Los investigadores de 3M y MIT desarrollan una prueba rápida de diagnóstico de coronavirus


3M e investigadores del Instituto de Tecnología de Massachusetts anunciaron una asociación el martes para desarrollar una prueba rápida de antígeno de coronavirus que dicen que será común en los Estados Unidos.

Nuevos casos de Covid-19 en aumento en gran parte del país Los fabricantes y laboratorios de pruebas han advertido sobre retrasos en el procesamiento. Proporcionar resultados de pruebas rápidas es fundamental para la respuesta de los EE. UU. Para garantizar que las personas infectadas puedan aislarse rápidamente y que los trabajadores locales de salud pública puedan encontrar personas potencialmente expuestas temprano en su infección, dicen los funcionarios de salud.

Las pruebas de antígeno son relativamente nuevas para Covid-19. Estás buscando proteínas que están en o en un virus. La Administración de Drogas y Alimentos ha promocionado las pruebas como una herramienta importante para combatir la pandemia porque pueden fabricarse rápidamente y a un costo relativamente bajo, y pueden evaluar a los pacientes en una variedad de entornos.

El dispositivo de prueba de 3M y MIT en las primeras etapas de desarrollo funcionaría "como una prueba de embarazo", dijo a CNBC Cathy Tarnowski, gerente técnico senior de 3M. Será un probador de punto de atención basado en papel que ayudará a reducir los costos, dijo la compañía.

Si el desarrollo va bien, 3M dice que Tarnowski planea producir alrededor de 1 millón de pruebas de diagnóstico comunes y asequibles al día.

El dispositivo recibió la aprobación de la Fase 1 del programa tecnológico de Aceleración Rápida de Diagnósticos de los Institutos Nacionales de Salud, que se está financiando con $ 500,000 para acelerar el desarrollo, dijo Tarnowski.

"Realmente lo somos. Espero comprender si podemos desarrollar un dispositivo económico y altamente preciso para detectar el antígeno", dijo. "Actualmente estamos realmente enfocados en comprender y demostrar que tenemos un dispositivo que tiene la precisión que estamos buscando".

3M ha trabajado con el equipo del MIT durante años, dirigido por Hadley Sikes, profesor asociado, en el departamento de ingeniería química, dijo Tarnowski. Dada la falta de pruebas en medio de la pandemia, la asociación se centró en desarrollar una prueba diagnóstica efectiva.

La asociación ayudará a avanzar en la fabricación de los dispositivos de prueba si son efectivos y reciben la aprobación de la FDA, dijo Sikes a CNBC. La asociación recientemente anunciada con el NIH proporciona apoyo financiero y técnico, y el programa NIH ayuda a coordinar los esfuerzos nacionales de investigación para eliminar los despidos.

"Uno de los problemas que tenemos es que las pruebas de ARN que existen son realizadas por humanos, pero generalmente solo una vez", dijo Sikes. "Pero si puede hacer más pruebas y realizar un seguimiento de más veces, tiene una mejor oportunidad de obtener la respuesta correcta".

Se centrará principalmente en hacer pública la prueba, dijo. Esto significa que es asequible y fabricado para que pueda distribuirse en comunidades rurales y urbanas de todo el país.

Si bien las llamadas pruebas de diagnóstico de PCR suelen ser el tipo de detección más preciso con el que se detecta Covid-19 actual, las infecciones, las pruebas de antígeno pueden procesarse mucho más rápido, según la FDA. Sin embargo, la agencia dice que las pruebas de antígeno generalmente son menos sensibles que las pruebas de PCR, lo que significa que pueden conducir a resultados falsos negativos que diagnostican erróneamente a alguien que realmente tiene una infección activa.

La FDA aprobó dos pruebas de antígeno desde el 8 de mayo. El primero en emitir un permiso de emergencia será creado por Quidel, y el segundo, que se utilizó para la emergencia la semana pasada, será creado por Becton Dickinson. Becton Dickinson dijo que su prueba podría hacerse en el sitio y entregar resultados en 15 minutos.

"El mayor desafío con el brote es descubrir quién es infeccioso", dijo Sikes. "Intentar descubrir quién es contagioso y aislarlos. Eso es realmente lo que necesitamos".

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