Los evangélicos buscan respuestas en línea. En su lugar, encontrará QAnon.


La primera familia que abandonó la iglesia del pastor Clark Frailey durante la pandemia lo hizo por SMS. Para Frailey, terminar una relación de un año ha sido una forma desgarradora e incompleta. Cuando una segunda pareja joven dudó de su liderazgo una semana después, Frailey decidió correr el riesgo de verlos en persona a pesar del inminente Covid-19.

Era finales de mayo y las cosas estaban empezando a abrirse de nuevo en Oklahoma, por lo que Frailey y la pareja se reunieron en un restaurante de comida rápida casi vacío para discutir esto.

Los feligreses estaban preocupados por las intenciones de Frailey. Había estado predicando sobre justicia racial durante las últimas tres semanas en Coffee Creek, su iglesia evangélica en las afueras de Oklahoma City. No apreciaron su reciente sermón e instaron a los cristianos a gritar y desafiar el racismo dondequiera que lo vieran, incluso en su propia iglesia. Aunque Frailey trata de evitar que Coffee Creek se sienta demasiado tradicional (usa jeans, y la iglesia tiene una banda moderna y usa sillas en lugar de bancos), se considera un pastor bautista del sur teológicamente conservador. Pero en un momento la pareja con la que habló Frailey dijo que creían que él sería un "guerrero de la justicia social".

Los pastores y feligreses no están de acuerdo, y Frailey no quiere ser el tipo de líder cristiano que la gente tiene miedo de desafiar. Pero en este restaurante le pareció que ella y él habían leído dos textos sagrados diferentes. Era como si la pareja "creyera en los memes de Internet sobre alguien con quien habían estado durante más de cinco años", dice Frailey.

En algún momento mencionó QAnon, la teoría de la conspiración según la cual Donald Trump está luchando contra una red satánica secreta de pedófilos dirigida por élites liberales. Cuando preguntó qué pensaban de él, la respuesta fue preocupantemente ambigua. "No fue como," Lo creo totalmente ", dice." Fue como, "Creo que es interesante". Amo a estas personas y las amo. Es solo que se sentía como si alguien más estuviera en la conversación y yo no sabía quién era. “

#SAVEOURCHILDREN MEME VIA INSTAGRAM

Frailey me habló de otro joven que asistía a su iglesia con regularidad. Ella compartió información errónea de conspiración en Facebook "como si fuera la verdad del evangelio", dijo, incluyendo una cita atribuida erróneamente a la senadora Kamala Harris. Vio otra publicación de esta mujer promocionando la salvaje afirmación de que Tom Hanks y otras celebridades de Hollywood están comiendo bebés.

Antes de la pandemia, Frailey sabía un poco sobre QAnon, pero durante la mayor parte de su tiempo no había dado una teoría marginal fácilmente desacreditada. Sin embargo, las publicaciones que comenzó a ver le parecían familiares: le recordaban el "pánico satánico" de las décadas de 1980 y 1990, cuando los rumores de rituales ocultos secretos que torturaban a niños en la guardería se extendieron rápidamente entre los creyentes religiosos conservadores. que ya temían los cambios en las estructuras familiares. "Las cosas de los pedófilos, las cosas satánicas, los bebés que comen, todo es de la década de 1980", dice.

Este frenesí inducido por la conspiración fue alimentado en parte por una cobertura crédula en las noticias principales, así como por falsas acusaciones e incluso creencias de los trabajadores de guarderías. Los evangélicos, en particular, aceptaron las afirmaciones y sintonizaron una ola de televangelistas que se comprometieron a ayudar a los espectadores a descubrir símbolos y rituales satánicos secretos en el mundo secular.

Cuando volvió el pánico con el cambio de marca como QAnon, tenía un nuevo aliado en Facebook. Y Frailey no estaba segura de a dónde acudir en busca de ayuda. Publicó en un grupo privado de Facebook para pastores bautistas de Oklahoma y preguntó si alguien más podía ver lo que era. La respuesta fue repetidamente sí.

Los pastores intercambiaron vínculos. Frailey leyó todo lo que pudo sobre QAnon. Escuchó cada episodio de la serie de podcasts Rabbit Hole del New York Times sobre lo que sucede cuando nuestras vidas se mueven en línea, y devoró una historia en el Atlántico que dice que QAnon como una nueva religión con el lenguaje de Cristianismo enmarcado. Para Frailey, se sintió más como una secta.

Comenzó a mirar más atrás en la historia de Facebook del joven ex miembro que publicó la cita falsa de Harris. Recordó que en el pasado ella había escrito sobre sus hijos todos los días. Eso cambió en junio y julio. En lugar de hablar de su familia, ahora estaba promocionando a QAnon, y un miembro de la pareja que se reunió con él en mayo apareció en los comentarios y publicó en solidaridad.

De repente se dio cuenta de que sus esfuerzos por proteger a su comunidad del Covid-19 habían contribuido a un tipo diferente de infección. Al igual que miles de otros líderes de iglesias en los Estados Unidos, Frailey cerró los servicios personales en marzo para evitar que el virus se propague. Sin estas reuniones, algunos de sus feligreses habían recurrido a Facebook, podcasts y memes virales en busca de consejos. Y QAnon, un movimiento con sus propias escrituras, profecías y equivalentes del clero, los estaba esperando allí.

" No se dejen engañar, mis queridos hermanos y hermanas". —James 1:16

QAnon comenzó en 2017 con una publicación en el tablero de mensajes / pol / de 4chan, un rincón particularmente racista y espantoso de una comunidad en línea generalmente malvada donde cualquiera puede publicar de forma anónima. Conocido solo como la "Q", el cartel es el profeta y la fuente de QAnon: la cuenta está en manos de alguien (o probablemente varias personas) que afirma tener acceso a una información privilegiada secreta sobre la agenda real de Donald Trump. Misión de difundir esta buena noticia al público.

Las publicaciones de Q contienen pistas, y se anima a los seguidores a descifrar los mensajes y hacer una investigación independiente para descubrir los secretos. Se ha demostrado una y otra vez que la información que supuestamente contienen, que promete resolver a todos los enemigos liberales de Donald Trump, es falsa, pero el juego continúa. QAnon es extremadamente bueno dando a sus seguidores un suministro interminable de esperanza. Con regularidad aparecen nuevas publicaciones, y cuando la realidad no se alinea con las predicciones de cuándo o cómo vendrá la tormenta para las élites liberales del mundo, los seguidores simplemente se enfocan en otra cosa.

Los principios de QAnon son específicos: Trump es el elegido para destruir finalmente un círculo de pedófilos satánicos que durante mucho tiempo ha estado protegido por el acceso a posiciones de autoridad de élite, y Q proporcionará las pistas para llevar a los seguidores a la verdad. . Pero el movimiento se ha mezclado con tantas otras causas e ideologías conspirativas que ahora es posible ser portadores en línea del contenido de QAnon sin saber realmente qué está distribuyendo. Por ejemplo, QAnon ahora está impulsando campañas contra el activismo de las máscaras y la desinformación. Hay políticos de QAnon que se postulan para el Congreso. Las creencias también tienen afinidad con el cristianismo apocalíptico y hay resonancias con el nacionalismo cristiano.

"QAnon es casi como un almacén de varias conspiraciones reunidas y vinculadas a un propietario de almacén común", dice Ed Stetzer, un conocido autor evangélico y director ejecutivo del Centro Billy Graham en Wheaton College.

Q se ha movido de un lugar a otro y ahora está publicando en un tablero llamado 8kun, cuyo predecesor 8chan fue cerrado después de albergar múltiples manifiestos y publicaciones de supremacistas blancos de tiradores masivos. QAnon está impregnado del extremismo de quienes lo rodean. Por ejemplo, la creencia de la “cosecha de adrenocromo” de que las élites de Hollywood torturan a los niños para obtener una droga de su sangre es solo otra versión del antiguo libelo de sangre antisemita.

Este ambiente no siempre parece ser hospitalario para la religión: en 4chan, por ejemplo, los que se adhieren demasiado seriamente a las tradiciones cristianas se denominan "banderas de la Biblia". Pero Q llamó a Dios desde el principio, dice Brian Friedberg, investigador principal del proyecto de cambio social y de tecnología del Harvard Shorenstein Center que estudió QAnon desde el principio.

  Educate Your Sign

STEPHEN MATUREN / GETTY IMAGES

"La construcción de una comunidad QAnon ha enfatizado desde el principio una moral estadounidense tradicionalista que está estrechamente ligada al cristianismo popular", dice. "Q se publica en un estilo que evoca temas de conversación protestantes y alienta la investigación exhaustiva de las escrituras".

Los seguidores de QAnon a menudo repiten un comando que han aprendido de P: En caso de duda, debe "hacer su propia investigación". Y ese impulso será particularmente familiar para los evangélicos, dice William Partin, analista de investigación del Laboratorio de Acción de Desinformación de Data & Society que estudió QAnon. "El tipo de alfabetización que se implica aquí – leer y discutir cuidadosamente los textos que se aceptan como autorizados – tiene mucho que ver con la forma en que los evangélicos aprenden a leer e interpretar la Biblia", dice.

Aproximadamente una cuarta parte de los adultos estadounidenses se identifican como protestantes evangélicos, incluidas partes de las denominaciones bautista, luterana y presbiteriana. Esto hace que el evangelicalismo sea mayor que cualquier otra corriente religiosa en los Estados Unidos, incluidos el catolicismo y el protestantismo. Aunque QAnon siempre tuvo connotaciones religiosas, su creciente presencia en los círculos evangélicos es un desarrollo relativamente reciente. A fines de febrero, cuando Pew Research encuestó por última vez a adultos estadounidenses sobre QAnon, solo el 2% de los protestantes evangélicos blancos dijeron que habían escuchado mucho al respecto, y otro 16% dijo que sabían poco.

Kristen Howerton, escritora y terapeuta familiar que creció protestante, dice que vio más contenido relacionado con QAnon de amigos protestantes en Facebook hace aproximadamente un año. Algunos hablaron de Q, repitieron y promovieron los principios básicos de la teoría de la conspiración. Sospechaba que muchos otros no conocían la totalidad de las creencias de QAnon, o que la razón por la que estaban expuestos a la teoría de la conspiración se debía a la vasta red social. Pero sabían que estaban de acuerdo con lo que estaban escuchando, que los liberales estaban enojados y que Trump los detendría, y encontraron razones suficientes para compartir las ideas de QAnon en sus propias redes sociales y ayudarlos a reunirse. propagar.

"Estas no son las personas que pasaron tiempo con 4chan u 8chan hace cuatro años", dice Howerton. “Obtienen su información de otras publicaciones de Facebook. No es una fuente masiva. “

Es por eso que las redes sociales son un campo de misión tan grande para QAnon. Facebook y Twitter ofrecen a sus evangelistas la oportunidad más fácil y mejor de llegar a nuevas personas con su mensaje (o versiones más amigables para la corriente principal), respaldado por los algoritmos de recomendación de las plataformas, que se supone que muestran a las personas por qué es probable que tengan afinidad.

Las plataformas han comenzado a frenar la influencia de QAnon, especialmente después de que comenzó a superponerse con las teorías de conspiración pandémica. Facebook cerró cientos de páginas y cuentas de QAnon la semana pasada después de que un estudio interno encontró que los grupos asociados a QAnon tenían millones de miembros, mientras que Twitter prohibió miles de cuentas por "actividad maliciosa coordinada".

Algunos dicen que es demasiado tarde. QAnon ha manipulado los hashtags de Twitter y fue reforzado por el presidente, quien retuiteó las cuentas de Twitter conectadas a QAnon más de 200 veces. También tiene sus propias celebridades, una especie de influencia sacerdotal con canales de YouTube y patrones que prometen mostrarles el camino a sus fanáticos. Entre ellos se encuentra David Hayes, "el médico que ora" a quien Atlantic llamó "uno de los evangelistas QAnon más famosos del planeta". En un video reciente, dijo a sus 379.000 suscriptores de YouTube: "El movimiento que inició Q atrae a mucha gente a reflexionar sobre Dios".

Otro influyente popular de QAnon, Blessed2Teach, cuyos seguidores se llaman "Christian Patriots "les dijo en una transmisión en vivo reciente de YouTube que" la camarilla gasta más dinero en infiltrarse a los pastores que cualquier otra cosa "y que" muchas, muchas de las mega-iglesias "han recibido financiación de la camarilla. “Como señaló The Conversation en mayo, hay pastores que han comenzado a incluir a QAnon en sus sermones de Zoom. Y Frailey, el pastor de Oklahoma, señaló que muchos colegas en el grupo de Facebook en el que publicó estaban preocupados por la propagación de QAnon en sus iglesias, y otros lo defendían.

Joe Carter, pastor principal de la Iglesia Bíblica McLean en Arlington, Virginia y editor de la publicación cristiana conservadora The Gospel Coalition, publicó un FAQ sobre QAnon en mayo. Decidió investigar el asunto después de escuchar a decenas de pastores que pedían consejos sobre cómo detener la creciente influencia en sus iglesias.

"Si bien este movimiento aún está al margen, es probable que alguien en su iglesia o en los círculos de las redes sociales ya se haya unido a la conspiración o lo encuentre plausible y valga la pena investigarlo", escribió Carter.

"Puedo ver que las personas que son importantes para mí tienen respeto, son geniales y son muy vulnerables a esto", dijo un pastor de jóvenes que se negó a tomar represalias de los creyentes de QAnon en este artículo por temor a represalias. ser llamado, pero dio la alarma en su iglesia luterana de orientación conservadora. "Si estamos un paso por delante de eso, es posible que podamos controlar los daños antes de que metastatice".

Su tarea se ha vuelto más difícil ya que QAnon ha comenzado a asociarse con otras teorías de conspiración, en particular las relacionadas con la pandemia de Covid-19: información errónea sobre máscaras, teorías contra la vacunación y afirmaciones de que los encierros son una conspiración liberal para controlar de la población son, por ejemplo. Y más recientemente, sus creyentes han encontrado vectores aún mejores.

"El nombre del SEÑOR es una torre fortificada; los justos corren allí y están a salvo". —P roverbs 18:10

Un viernes a mediados de julio, apareció un nuevo y extraño hashtag en Twitter: #Wayfair, el nombre de una empresa de muebles en línea basada en una teoría de la conspiración infundada, después de enumerar armarios sospechosamente caros los niños desaparecidos fueron nombrados. Quizás este fue un método por el cual los traficantes y los abusadores de niños secretamente se señalaron y vendieron víctimas entre sí. Esto ha sido expuesto varias veces. Pero el meme se extendió rápidamente a Instagram, TikTok y Facebook. En todos los sitios web, las personas movidas por el impulso humano de cuidar a niños vulnerables repitieron lo que vieron a sus amigos y seguidores.

Los rumores de Wayfair explotaron para los evangélicos Howerton, la terapeuta familiar, se alarmó cuando vio a sus amigos publicar al respecto, incluidos miembros de la mega iglesia a la que solía asistir. Había utilizado su plataforma durante años para crear conciencia sobre los niños en la trata de personas, pero con un poco de investigación rudimentaria, rápidamente se enteró de que las acusaciones no eran ciertas. Y luego descubrió de dónde venían. "Bajé por muchos agujeros de conejo", dice. "Entonces obtuve la conexión QAnon".

"Fue Wayfair lo que realmente me abrió los ojos a cuál de mis amigos perseguía realmente el asunto de QAnon. Y fue mucho", dice.

La teoría de la conspiración de Wayfair fue el preludio de un proceso social mucho más amplio. -Presentación mediática: #SaveTheChildren.Como ha documentado la revista Mel, este y otros hashtags existentes en Facebook e Instagram se inundaron de memes de QAnon sobre las redes de pedófilos y los Clinton en julio, lo que inspiró una serie de manifestaciones en todo el país. Algunos de ellos, informó NBC News, fueron organizados por personas que apoyan implícita o explícitamente a QAnon, y algunos manifestantes trajeron carteles con eslóganes de QAnon. Algunas organizaciones legítimas de derechos humanos le han dicho al New York Times que esperan que la ola de interés conspirativo despierte podría dar lugar a un apoyo real para quienes intentan salvar a los niños, pero a otros se les han presentado informes e informes falsos nd consejos sin sentido abrumados.

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *