Los expertos de EE. UU. Debaten: ¿quién debería alinearse a continuación para recibir la vacuna?


NUEVA YORK: La campaña de vacunación COVID-19 de EE. UU. Ha comenzado y las pocas dosis disponibles fluyen principalmente a los brazos de los trabajadores de la salud y los residentes de hogares de ancianos.

Pero, ¿qué pasa con enero, febrero y marzo, cuando se esperan más grabaciones? ¿Quién debería conseguir estas latas?

Un grupo federal de profesionales de la vacunación está abordando esta cuestión en una reunión de emergencia este fin de semana. Independientemente de lo que decida el comité, habrá diferencias de un estado a otro.

Los panelistas tienden a poner a los «trabajadores esenciales» en primer lugar porque los conductores de autobuses, los empleados de las tiendas de comestibles y similares no pueden trabajar desde casa. Son las personas con más probabilidades de infectarse y las preocupaciones más obvias sobre las desigualdades raciales están en riesgo.

Sin embargo, otros expertos dicen que las personas de 65 años o más deberían tener su turno junto a las personas con ciertas afecciones médicas. Estas son las personas que mueren con mayor frecuencia, dicen.

El grupo debe votar la propuesta el domingo, un día después de discutir una vacuna fabricada por Moderna.

«Creo que sabemos que esto no será perfecto». No tenemos una vacuna para todos de inmediato, así que tenemos que tomar decisiones difíciles ”, dijo Claire Hannan, directora ejecutiva de una organización que representa a los administradores de los programas de vacunación del gobierno.

Para cuando los trabajadores esenciales sean los siguientes, los estados ya tienen diferentes ideas sobre quién de ellos debería estar más cerca de la cima de la línea.

En Nevada, por ejemplo, los maestros y los trabajadores de cuidado infantil estarán por delante de los trabajadores del transporte público según el calendario de vacunación actual del estado. Luego están los trabajadores agrícolas y alimentarios, y luego los trabajadores minoristas y de suministro.

En Dakota del Sur, los maestros tuvieron acceso antes de ingresar a los sectores de alimentos y transporte. En Arkansas, maestros, guardias de prisiones, oficiales de policía, empacadores de carne y alcaldes forman la lista de los mejores trabajadores.

El consejo del panel de expertos, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización, casi siempre está respaldado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de los Estados Unidos. Eso ocurrió a principios de este mes cuando el grupo dijo que los trabajadores de la salud y los residentes de hogares de ancianos deben tener la máxima prioridad para la vacunación primaria de $ 20 millones este mes.

Sin embargo, no está claro si las cosas seguirán igual en la siguiente fase. El director del CDC, Dr. Robert Redfield dijo que cree que se debe dar prioridad a las personas de 70 años o más que viven con hijos o nietos.

El presidente del consejo asesor, Dr. José Romero le dijo a The Associated Press que estaba al tanto de los comentarios anteriores de Redfield pero que no le había hablado directamente al respecto.

Redfield se negó a decir si daría prioridad a las personas mayores sobre los trabajadores clave, incluso si el panel recomienda lo contrario. «Espero escuchar la discusión del grupo asesor y su recomendación para su consideración», dijo en un comunicado enviado por correo electrónico a AP.

Los estados no tienen que seguir instrucciones.

Después de que el panel de los CDC declaró que los trabajadores de la salud y los residentes de hogares de ancianos deberían recibir sus primeras dosis, la mayoría de los estados siguieron esas recomendaciones. Sin embargo, hubo algunas excepciones. Utah dijo que los residentes de cuidados a largo plazo deberían respaldar a los trabajadores de la salud en lugar de compartir la primera línea con ellos. Massachusetts incluía prisioneros de primera fila y personas sin hogar, mientras que Nevada, New Hampshire y Wyoming hicieron lo mismo con los oficiales de policía.

Es probable que las diferencias entre estados aumenten en los siguientes grupos prioritarios, dijo Jennifer Kates de la Kaiser Family Foundation, que ha analizado los planes estatales de vacunación.

«Creo que veremos que los estados fracasarán de diferentes maneras», dijo Kates, y algunas personas mayores tendrán prioridad sobre los trabajadores clave.

Las cosas podrían complicarse. Por ejemplo, algunos expertos dijeron que es posible que las personas intenten cruzar las fronteras estatales si un estado da prioridad a ciertos trabajadores clave y un estado vecino decide dar prioridad a las personas mayores con la esperanza de vacunarse.

«Ese es uno de los problemas cuando no se cuenta con un calendario de vacunación completamente nacional», dijo Romero, quien también es el jefe del departamento de salud del estado de Arkansas.

La propuesta al comité asesor se basa en una definición amplia de los trabajadores esenciales establecida por el Departamento de Seguridad Nacional de Estados Unidos en agosto. Cuenta cientos de diferentes tipos de trabajos como trabajadores de infraestructura crítica, incluidos socorristas, maestros, ingenieros de comunicaciones, meteorólogos, trabajadores de tratamiento de aguas residuales y personas que trabajan en refugios de animales.

Según las estimaciones presentadas al comité asesor, hasta 87 millones de personas pueden contarse como empleados esenciales que no trabajan en el cuidado de la salud.

El gobierno estima que solo se pueden vacunar 80 millones de nuevas personas en los primeros tres meses de 2021.

Es posible que el comité considere otorgar a los trabajadores esenciales y a las personas mayores el mismo estatus, al igual que dice que tanto los trabajadores de la salud como los residentes de hogares de ancianos deben estar juntos al frente. Sin embargo, esto crearía un grupo prioritario mucho mayor que el número de personas que pueden vacunarse antes de la primavera.

La nación tiene más de 53 millones de personas mayores. Los CDC también cuentan con más de 100 millones de estadounidenses con afecciones subyacentes que los ponen en mayor riesgo de enfermedades graves relacionadas con COVID, aunque existe cierta superposición entre los dos grupos.

Mientras tanto, varias asociaciones comerciales y grupos de trabajadores han enviado correos electrónicos y otras comunicaciones al comité, argumentando que se les debe dar prioridad.

Julie Russell, representante de California del Distrito Escolar Unificado de Coronado, pidió que los maestros y otros empleados de la escuela tengan prioridad. «Les pedimos que reconozcan la importancia de la seguridad de nuestros empleados y la cantidad de jóvenes que cada uno de nosotros toca», dijo en una reunión del mismo panel de los CDC el fin de semana pasado.

Dr. Charles Lee, del Colegio Americano de Médicos Correccionales, hizo campaña a favor de quienes trabajan en prisiones y prisiones, así como de los reclusos. « Hay muchos trabajadores clave en las instalaciones correccionales. Por favor, no se los salte ”, dijo en la misma reunión.

Romero dijo que es probable que el comité asesor discuta las formas en que los estados pueden delimitar qué trabajadores esenciales deben desplegarse primero. Por ejemplo, las personas que se consideran esenciales pero que pueden trabajar desde casa pueden estar más abajo en la lista que las personas que no pueden permanecer a un metro de otras personas mientras trabajan.

¿Qué pasa con el personal de los CDC con sede en Atlanta? En un memorando al personal recibido por AP, Redfield dijo que la agencia no recibiría ninguna asignación directa de vacunas. Sin embargo, el plan georgiano exige que ciertos trabajadores de laboratorio y de salud pública pertenezcan al grupo con la más alta prioridad del estado. Algunos empleados de los CDC también trabajan en hospitales y clínicas y se les puede dar prioridad con los empleados en estas ubicaciones.

Por supuesto, a medida que salen más vacunas, «la prioridad se vuelve menos importante», dijo el Dr. Eric Toner, científico de la Universidad Johns Hopkins que ha escrito sobre posibles marcos para priorizar la vacunación.

«La conclusión es que solo necesitamos vacunar a la mayor cantidad de personas lo antes posible», dijo.

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