Los funcionarios japoneses buscaron una fusión entre Nissan y Honda


Los funcionarios japoneses intentaron unir a Nissan y Honda para las negociaciones de fusión a principios de este año, una señal de una creciente preocupación en Tokio sobre el futuro del otrora poderoso sector automotriz del país.

La propuesta para crear un campeón nacional se hizo por primera vez a las empresas a fines de 2019, según tres personas familiarizadas con el asunto que temían que la enorme base de fabricación de automóviles de Japón pudiera perder su liderazgo en el cambio a vehículos eléctricos autónomos y generó una mayor competencia. .

El futuro independiente de Honda, el tercer mayor fabricante de automóviles del país con ventas anuales de 4,8 millones de vehículos, ha estado bajo un escrutinio particular en los últimos años a medida que la consolidación se aceleraba en otros lugares.

Después de que ambos lados rechazaron inmediatamente la idea y el plan fue enterrado en el caos causado por Covid-19.

La creciente demanda de automóviles eléctricos y otros gastos en tecnología ha presionado a los fabricantes de automóviles de todo el mundo para que se unan a través de fusiones o alianzas antes de la fusión.La pandemia ha sumido a la industria en una crisis.

El propietario de Peugeot, PSA, se fusiona con Fiat Chrysler en un acuerdo anunciado antes de la ruptura, mientras que Ford y Volkswagen formaron una alianza global el año pasado para reducir costos.

En última instancia, son frecuentes las fusiones de la industria. Se atasca cuando los equipos de ingenieros rivales discuten sobre quién es la mejor tecnología y las culturas corporativas arraigadas no logran fusionarse, como durante el catastrófico duelo Duimler-Chrysler, S.

Japón todavía tiene ocho marcas de automóviles importantes, pero cuatro de ellas, Mazda, Subaru, Suzuki y Daihatsu, están vinculadas por intereses de propiedad cruzada en Toyota, el segundo fabricante de automóviles más grande del mundo. Mientras tanto, Nissan tiene una problemática alianza a tres bandas con la francesa Renault y su rival más pequeño Mitsubishi Motors, lo que convierte a Honda en el único grupo sin compromiso de capital.

La idea de combinar Nissan con Honda parece haber surgido de los instintos proteccionistas de los asesores del primer ministro Shinzo Abe. Esos asesores, dijeron los familiarizados con la situación, temían que la condición de la alianza de Nissan con Renault se hubiera deteriorado tanto desde el arresto de su exjefe Carlos Ghosn en 2018 que eventualmente podría colapsar y exponer a la empresa japonesa [19659002] Pero los funcionarios de Honda se opusieron a la idea, señalando la compleja estructura de capital de Nissan con Renault, dijo una persona cercana a las conversaciones. Nissan también estaba en contra de la idea, ya que el grupo está enfocado en volver a encarrilar su alianza existente, dijo otra persona cercana a la junta directiva de la compañía. La idea de la fusión desapareció rápidamente antes de llegar a los directorios de ambas empresas.

Nissan, Honda y la Oficina del Primer Ministro declinaron hacer comentarios.

Los fabricantes de automóviles están bajo la supervisión del Ministerio de Economía, Comercio e Industria, pero los funcionarios gubernamentales han excluido la participación activa del Ministerio en la unión de los dos grupos.

Los ejecutivos de la industria automotriz señalan otros factores estructurales para descartar una alianza Nissan-Honda.

"Una fusión de Nissan y Honda sólo tendría sentido para las personas que no entienden la industria automotriz", dijo un ex ejecutivo de Nissan.

El principal obstáculo es el diseño de ingeniería único de Honda para sus automóviles, que haría muy difícil compartir partes y plataformas comunes con Nissan y sus socios. Sin esto, Allianz no podría lograr los ahorros de costos asociados con una escala mayor.

Aunque las dos empresas son similares en tamaño en términos de la cantidad de automóviles que venden cada año, sus modelos comerciales son fundamentalmente diferentes. Honda se beneficia más de las motocicletas que de los automóviles y puede resistir las recesiones mejor que Nissan. El grupo también es el mayor fabricante de motores del mundo. Sus productos incluyen jets privados, cortadoras de césped y motores marinos.

En términos de tecnología, las dos compañías han seguido estrategias separadas, con Nissan como pionera en tecnología de vehículos eléctricos, mientras que Honda, como Toyota, tradicionalmente había invertido mucho en automóviles impulsados ​​por hidrógeno.

En el espacio de los vehículos autónomos, Renault y Nissan se han asociado con Waymo para desarrollar servicios de transporte autónomo en París y Japón, mientras que Honda ha invertido en Cruise, la unidad de vehículos autónomos de General Motors.

Información adicional de Peter Campbell en Londres

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