Los impresionistas franceses redescubrieron: “No sabían que sus obras serían obras maestras” | Arte


¡Maldito Manet! Todo lo que hace, siempre lo deja claro de inmediato, mientras yo lo intento sin cesar y nunca lo hago bien «.

Estas son las palabras de Edgar Degas escritas en la pared junto a una litografía a lápiz de colores vivos esbozada por el objeto de su frustración, su compañero artista Édouard Manet. La imagen se llama Las carreras; en él, los caballos galopan hacia el espectador y las líneas de carreras capturan la energía de la multitud.

En la pared izquierda cuelgan dos cuadros brillantes pero atmosféricos, esta vez del propio Degas, que también tienen como tema las carreras de caballos. Capturan momentos más tranquilos: jinetes reunidos, tal vez justo antes de competir; una mujer que amamanta en un carruaje cubierto parcialmente por un paraguas mientras su familia observa. Las imágenes impresionan tanto por su calidad como por su apertura: momentos efímeros y privados que se capturan para siempre en la suave luz del pasado. Estas obras van acompañadas de Degas: «Ningún arte ha sido menos espontáneo que el mío».

Edgar Degas, caballos de carreras en Longchamp, 1871, posiblemente reelaborado en 1874
Edgar Degas, Racehorses in Longchamp, 1871, posiblemente reelaborado en 1874. Foto: Saravuth Neou / Museo de Bellas Artes de Boston

La Exposición de Obras Maestras de Invierno de este año en la Galería Nacional de Victoria, Impresionismo francés del Museo de Bellas Artes de Boston, que se inauguró el viernes, reúne las obras de algunos de los nombres más grandes y reconocidos de la historia del arte. Estos son nombres que no puede evitar conocer: Claude Monet, Pierre-Auguste Renoir, Camille Pissarro, Vincent van Gogh. Estas son pinturas que has visto en libros, películas, rompecabezas. Y aunque la oportunidad de ver obras famosas de cerca (estudiar las pinceladas de los maestros desde la misma distancia a la que se sentaron mientras las pintaron) es suficiente para que la mayoría merezca una visita, la verdadera alegría comienza en una exposición como el impresionismo francés, la gente saber quiénes solían ser solo nombres estampados en grandes reputaciones. En los detalles de su historia y en los detalles de su práctica artística, vuelven a ser individuos y personas: personas inseguras y celosas, optimistas y fatalistas, personas que dibujaban al borde del mundo artístico sin saber cuán grande sería su legado. .

Un elemento clave de la exposición es conocer a los creadores a través de sus relaciones, dice Katie Hanson, curadora del Museo de Bellas Artes de Boston. “Tenemos acceso a cartas y cuadernos y entrevistas en mayor abundancia que en períodos anteriores. Para que pueda saber realmente lo que estas damas y caballeros pensaban de sí mismos y de los demás «.

Lo que hicieron los impresionistas a finales del siglo XIX fue revolucionario para su época. Crearon de forma rápida y libre obras que priorizaban la captura de un momento sobre la composición perfecta. Los impresionistas estaban lejos de la corriente principal; con su método, dieron la espalda al enfoque formal más seguro, ya menudo más lucrativo, del salón y fueron criticados por mostrar obras «inacabadas». En su día, estos artistas eran forasteros.

Pierre Auguste Renoir, Mujer con sombrilla y niño pequeño en una pendiente soleada c.  1874-76
Pierre Auguste Renoir, Mujer con sombrilla y niño pequeño en una pendiente soleada c. 1874-76. Foto: Saravuth Neou / Museo de Bellas Artes de Boston

«No sabían … que sus obras iban a ser obras maestras, las pintaron muy intensamente en un contexto local», dice Miranda Wallace, curadora principal de NGV. «Tenían estas relaciones entre ellos, relaciones humanas alimentadas por la duda, y también una gran amistad y camaradería».

A mitad de la exposición hay una sala diseñada para mostrar la complejidad de estas relaciones. Una barrera diagonal corre casi continuamente, dividiendo la habitación en dos mitades triangulares. Por un lado, obras de Renoir, que dan una idea de su espectro y la voluntad de experimentar, algo que en ocasiones le generó una gran incertidumbre sobre sus habilidades, pero que también le permitió desarrollarse profesionalmente.

En una parte de la exposición, una barrera diagonal recorre la mayor parte de la sala, dividiéndola en dos mitades triangulares.
En una parte de la exposición, una barrera diagonal recorre la mayor parte de la sala, dividiéndola en dos mitades triangulares. Foto: Sean Fennessy / NGV International

Viniendo de un origen pobre, sin la misma educación que sus contemporáneos, Renoir supuestamente se sintió un artista menor. La habitación refleja este miedo: está separada de sus compañeros artistas Pissarro, Paul Cezanne, Van Gogh y Paul Gauguin por la barrera. Una ventana estrecha también se extiende a lo largo de toda la habitación para que pueda mirar de un lado a otro. Si sigue el arte alrededor de las cuatro paredes, la calidad es la misma; Renoir no parece menos. Pero la barrera crea una especie de anhelo; forma parte del mundo de sus contemporáneos y, sin embargo, está separado.

Edouard Manet, cantante callejero c.  1862
Edouard Manet, cantante callejero c. 1862. Foto: Saravuth Neou / Museo de Bellas Artes de Boston

Esta exposición trata sobre las conexiones: el trabajo de los mentores y los aprendices se emparejan; las palabras de los artistas acompañan a obras que no son las suyas. La estrecha amistad de Degas con la artista estadounidense Mary Cassatt es evidente tanto en sus pinturas como en sus impresiones con ella como tema y cómo sus obras individuales se influyen entre sí. Es fascinante seguir su historia a lo largo de la exposición; la frustración y la incertidumbre de sus palabras a menudo contradicen su confianza externa en sus decisiones de exhibición.

«Desde la primera impresión en 1874, [Degas] Además de los bocetos que apenas habían comenzado, mostraban pinturas altamente calificadas al estilo de salón ”, dice Ted Gott, también curador principal de NGV. «Y eso sorprendió a los críticos».

Ver este trabajo de cerca ofrece información que no es posible en una pantalla o en una impresión. Gott y Wallace señalan un detalle en la pintura de Van Gogh en el que una ventana que inicialmente parece blanca es en realidad solo una pieza del lienzo que se ha dejado deliberadamente en blanco, solo visible a través del cambio de textura.

Conociendo el legado que dejarían muchos de estos artistas, es fácil olvidar que su trabajo en ese momento representaba un riesgo para la mayoría de ellos: para crear arte de la manera que creían conveniente, tenían que ser personales y hacer sacrificios financieros.

“Primero se burlaron de ellos, se rieron de ellos y la gente no entendió”, dice Dios. “Pasaron 15 años, desde 1874 hasta 1890, para que Monet finalmente lograra el éxito financiero. Por tanto, no debemos creer que tuvieron éxito automáticamente. Hay mucha lucha, mucho dolor, muchos problemas «. Añade que aunque algunos de los impresionistas eran ricos independientemente,» Renoir, Pissarro, Monet, Sisley, son pobres, a veces no pueden pagar el renta «.

Es un recordatorio de que el arte y los artistas nunca parecen estar completamente formados. «Sabían que iban por un camino mucho más incierto», dice Wallace. «Se adentraron en lo desconocido, con la esperanza de cambiar la comprensión del arte por parte de la gente».

Winter Masterpieces: French Impresionism from the Museum of Fine Arts, Boston, estará en exhibición en NGV International, Melbourne hasta el 3 de octubre

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