo el asesor Ben Lee. "Los jugadores chinos también usan cada vez más criptomonedas como Bitcoin para evitar la detección".

El conglomerado chino Tencent, propietario del servicio de mensajería WeChat, ha establecido un equipo de gestión de riesgos para combatir el comportamiento abusivo, como el juego ilegal, mediante el seguimiento de los pagos realizados. Una portavoz de la aplicación dijo a CNN a través de la aplicación.

CNN también contactó a Alibaba, el fundador de Alipay, para obtener un comentario, pero no recibió respuesta.

Para ganar nuevos clientes en China, los POGO dependen de un gran contingente de trabajadores chinos. Emplean al menos 138,000 extranjeros en Filipinas, la mayoría de ellos de China, según el gobierno filipino.

"Podría ser de hasta 250,000 si se incluye a los trabajadores sin la visa de trabajo requerida". "dijo George Siy del Instituto de Estudios de Desarrollo Integrado (IDSI), un grupo de expertos en Filipinas, citando estimaciones proporcionadas por expertos de la industria.

" La mayoría de ellos vienen a Filipinas con visas de turista y se quedan allí "dijo Lucio Blanco Pitlo III, empleado de Asia-Pacific Pathways to Progress Foundation, que trabajó intensamente en el tema. La embajada china en Filipinas dijo en un comunicado en agosto de 2019 que algunos de sus ciudadanos" estaban siendo engañados, trabajar ilegalmente solo con visas de turista ".

  El 5 de noviembre, el Servicio de Inmigración Filipino comenzó a deportar a 294 ciudadanos chinos durante una serie de redadas en casinos en línea por presunto trabajo ilegal en el país.

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