Los fundadores necesitan mayordomos, no maestros


"Voy a salir de este puente. Mi esposa puede obtener política. Mi esposa e hija estarán bien …"

En el mundo del capital de riesgo y las nuevas empresas siempre hay un diálogo constante entre Valor y poder, percibidos y reales. Dado que los fundadores y los capitalistas de riesgo pasan todo su tiempo en un grupo de comportamiento humano donde el único enfoque es la justicia, a menudo actúan de una manera fundamentalmente rota. Estoy escribiendo esto hoy con las bendiciones de un hermano y un amigo para evocar una verdad que creo que muchos en nuestra industria necesitan escuchar.

Mi mensaje para los VC que leen esto: Los fundadores son más que sus negocios, y ustedes realmente son Honrar no es solo una razón para pensar, es un requisito previo para el papel que se le permite tener. Mi mensaje a los fundadores: usted es más que su compañía. Es tan simple como eso. Probablemente ponga su elixir de la vida en la búsqueda de su visión en cada oportunidad y continuará haciéndolo, fue usted, usted es y siempre será más que un negocio.

Es primavera de 2016 y Clarence en realidad está entrando. Este "derribo de la pared" determinado hombre negro de Decatur, Georgia, lo hace. Tomó una idea y la convirtió en una startup legítima, patrocinada por un ángel, que está pasando por Village Capital, un notable programa acelerador en Washington, DC. No solo eso, sino también después de conocer a una compañía local de capital de riesgo con más de $ 100 millones en fondos, ahora considera una hoja de términos firmada y refrendada para una ronda de $ 4.5 millones. Todas las promesas que hizo a sus amigos, familiares, ángeles, su esposa y él mismo darán resultado. ¡Vamonos!

En el capital de riesgo, escucho a muchos de mis colegas, incluyéndome a mí, hablar mucho sobre la empatía. Tengo una experiencia limitada para el operador, pero aún dudo de mi propia capacidad para empatizar con lo que los fundadores pasan, solo para tener una idea de su sueño masivo e innovador dirigido contra ellos. Claro, muchos de nosotros hablamos con cariño sobre los meses en que no obtuvieron un salario y tal vez intercambiamos una comida de restaurante por un par de fideos … pero estoy hablando de entender las conversaciones difíciles con un esposo, pareja o esposa … por confianza pedir que te deje hacer esta estupidez. Estoy hablando de no solo sobrevivir sin un salario, sino de hacerlo si aún no lo "ha logrado" … Y Extienda sus ahorros … Y incurra en serias deudas. Estoy hablando de que nunca no funciona de extrañar a tus hijos, a tu pareja, a tu salud . Estoy hablando del agotamiento emocional, encontrar un viaje, ser cofundador y realmente realmente montar o morir. Estoy hablando de aceptar dinero de amigos y familiares que están apostando por ti solo por ti y sabiendo que el dinero que te están dando no es pequeño para ellos . Con cada momento de duda en el viaje, hablo de encontrar la fuerza, la determinación y la convicción no solo para apoyar su propio bienestar emocional, sino el de todos aquellos que confiaron en usted.

Ahora es septiembre y la primavera parece hace mucho tiempo. Aún así, estos inversionistas de riesgo aún dicen que están muy emocionados, solo tuvieron que limpiar algunas cosas. LLC a C-Corp, atención nueva, etc. Además, aunque todavía están "listos para rockear", ahora dicen que la ronda será de $ 2.5 millones … a una valoración más baja … y aproximadamente ¿Orden de arresto de $ 500,000?

Más de cuatro meses después, se siente débil … Pero después de todas las semanas de 100 horas juntas, todas las promesas hechas a la mujer amorosa pero frustrada, todas las decenas de miles de dólares ahora en deuda para seguirle el rastro, es solo una vez más para morder la bala.

¿Verdad?

De todos modos, Clarence todavía está listo para partir. Él sostiene su extremo y dice con una nueva hoja de términos firmada y refrendada en su mano: "¡Oye, ganemos. ¡Hagámoslo!"

Como capitalista de riesgo, estoy en una posición privilegiada. Como muchos otros socios en compañías Como el mío, hablo con cientos de fundadores de startups cada año que me miran y ven a alguien que puede abrir la puerta. Quién puede desbloquear sus sueños. Quién puede ponerlos en juego y tal vez entrenarlos o incluso con ellos en su camino. Algunos VC pueden hacer frente a esta dinámica bien, pero muchos ven esta dinámica de potencial de custodia real o percibida, posición de poder o "aprovechando la oferta y la demanda" como una oportunidad, bueno … depredadores .

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Es asqueroso. [19659003] Básicamente creo que este baile, que nosotros como VC y fundadores, es solo sobre personas. Se trata de las relaciones, la confianza, las locuras que podemos hacer juntos cuando 1 + 1 = 17, y juntos descubrimos cómo construir esta escala. Muy a menudo, simplemente no es posible sin la confianza y las personas que realmente se quieren. Si usted es un inversionista y piensa: "Oh, tal y tal es menos ingenioso que yo, apuesto a que puedo deslizarme en la idea de que no probaría con alguien más", piense un poco más. Al igual que muchos fundadores diferentes, Clarence ha experimentado lo que, francamente, desafortunadamente es común entre ellos (pero ciertamente no es exclusivo de ellos). Los VC a menudo van directamente a las matemáticas de ROI cuando piensan que tienen algo y en lugar de pensar en ello: “ ¿Cómo honro a la persona que quiere confiarme el trabajo de su vida al armar algo que sea justo? y los dos nos sentamos a la victoria ", volvemos rápidamente a" cómo puedo obtener el mayor valor de ella. “

VC es un juego a largo plazo.

¿Podemos estar de acuerdo? ¿Eso no debería considerarse solo en relación con el camino hacia la liquidez?

Suena el teléfono y Clarence contesta. Es la persona en la empresa con quien trabajó más estrechamente.

“Sé que estamos cerca, pero tenemos un coinversor que queremos incluir en el acuerdo. ¿Puedes estar en DC mañana para conocerlos? Cerraremos todo esto poco después. "

Con la cláusula" No Shop ", que viene con una hoja de términos firmada, a Clarence se le impidió hablar con otros inversores durante seis meses. No solo no está celebrando ninguna otra reunión de inversores, sino que también es difícil explicar por qué la ronda hace tanto tiempo puede no tener lugar. Incluso si esto es … ridículo … y frustrante … ¿qué otra opción tiene?

Clarence de Minneapolis lo piensa por un momento y luego hace lo que cualquier buen fundador haría.

Reserva un vuelo de cucarachas y está allí al día siguiente.

A menudo pienso que los inversores miran lo que los fundadores están dispuestos a hacer y simplemente se apoyan. Observan lo que los fundadores han sacrificado o están dispuestos a sacrificar, y simplemente lo aceptan sin pensarlo más. Como si el fundador solo fuera por la compañía de todos modos.

¿Adivina qué?

Eso nunca es cierto.

La hora que un fundador necesita para las cinco diapositivas adicionales que desea hacer porque cómo cree que debería verse una cubierta de tablero no es accidental. Proviene de sus hijos, de su pareja, de su sueño. El vuelo que están listos para conocer en persona o para presentarse en un evento de redes no solo proviene del presupuesto corporativo. Viene de su presupuesto de vida. El debilitamiento que están dispuestos a hacer para llegar a un acuerdo para que pueda ganar otro amigo del sindicato no es solo una matemática de mesa de límite. Es un pedazo de corazón. El hecho de que los fundadores estén listos para hacer todo lo que sea necesario no significa que deba tomar el máximo.

Los fundadores no necesitan socios que los aborden como mayordomos, no como maestros. [19659004] Ahora es octubre y Clarence recibe la llamada que nunca olvidará. Cierra la puerta del baño por privacidad y se sienta en el trono cuando recibe el mensaje.

"… no fue bien con el coinversor … las cosas cambian … no No parece que podamos hacer este trabajo …"

En un estado que solo puede describirse como un shock tranquilo, Clarence dejó que las palabras "Estamos afuera" se apoderaron de él mientras voltea en su cabeza a todas las personas que tiene que contar … sus empleados, sus inversores, su esposa, todos los que no se verán afectados por ninguna inversión [dieciséismeses seis meses se espera que sean casi $ 5 millones, y la compañía se quedará sin dinero en tres meses.

Clarence tropieza cortésmente y educadamente dice "Está bien, entiendo …" y cuelga. Le cuenta a su esposa lo que pasó, besa a su hija en la cabeza y se sube al auto.

Si usted es un fundador o VC y está leyendo esto, le pido que piense en dos palabras.

Mayordomía y Gracia .

Si hay algo para los capitalistas de riesgo con lo que podrías comprometerte hoy y creo que te hará un gran socio en el futuro, entonces echa un vistazo a los Fundadores a propósito ser un buen administrador no solo de sus recursos, sino también de ellos. Preocúpese lo suficiente para honrarlos con transparencia, decisiones rápidas, comentarios honestos, prioridad real de su bienestar y protección. Protección de lo que ellos podrían renunciar para hacer sus sueños realidad, pero no .

Y ten piedad. La mayoría de los fundadores no son tan sofisticados como usted sobre las mejores prácticas, los términos de inversión y cualquier cosa que "gane el trato". Tenga la gracia de dejarles espacio para que no sean negociadores perfectos, sin embargo, no tiene que aceptar la peor oferta. Honra antes de que ganes " " de ti. Para ser honesto, si quieres preguntarme cómo puedo ser un mejor aliado de los fundadores que son negros, marrones o de otra manera diversos. Aunque este problema no es exclusivo de ellos, son los más expuestos a este tipo de abuso y se usan con más frecuencia.

También es fácil para los fundadores: ser un buen administrador de . Muéstrate misericordia contigo mismo . Puede que no se sienta así en el calor del horno, pero usted es más que su compañía. Nadie te hubiera seguido en este loco viaje si no hubiera sido cierto y no lo hubieran creído ellos mismos.

Lágrimas en los ojos, dolor en el pecho, Clarence sube a la Interestatal 35 E. "No quiero estar más aquí", piensa en su cabeza. Él invirtió tanto trabajo … Hizo todo lo que le pidieron … Fue honesto … Fue una buena persona …

Ahora su familia lo ha debido a él $ 50,000 en deuda. Ahora sus amigos, familiares y ángeles inversores que confiaron en él no deberían tenerlo. Ahora su esposa, que lo ama y confía en él, puede haber cometido un error y enfrentará las consecuencias. Ahora su equipo, que tiene que alimentar a todas sus familias, lamentará haberle confiado alguna vez su medio de vida.

Ahora viaja hacia el sur y corre por la carretera a 130 mph. Él sabe que un puente viene con una gran caída.

“Solo voy a conducir desde este puente. Mi esposa puede tener política. Mi esposa y mi hija estarán bien … "

Él puede estar a una milla del puente ahora. Está apretando la rueda y volviendo sus tobillos negros blancos. [19659003] "… Comenzaré a conducir. Es lo que es … ”

Entonces Clarence oye una voz de la nada.

"Poco a poco, estarás bien. “

Aterrorizado, continúa Clarence.

"Lentamente, te tengo"

De repente, Clarence siente el sentimiento más salvaje. Siente el pedal del acelerador presionar contra su pie. En su contra.

"Estarás bien. Solo sigue yendo a casa …"

Clarence pasa el auto y solo llora.

Realmente, llorando.

Clarence siempre ha sido un hombre de fe, y en este momento no hay duda de que Jesús se presentó por él.

Dios intervino.

Aunque no espero que nadie que lea esto sea cristiano, creo que como VCs o fundadores, todos nos consideramos buenas personas, ya sea que creas que es obra de Dios. o la misión de las buenas personas, creo que es importante reconocer que la responsabilidad y la gracia son primordiales si quieres ser una fuerza positiva en nuestro trabajo. [19659003] Aunque es difícil tener una clara Para establecer una correlación directa entre los empresarios y el riesgo de suicidio, está claro que Se El suicidio debido a las características y experiencias que comparten los fundadores (es decir, impulsividad, volatilidad emocional, aislamiento social, rechazo y fracaso) es más un problema para ellos que la persona promedio. Si usted es un fundador (o alguien) que lee esto y ha tenido pensamientos suicidas, no lo haga solo. Hable con alguien que ama, visite la Línea Nacional de Prevención del Suicidio y llame al 1-800-273-8255 para hablar con alguien que pueda escucharlo y ayudarlo. Confidencial. Completamente libre. Dicho esto, mucho antes de que el suicidio sea un problema, podemos encontrar oportunidades para recuperar la capacidad de los fundadores de disfrutar de la salud física, mental, emocional y mental.

Ese día, en octubre de 2016, seis meses después de tener la primera firma, Clarence fue a su casa y lloró. Hoy Clarence llega a una vida que no sabía que existía como un niño negro pobre fuera de Atlanta.

Se despierta en una bonita casa, besa a su esposa e hijos y toma un café y sale para sentarse en su porche y ver el amanecer. Este molino no ha dejado de moler.

Con el apoyo de su esposa y el arduo trabajo y la firmeza que solo los fundadores realmente tienen, cerró una empresa por valor de más de $ 7 millones en fondos con un alto -Empresa de capital de riesgo en etapa inicial liderando su última ronda.

Abraza y besa al hijo que no habría nacido si no hubiera pasado ese día. Si no fuera por la intervención de Dios.

Clarence mira hacia atrás con gracia y perdona a quienes lo han lastimado tanto en el pasado. Él avanza, sin gravámenes con el apoyo de inversores que lo aman. Quien lo maneja. Eso le muestra piedad.

Como alguien que conoce a Clarence personalmente, me sorprendió mucho escuchar su historia hoy. Es uno de los fundadores más confiables, estables, radiantes y motivadores que he conocido. Por esta razón, creo que vale la pena enfatizar aún más cómo esta rutina, que llamamos emprendimiento, puede llegar a todos.

Clarence, Me siento muy honrado por ti. Es un honor para ti llevar a mi pareja estable contigo en tu viaje. Me siento honrado de que me permitas compartir tu historia.

Todos los capitalistas de riesgo, espero que realmente escuchen eso. A menudo olvidamos que los fundadores son más que sus empresas, pero lo son. Mucho más . Y aunque a menudo hacemos cálculos de ROI, no es suficiente . Todos estamos en un lugar de privilegio en esta vida, y aunque es probable que todos tengamos buenos resultados financieros, creo que nuestros fundadores tienen una buena manera de hacerlo bien. Deberíamos honrar a los fundadores a través de la responsabilidad y la gracia y a través del pensamiento a largo plazo de las personas y no solo a través del camino hacia la liquidez.

Y fundador …

por favor nunca olvides [19659003].

Eres más que tu compañía.

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Mike Asem es socio de la empresa VC M25, que se centra en nuevas empresas en el Medio Oeste en la mayoría de las industrias y es miembro de la junta de BLCK VC, The Black Los inversores de riesgo se conectan, participan, potencian y promueven

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