Los investigadores extraen el ADN más antiguo jamás encontrado, de un mamut que tiene más de un millón de años


Los investigadores han encontrado el ADN más antiguo jamás encontrado, que se remonta a más de un millón de años. El logro marca un hito en la investigación del ADN y muestra que los científicos ahora tienen las herramientas para ir más atrás en la historia de lo que se creía posible.

El ADN proviene de los molares de tres muestras de mamut del Pleistoceno temprano y medio del noreste de Siberia. Este es el resultado de un estudio publicado en la revista Nature el miércoles. El objetivo principal del proyecto de investigación fue la secuenciación de genomas antes y después del surgimiento y desarrollo de otras dos ramas del mamut Mamuts de pedigrí, lanudos y colombianos.

Según las ubicaciones de las muestras almacenadas en el permafrost y descubiertas en la década de 1970, se denominaron Krestovka, Adycha y Chukochya. El mamut de Krestovka tiene aproximadamente 1,65 millones de años y Adycha tiene aproximadamente 1,34 millones de años. Chukochya, de alrededor de 0,87 millones de años, se considera uno de los primeros conocidos Mamuts lanudosdijeron los científicos.

Hasta ahora, el ADN más antiguo jamás recuperado pertenecía a un caballo desde hace 780.000 a 560.000 años.

Recuperar el ADN del mamut no fue fácil. «Este ADN estaba extremadamente dividido en piezas muy pequeñas, por lo que tuvimos que secuenciar miles de millones de secuencias ultracortas de ADN para unir estos genomas», dijo el autor principal del estudio, Love Dalén, del Centro de Paleogenética de Estocolmo. dijo durante una conferencia de prensa el martes. «Y me costó bastante esfuerzo hacerlo».

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La ilustración muestra una reconstrucción de los mamuts esteparios que precedieron al mamut lanudo, basada en el conocimiento genético que ahora tenemos del ADN del mamut Adycha.

Beth Zaiken / Centro de Paleogenética


Con base en los nuevos especímenes, los científicos han determinado que había dos líneas de mamut en la región a principios del Pleistoceno. Adycha y Chukochya son directamente del linaje que eventualmente condujo al mamut lanudo, mientras que Krestovka es un linaje previamente desconocido que los investigadores sospechan que dio a luz al mamut colombiano que vivió en América del Norte durante la última Edad de Hielo.

La comparación de los genomas de los animales además de su descendencia ha arrojado nueva luz sobre la evolución de las especies a lo largo del tiempo. Ha habido diferencias significativas entre los molares de Adycha y los de Chukochya, y los mamuts lanudos más recientes, en términos de grosor del esmalte, número y densidad de placas de esmalte y alturas de las coronas, pero los científicos aún no tienen claro qué factores son responsables de los cambios. .

Los investigadores creen que la línea Krestovka se separó de las demás hace entre 2,66 y 1,78 millones de años y finalmente migró al primer mamut de América del Norte. Concluyeron que el origen del mamut colombiano fue un «evento de especiación híbrida» entre los mamuts lanudos y la línea Krestovka.

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El autor principal Love Dalén y la coautora principal Patrícia Pečnerová con un colmillo de mamut en la isla Wrangel.

Gleb Danilov


«Debido a que tenemos esta relación ancestral directa entre los genomas realmente antiguos y los genomas más jóvenes, pudimos rastrear la evolución a lo largo del tiempo y rastrear cuando ciertas adaptaciones podrían haberse desarrollado a través del ambiente ártico», dice el coautor Tom van der Sagte Valk. en la reunión. «Y encontramos que muchas de las adaptaciones que sabemos que tienen los mamuts de lana, como la termorregulación, los cambios en su ritmo diario, los depósitos de grasa y el crecimiento del cabello, ya estaban presentes en el mamut de un millón de años».

La capacidad de extraer ADN antiguo del Pleistoceno temprano ahora permite a los investigadores rastrear cambios en los linajes de muchas especies modernas. Señalaron la importancia de estudiar entornos permanentemente congelados para descubrir aún más el antiguo registro genético de la Tierra.

«Nuestros resultados muestran que se pueden obtener datos genómicos de muestras del Pleistoceno temprano, lo que abre la posibilidad de estudiar la evolución adaptativa a través de eventos de especiación», dijeron los investigadores. «Los genomas de mamut presentados aquí ofrecen una idea de este potencial».

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