Los gigantes tecnológicos chinos están analizando las muertes y la autoinmolación


HONG KONG – Los trabajadores del comercio electrónico que alimentaron a China durante la pandemia del coronavirus y enriquecieron aún más a sus jefes multimillonarios están tan insatisfechos con su salario y trato que solo se prendieron fuego en protesta.

La industria de Internet de China se conoce desde hace días largos y exigentes. Con millones de familias encerradas en sus hogares, la demanda se disparó y los trabajadores entregaron toneladas de verduras, arroz, carne, pañales y otros suministros, a menudo en scooters, que los dejaron en temperaturas invernales bajo cero.

A los empleados de tecnología se les paga mejor que a algunas industrias, pero a menudo se espera que los empleados trabajen 12 horas al día o más.

Los costos de personal llamaron la atención del público luego de la muerte de dos empleados en la plataforma de comercio electrónico Pinduoduo, conocida por vender productos frescos a bajos precios. Su muerte dio lugar a sugerencias de que tenía exceso de trabajo. En una señal de preocupación de alto nivel, la agencia oficial de noticias Xinhua pidió horas de trabajo más cortas y calificó las horas extras largas a expensas de la salud de los empleados como una operación «ilegal».

Las renovadas preocupaciones sobre las malas condiciones laborales de los conductores de reparto también salieron a la luz cuando se transmitió un video en las redes sociales chinas que mostraba que Ele.me, parte del gigante del comercio electrónico Alibaba Group, era un conductor al que Lohn se prendió fuego por motivos no remunerados. .

La controversia es un golpe a la imagen de la industria de Internet, cambiando la economía de China y creando nuevos empleos. Convirtió a algunos de los fundadores en los empresarios más ricos del mundo. Durante el apogeo de la pandemia, el destino de los más grandes aumentó, incluido el fundador de Alibaba, Jack Ma, y el fundador de Pinduoduo, Colin Huang, a medida que aumentaba el gasto de los consumidores en línea.

En un video ampliamente compartido en las redes sociales chinas, el conductor de entrega de 45 años, Liu Jin, vertió gasolina y se prendió fuego afuera de una estación de distribución de Eleme en el este de la ciudad de Taizhou, gritando que quería su dinero. Otros apagaron las llamas y lo llevaron a un hospital para que lo trataran por quemaduras de tercer grado en su cuerpo.

Los detalles de la queja de Liu no se pudieron verificar y Eleme no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Independientemente, un conductor de entrega de 43 años se derrumbó en el trabajo y murió la semana pasada mientras entregaba comestibles para Eleme.

La compañía anunció en un comunicado que le daría a la familia del conductor 600.000 yuanes (92.700 dólares) y aumentaría la cobertura del seguro del conductor a ese nivel. Su declaración declaró que Eleme «no había hecho lo suficiente con respecto al seguro de accidentes y tenía que hacer más».

El problema se puso de relieve nuevamente luego de que un empleado de Pinduoduo de apellido Tan se suicidara luego de despedirse de la empresa para regresar a su ciudad natal. Menos de dos semanas después de que un trabajador de 22 años de apellido Zhang colapsara mientras caminaba a casa desde el trabajo con sus colegas en Urumqi. y luego murió.

Pinduoduo, la tercera empresa de comercio electrónico más grande de China, emitió declaraciones diciendo que está brindando ayuda y apoyo a las familias de los dos empleados fallecidos. Las autoridades de Shanghai también están revisando las horas de trabajo, los contratos y otras condiciones de la empresa.

Las muertes provocaron indignación en las redes sociales y muchas personas sospecharon que se debían al exceso de trabajo. Los usuarios de las redes sociales chinas hicieron estallar el sector tecnológico del país, no solo criticando a Pinduoduo por una cultura de largas horas, sino también señalando que era un problema de toda la industria, con culturas corporativas similares en la mayoría de las principales empresas tecnológicas chinas.

También revitalizaron un debate nacional sobre lo que se conoce como la cultura laboral “996” del sector de la tecnología, en la que los empleados suelen trabajar seis días a la semana de 9:00 a 21:00 horas. Las empresas a veces pagan enormes bonificaciones a algunos empleados, lo que los lleva a trabajar más horas extraordinarias.

«Debemos esforzarnos por hacer realidad los sueños, pero los derechos e intereses legítimos de los trabajadores no pueden ser ignorados o incluso violados», dijo la agencia estatal de noticias Xinhua en una publicación en el sitio web de microblogging Weibo.

El problema también se ha centrado en las condiciones laborales de los conductores de reparto, que están bajo una gran presión para hacer llegar los pedidos a los clientes rápidamente y, a veces, ganan menos de 10 yuanes (1,55 dólares) por entrega. El incumplimiento de los plazos podría resultar en multas que van desde 1 yuan ($ 0,15) a 500 yuanes ($ 77,30) cuando un cliente presenta una queja.

Como parte de la economía del concierto, estos conductores de reparto a menudo no reciben los beneficios que se otorgan a los empleados a tiempo completo, como el seguro social o de salud.

Dado que hay muchas personas dispuestas a trabajar en estas condiciones, es difícil para los empleados negociar mejores salarios y condiciones.

En agosto pasado, la Confederación de Sindicatos de Toda China (ACFTU), el único sindicato legalmente autorizado para existir en la China gobernada por los comunistas, anunció que 6.5 millones de trabajadores de reparto se habían unido desde 2018. Sin embargo, China Labor Bulletin, según China Labor Relations, ha dicho que se ha hecho poco para mejorar la capacidad de los trabajadores para recibir un mejor trato por parte de las empresas. El sindicato solo brinda capacitación, asistencia legal y algunos servicios médicos.

«Los sindicatos deben volverse más efectivos o las leyes laborales no se pueden hacer cumplir», dijo Li Qiang, fundador de China Labor Watch, otra organización que monitorea los derechos laborales.

De acuerdo con las leyes laborales de China, los trabajadores y trabajadoras no deberían trabajar más de ocho horas al día, o un promedio de 44 horas a la semana. El número total de horas extraordinarias no debe exceder las 36 horas por mes y solo debe realizarse «después de consultar con el sindicato y los trabajadores».

Aunque existen leyes laborales, rara vez se hacen cumplir, ya que los empleados se ven atrapados en una cultura de exceso de trabajo mientras buscan recompensas o, en el caso de los conductores de reparto, se ganan la vida.

Los trabajadores de reparto son parte de una cultura corporativa en la que incluso los empleados de tecnología trabajan muchas horas, dijo Li.

“Los empleados que no trabajan horas extras no pueden sobrevivir en la tecnología o en trabajos administrativos. Todos trabajan horas extras. Si no trabajan horas extras, serán despedidos ”, dijo Li.

Para desfavorecer aún más a los trabajadores, algunas industrias a veces incluyen cláusulas de indemnización en los contratos de los empleados que eximen a la empresa de la responsabilidad por muerte en el lugar de trabajo y otros incidentes similares, dijo Li de China Labor Watch. Aunque tales cláusulas pueden violar las leyes laborales de China, el sistema legal en China es opaco y las leyes pueden ser difíciles de hacer cumplir.

«En los países occidentales, cuando un empleado muere debido a las horas extraordinarias, los costos legales y económicos son más altos y, en general, se muestran más reacios a medida que intervienen las leyes del país», dijo Li. «Pero en China no hay un resultado final cuando se trata de horas extraordinarias». va, y las empresas en general no son responsables en caso de muerte «.

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El investigador asociado de prensa Chen Si en Shanghai contribuyó a este informe.

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