Los incendios forestales arrasan el Parque Brasil, donde viven los jaguares


RIO DE JANEIRO – Los incendios forestales se han infiltrado en un parque estatal brasileño conocido por su población de jaguares mientras bomberos, ambientalistas y ganaderos luchan para sofocar incendios récord en la región de humedales tropicales más grande del mundo.

El fuego había rodeado el Parque Encontro de Aguas en el Pantanal, en la frontera entre los estados de Mato Grosso y Mato Grosso do Sul, pero durante un tiempo los ríos ayudaron a mantener a raya las llamas. Luego, el viento llevó chispas al parque y las llamas causaron estragos durante más de una semana.

Apenas hay perspectivas de ayuda a corto plazo por las lluvias, dijo la portavoz del departamento de bomberos de Mato Grosso, teniente coronel Sheila Sebalhos. [19659002] "El pronóstico no es bueno", dijo Sebalhos por teléfono desde la capital del estado, Cuiabá, luego de haber pasado semanas en la zona del incendio. "Las altas velocidades de estos vientos, que cambian de dirección varias veces durante el día, favorecen la rápida propagación (del fuego)".

Según Panthera, una empresa internacional, 200 jaguares ya han sufrido lesiones, muerte o desplazamiento como consecuencia de los incendios. .

Miles de especies de plantas y animales viven en el Pantanal, incluidos 159 mamíferos, y según el grupo ambiental de WWF hay abundancia de jaguares. Durante la temporada de lluvias, los ríos inundan sus orillas, haciendo que la mayor parte de la región sea accesible solo por barcos y aviones. En la estación seca, los entusiastas de la vida silvestre acuden en masa para ver a los gatos generalmente sigilosos a lo largo de la orilla del río, junto con guacamayos, caimanes y capibaras.

Lo que es único en Meeting of the Waters Park, que cubre más de 1,000 kilómetros cuadrados (más de 400 millas cuadradas) es que los jaguares están acostumbrados a la observación humana. Según Fernando Tortato, un conservacionista de Panthera que posee una propiedad vecina donde pueden vivir los jaguares, han sido una de las principales atracciones de ecoturismo durante más de 15 años.

En la tierra de Panthera, los trabajadores trabajaron incluso antes de que estallara el incendio, y los voluntarios utilizaron dos máquinas de movimiento de tierra para crear protección contra incendios alrededor del perímetro de la propiedad. Desde que llegaron las llamas, el grupo ha seguido los vientos cambiantes para abrir nuevos brotes de fuego y evitar la devastación.

"Preparamos el equipo, una camioneta con bomba de agua, aplauso y bombas de agua de mochila, en caso de incendio. Si esta barrera salta, podemos combatirla", dijo Tortato por teléfono desde la tierra de Panthera. "Es la única estrategia que logró apagar el fuego en algunas situaciones".

A pesar de los incansables esfuerzos, alrededor del 15% de la extensa propiedad de Panthera fue consumida por el fuego, dijo.

El Pantanal se encuentra principalmente en Brasil y se extiende a Bolivia y Paraguay. Si bien los ganaderos en la Amazonía a menudo usan fuegos para limpiar matorrales y abrir nuevos pastos, los incendios en el Pantanal a menudo son involuntarios, causados ​​por los lugareños y luego se salen de control debido a las condiciones climáticas, según Felipe Dias, director gerente del grupo ambientalista SOS Pantanal. Una de las causas de los incendios del Pantanal de este año fue el uso de raíces ardientes para ahumar abejas silvestres de sus colmenas en busca de miel, dijo Sebalhos.

Este año fue el más seco del Pantanal en 47 años, y no se esperan lluvias hasta octubre, dijo Dias. Solo la lluvia puede realmente apagar el incendio forestal, agregó.

“Hay un problema climático. Las lluvias se concentran y luego pasan 30, 40, 50 días sin lluvia ”, dijo Dias. “El Pantanal es una llanura aluvial; El suelo debe estar empapado. “

El número de incendios que ha visto el Pantanal en lo que va de año ya supera los totales anuales de cada año, que se remontan a 1998, y es más del doble del promedio anual de los últimos 10 años según los datos la agencia espacial del gobierno que usa satélites para contar las llamas. Según WWF y SOS Pantanal, más del 10% del área fue incendiada este año.

El presidente Jair Bolsonaro, un acérrimo partidario de los desarrollos en el interior brasileño, cedió a la presión internacional y emitió un decreto en julio prohibiendo el uso del fuego en las regiones del Amazonas y Pantanal durante la estación seca de este año. En la práctica, ha hecho poco para frenar la incineración, ya que su moratoria apenas se ha aplicado, dicen los ambientalistas. El Ministerio de Medio Ambiente de Brasil no respondió a las solicitudes de Associated Press de comentarios sobre su supervisión.

El gobierno brasileño envió 173 miembros de las fuerzas armadas a los estados de Mato Grosso y Mato Grosso do Sul, así como 139 bomberos de la rama del Instituto Chico Mendes del Ministerio de Medio Ambiente, que administra el parque federal, según el Ministerio de Defensa. Los números proporcionados por el departamento de bomberos del estado sugieren que los números pueden ser significativamente más bajos. Bolsonaro ha traído dificultades para combatir los incendios del Pantanal al tamaño del área afectada.

"Comencé a criticar porque el Pantanal está en llamas", dijo el presidente el 20 de agosto en una transmisión en vivo por Facebook. Notó la amplitud del Pantanal y dijo: "Te imaginas lo difícil que es combatir el fuego en esta zona".

En contraste con el Amazonas con una gran cantidad de áreas protegidas federales, el 95% del Pantanal es de propiedad privada. según WWF y SOS Pantanal. La tierra del Pantanal también puede regenerarse rápidamente.

Hay aproximadamente 2,000 jaguares en un área conocida como la Unidad de Conservación Jaguar según Panthera, que es la mitad del Pantanal.

Entre el 80% y el 90% de la recolección del agua es susceptible al fuego, y los ríos, arroyos y marismas restantes actualmente sirven como refugios para la fauna, dijo Tortato. Los animales que corren mayor riesgo son los pajaritos, los reptiles y los anfibios, mientras que los mamíferos más grandes pueden escapar y sobrevivir mejor.

Col. Paulo Barroso, quien coordina el rescate de animales para la Secretaría de Medio Ambiente del Estado de Mato Grosso, espera que los animales puedan escapar al rancho privado en Sao Joao junto al parque. Llamó a la AP para decirle a la AP que su estrategia era provocar un incendio el jueves para trasladar a los animales a un refugio artificial seguro.

"Estamos tratando de defender esta sala (Encuentro de las Aguas) contra la amenaza de algún incendio, solo viene de todos lados", dijo Barroso. "Los frentes de fuego se acercan al parque y la idea es crear una isla para albergar y proteger a estos animales".

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El periodista asociado David Biller informó sobre esta historia de Massachusetts y el periodista de AP Marcelo de Sousa informó en Río de Janeiro. La videoperiodista Tatiana Pollastri de Sao Paulo contribuyó a este reportaje.

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