Los estudios de baile de Los Ángeles abren paso a paso su reapertura de COVID


Millennium Dance Complex, el estudio de Los Ángeles donde los videos de las clases regularmente obtienen millones de visitas en YouTube, está de enhorabuena, dijo la fundadora AnnMarie Hudson. A diferencia de varios estudios de danza en Los Ángeles que se cerraron permanentemente durante la pandemia, Millennium logró resistir durante más de un año utilizando una estrategia poco convencional.

«Decidimos cerrar por completo, no hacer nada clandestino y poner la seguridad de nosotros mismos y de nuestros bailarines en primer plano y realmente apegarnos a ella», dijo Hudson. «Eso fue bastante difícil, especialmente cuando otras personas se abrieron».

¿Algunos factores que ayudaron al estudio a resistir? Un propietario que comparte los pagos de alquiler mensuales del estudio de $ 22,000, préstamos PPP totales por un total de más de $ 110,000, el lanzamiento de una plataforma basada en suscripción para tutoriales de baile y el legado de casi 30 años del estudio y las franquicias de aplazamiento de la marca global en ciudades como Las Vegas. Nashville y Shanghai.

En abril, Millennium reanudó un horario limitado de uno a uno bajo las restricciones naranja COVID-19 de California que permiten que los estudios de danza y yoga y los gimnasios impartan clases bajo techo al 25% de su capacidad.

Con un 25% de capacidad, el gran estudio de Millennium tiene capacidad para unos 25 estudiantes que están separados y enmascarados. Antes de la pandemia, todos los días se llevaban a cabo alrededor de 30 cursos en el estudio. Las clases más populares se agotaron con más de 100 estudiantes que pagaron alrededor de $ 20 cada uno por una clase sin cita o $ 30-40 por una clase magistral con un coreógrafo codiciado.

Las clases de capacidad reducida no aportarán lo suficiente para cubrir los gastos mensuales, que incluían no solo el alquiler, sino también $ 40,000 en nómina y alrededor de $ 5,000 en facturas de servicios públicos antes de la pandemia, dijo Hudson, quien el año pasado no obtuvo ningún ingreso. Sin embargo, un reinicio de cualquier tipo significa luz al final del túnel.

«Ahora mismo no se trata de dinero», agregó Hudson. «Se trata de poner en marcha el baile».

Una joven bailarina con leotardo y máscara usa desinfectante para manos cuando ingresa a un estudio de danza.

Grace Carter, de 16 años, se aplica desinfectante para manos antes de su clase de baile de jazz en Ferguson Dance Studio en Riverside. «Estuvimos en Zoom durante 99 días», dijo sobre el cierre de COVID-19 del estudio. “Fue la sensación más increíble volver al estudio. … Estamos muy felices de volver a bailar juntos. »

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

La pandemia exacerbó rápidamente un panorama ya difícil para las pistas de baile en toda la ciudad, ya que muchos estudios lucharon por sobrevivir en medio del desarrollo inmobiliario y el aumento de los alquileres.

En Los Ángeles, los profesionales se entrenan en estudios de danza para actuar en escenarios o trabajar en películas, televisión y videos musicales. Aquí, los bailarines que trabajan obtienen ingresos adicionales y construyen una base de fans para su coreografía a través de la enseñanza. Aquí los aficionados se entrenan y se expresan de forma creativa.

Sin embargo, muchos estudios populares no han podido recuperarse de las cuarentenas de los clientes y los cierres exigidos por el gobierno.

En 2020, estudios como Ryan Heffingtons Sweat Spot en Silver Lake, Movement Lifestyle en North Hollywood y Pieter Performance Space en Lincoln Heights cerraron sus puertas. (The Sweat Spot y Pieter continúan ofreciendo clases virtuales). The Edge Performing Arts Center, que fue desalojado de su estudio de Hollywood en septiembre pasado, ofrecerá clases temporalmente mientras completa su nuevo estudio, que se inaugurará en 2022.

Para los estudios de danza que aún están abiertos, los propietarios dicen que el camino hacia la estabilidad será arduo incluso si los casos de coronavirus disminuyen y las tasas de vacunación aumentan.

El martes, el condado de Los Ángeles alcanzó el umbral para ingresar al nivel amarillo del estado, lo que permitiría a los estudios de baile realizar clases en interiores al 50% de su capacidad la próxima semana. Con la intención de California de reabrir completamente su economía para el 15 de junio para que las empresas puedan volver al 100% a sus negocios, puede pasar un tiempo antes de que los estudios de danza puedan comenzar a salir de sus problemas financieros.

Inaugurado en el centro de Los Ángeles en 1979, 3rd Street Dance se especializa en bailes de salón y en pareja. El estudio abrió y cerró el año pasado cuando las restricciones pandémicas de la ciudad se endurecieron y relajaron. «Es una especie de obligación moral permanecer abierto porque muchos miembros de la comunidad realmente dependen de nuestro estudio», dijo la propietaria Leslie Ferreira.

Seis personas con máscaras bailan como parejas en un estudio de Los Ángeles.

Los profesores de baile Gina Zorigbat y Arturo Calderon (centro) están dirigiendo a los estudiantes en una clase de bachata en 3rd Street Dance Studio en Los Ángeles a principios de este mes.

(Gina Ferazzi / Los Angeles Times)

Los alquileres privados generaron un pequeño flujo de ingresos, pero 3rd Street Dance perdió más del 90% de su negocio a causa de la pandemia, dijo Ferreira.

«Fue horrible», dijo. El estudio recaudó más de $ 11,000 a través de GoFundMe para cubrir sus costos operativos mensuales de $ 20,000. «Si no hubiera sido por todos los préstamos y donaciones, definitivamente no hubiéramos podido continuar», dijo Ferreira.

Antes de la pandemia, el estudio albergaba eventos a los que podían asistir 200 personas en varias salas del estudio. Cuando el estudio volvió a abrir a finales de febrero, los bailarines tuvieron que traer a sus propios compañeros y las clases se limitaron a 12 personas. Con el aumento de la capacidad, las clases ahora pueden acomodar a 16 bailarines.

El año pasado, en el estudio Crenshaw Yoga and Dance en el sur de Los Ángeles, las inscripciones disminuyeron y los alquileres fueron ajustados, dijo la gerente del estudio, Queala Clancy, por correo electrónico. A pesar de los planes de reapertura de Los Ángeles, el estudio continuará las clases en línea durante los próximos dos meses por consideración al bienestar de los instructores.

«También estamos preocupados por la gente de la comunidad porque nuestras instalaciones están en un área que ha sido clasificada como de alto riesgo», dijo Clancy. «A medida que se vacunen más personas y disminuya el número de casos, nos sentiremos más cómodos si abrimos nuestras puertas lentamente».

El director y director de fotografía Tim Milgram comenzó a ofrecer clases presenciales en su estudio de televisión TMilly en North Hollywood a mediados de abril, entrenando bailarines para cámaras. Cuando golpeó la pandemia, Milgram cambió su energía a la plataforma de educación de danza basada en suscripción que lanzó hace unos cuatro años para mantener vivo su estudio.

Abrirse a una capacidad limitada es una forma de apoyar a la comunidad de baile de Los Ángeles que ha perdido desesperadamente la oportunidad de mejorar su oficio y conectarse con otros artistas.

“Estoy completamente feliz de cumplir con las reglas de la ciudad. … No nos va a generar ningún dinero, incluso podría costarnos dinero hacerlo de esta manera, pero honestamente, no me importa ”, dijo Milgram. «Solo quiero una apariencia de un estado de ánimo positivo y la sensación de que las personas en nuestro espacio se sienten seguras».

Milgram también se sorprendió gratamente al ver que los planes de reapertura de la ciudad reconocen la danza fuera del fitness. “La danza a menudo se barre bajo la alfombra. Los diferentes tipos de negocios deberían requerir diferentes tipos de procedimientos de seguridad ”, dijo.

Foto de cerca de una joven bailarina de ballet con una máscara.

La bailarina de Rancho Mission Viejo de 17 años, Natalia Burns, de 17 años, durante una clase preprofesional avanzada en el Westside Ballet en Santa Mónica a principios de abril.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

El último año ha sido «terrible» para la danza, dijo Allegra Clegg, propietaria y directora de la Westside School of Ballet de Santa Mónica, que abrió sus puertas en 1967.

Clegg estima que el estudio está perdiendo alrededor de $ 20,000 cada mes. Westside recibió dos préstamos PPP y lanzó una campaña de ayuda a la crisis que recaudó casi $ 215,000. El verano pasado, Westside también construyó un estudio al aire libre para cursos. «Estamos haciendo todo lo posible para mantenernos abiertos porque es una institución tan asombrosa que no puedo soportar verla desaparecer», dijo Clegg.

Cinco jóvenes bailarines con máscaras ensayan en una barra en una clase de baile.

Los bailarines practican durante una clase preprofesional avanzada en el Westside Ballet en Santa Mónica.

(Francine Orr / Los Angeles Times)

La mayoría de los estudiantes del estudio no se convierten en bailarines profesionales, pero el estudio del oficio «trae, como siempre decimos, gracia y rudeza, disciplina y tantas cosas en la vida de un niño más allá de la lección o actuación de baile», dijo Clegg.

Con una capacidad del 25%, el tamaño promedio de las clases es de 10 estudiantes. “Todavía no es suficiente para cubrir nuestros gastos. Necesitamos 75% o más para pagar a nuestros maestros, pianistas y personal ”, dijo Clegg. «Incluso si la ciudad aumenta la capacidad, algunas personas todavía tienen miedo de regresar, por lo que espero que nuestras cifras sean bajas durante algún tiempo».

Mientras LA continúa abriendo, Clegg dijo que el estudio aún necesita ayuda externa de donantes para mantenerse a flote. «Si esto se mantiene así durante todo el año, tendremos que recaudar otros 250.000 dólares para mantener nuestras puertas abiertas».

Algunos propietarios de estudios preguntaron cuántos bailarines profesionales se quedan en Los Ángeles después de que la pandemia acabó con las fuentes populares de ingresos, incluida la enseñanza de clases de baile y fitness.

La escena de la danza de la ciudad está repleta de jóvenes que se mudan a Los Ángeles para seguir carreras en escenarios de conciertos, así como en videos musicales, películas y televisión. Cuando cesaron las producciones, algunas se vieron obligadas a abandonar sus apartamentos y regresar a la casa de su familia para esperar lo peor de la pandemia.

Millennium se basa en estudios laborales, personas que ayudan con las tareas administrativas a cambio de clases. El estudio tenía una lista de unos 40 estudios de trabajo antes de la pandemia, y ahora «tenemos seis en la ciudad comenzando», dijo Hudson.

Danceline LA, un estudio en Culver City, tenía una lista de unos 50 profesores. La copropietaria Lauren Elliott estimó que la mitad había regresado a sus lugares de origen.

«Estabas aquí no solo enseñando, sino también haciendo audiciones», dijo Elliott. «No hay audiciones … así que creo que se sintió mejor financieramente volver a donde estaban».

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